8 de novembro de 2018

Sonda Solar da NASA voa por Vênus em seu caminho para ‘tocar’ o Sol

Impressão artística da Sonda Solar Parker da NASA, lançada em 11 agosto de 2018 (verão de 2018 no hemisfério norte), com o Sol ao fundo. Crédito: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

O registro do primeiro sobrevoo de Vênus da sonda espacial da NASA que irá “tocar” o Sol é oficial. A Sonda Parker Solar da NASA realizou com sucesso seu primeiro sobrevoo em Vênus em 3 de outubro de 2018, enquanto a espaçonave se dirige para o Sol. A espaçonave será a primeira a voar através da atmosfera externa da nossa estrela. Mais outros seis sobrevoos em Vênus estão planejados.

A Sonda Parker Solar (PSP, sigla inglesa para “Parker Solar Probe”), da agência espacial dos Estados Unidos, passou a 2.400 quilômetros (1.500 milhas) de Vênus, como planejado, na manhã do dia 3 de outubro, recebendo em sua órbita uma ajuda da gravidade do planeta, informaram as autoridades da NASA.

A espaçonave, portanto, permanece em curso para seu primeiro encontro com as proximidades do Sol, o qual é esperado para ocorrer de 31 de outubro a 11 de novembro. Durante este trecho de 12 dias, a Sonda Solar Parker reunirá uma grande quantidade de dados sobre o Sol, registrando dados científicos sobre estrutura, composição e atividade do astro-rei.

A espaçonave, que foi lançada em 12 de agosto deste ano, tem muitos outros encontros como esse — um total de 24 nos próximos sete anos. E haverá mais seis sobrevoos em Vênus, que servirão para encolher a órbita da Sonda Solar Parker, permitindo que ela se aproxime cada vez mais da estrela ao longo do tempo.

Durante a aproximação final, planejada para o encerramento da missão em 2025, por exemplo, a espaçonave fará um zoom em 6,16 milhões de quilômetros (3,86 milhões de milhas) da superfície do Sol. Por uma perspectiva, o recorde atual de proximidade — que a Parker quebrará no final deste mês, a propósito — é de 43 milhões de quilômetros (27 milhões de milhas), estabelecido pela missão alemã-estadunidense Helios 2 em 1976. Por isso, os cientistas e a imprensa especializada dizem que a missão irá “tocar” o Sol.

Quando tudo estiver dito e feito, os dados coletados pela missão devem melhorar muito a compreensão dos cientistas sobre o Sol e o clima espacial, disseram as autoridades da NASA. Por exemplo, a Sonda Solar Parker pode ajudar a resolver dois enigmas solares de longa data: por que a atmosfera exterior do Sol, ou corona, é muito mais quente do que a superfície; e como, exatamente, as partículas carregadas que compõem o vento solar são aceleradas a suas velocidades impressionantes.
Fonte: Socientífica.com.br

Uma casa para velhas estrelas

Esta imagem, tirada com a Wide Field Planetary Camera 2 a bordo do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA, mostra o aglomerado globular Terzan 1. Localizado a cerca de 20.000 anos-luz de nós na constelação de Scorpius (O Escorpião), é um de cerca de 150 aglomerados globulares pertencentes à nossa galáxia, a Via Láctea .
Aglomerados globulares típicos são coleções de cerca de cem mil estrelas, unidas por sua atração gravitacionalmútua em uma forma esférica de algumas centenas de anos-luz de diâmetro. Acredita-se que toda galáxia tenha uma população de aglomerados globulares. Alguns, como a Via Láctea, têm algumas centenas, enquanto as gigantescas galáxias elípticas podem ter vários milhares.
Eles contêm algumas das estrelas mais antigas de uma galáxia, por isso as cores avermelhadas das estrelas nesta imagem - as azuis brilhantes são estrelas em primeiro plano, não fazem parte do aglomerado. As idades das estrelas no aglomerado globular nos dizem que elas foram formadas durante os estágios iniciais da formação de galáxias! Estudá-los também pode nos ajudar a entender como as galáxias se formaram.
Terzan 1, como muitos aglomerados globulares, é uma fonte de raios-X . É provável que esses raios X provenham de sistemas estelares binários que contêm uma estrela de nêutrons densa e uma estrela normal. A estrela de nêutrons arrasta material da estrela companheira, causando uma explosão de emissão de raios-X . O sistema então entra em uma fase quiescente em que a estrela de nêutrons esfria, emitindo emissão de raios X com características diferentes, antes que material suficiente do companheiro se acumule para provocar outra explosão.
Crédito: NASA & ESA,  Reconhecimento: Judy Schmidt ( Geckzilla )
Fonte: Hubble Space telescope 

Sentindo-se triste

Esta imagem cativante da ESA Telescópio NASA / Hubble da câmera de campo largo 3 mostra uma galáxia anã solitária, um escalonamento 100 milhões de anos-luz de distância da Terra. Esta imagem representa a galáxia anã compacta azul ESO 338-4, que pode ser encontrada na constelação de Corona Australis (a coroa do sul).
Galáxias anãs compactas azuis levam o seu nome a partir das regiões de formação de estrelas intensamente azuis que são frequentemente encontradas nos seus núcleos. Uma dessas regiões pode ser vista no ESO 338-4, que é povoada por estrelas jovens e brilhantes que consomem vorazmente o hidrogênio. Essas estrelas massivas estão condenadas a uma curta existência, apesar de seu vasto suprimento de combustível de hidrogênio. As reações nucleares nos núcleos dessas estrelas irão queimar esses suprimentos em apenas milhões de anos - um mero piscar de olhos em termos astronômicos.
As jovens estrelas azuis aninhadas em uma nuvem de poeira e gás no centro dessa imagem são o resultado de uma recente fusão de galáxias entre uma galáxia errante e o ESO 388-4. Essa interação galáctica interrompeu as nuvens de gás e poeira que envolviam o ESO 338-4 e levou à rápida formação de uma nova população de estrelas.
Crédito: ESA / Hubble e NASA
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