23 de julho de 2019

NGC 2985 – Uma bela galáxia espiral


As galáxias no universo aparecem em diversas formas e tamanhos. Um dos principais tipos de galáxias que nós observamos no universo são as galáxias espirais, como pode ser demonstrado nessa bela imagem feita pelo Hubble da NGC 2985. A NGC 2985 está localizada a aproximadamente 70 milhões de anos-luz de distância do Sistema Solar, na constelação da Ursa Maior.

A intrincada e quase perfeita simetria aqui mostrada revela a incrível complexidade da NGC 2985. Vários braços espiralados se esticam ao girar ao redor do núcleo brilhante da galáxia, desaparecendo e dissipando lentamente até que essas estruturas majestosas desaparecem no vazio do espaço intergaláctico, trazendo um belo final ao seu esplendor estrelado.

Ao longo do tempo, as galáxias espirais tendem a colidir com outras galáxias, muitas vezes resultando em fusões. Esses eventos de coalescência misturam as estruturas sinuosas das galáxias originais, suavizando e arredondando sua forma. Esses objetos possuem uma beleza própria, distinta das galáxias espirais de onde vieram. 
Crédito: ESA/Hubble & NASA, L. Ho
Fonte: Spacetelescope.org

Astrônomos mapeiam vasto vazio em nosso bairro cósmico


Um astrônomo do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí e uma equipe internacional publicou um novo estudo que revela mais do que vasta estrutura cósmica ao redor da Via Láctea. O universo é uma tapeçaria de congregações de galáxias e vastos vazios. Nesse novo estudo, a equipe de astrônomos aplicou as mesmas ferramentas aplicadas em um estudo anterior para mapear o tamanho e a forma de uma extensa região vazia que eles chamam de Vazio Local que delimita a Via Láctea. 

Usando observações de movimento da galáxia, eles inferiram a distribuição de massa responsável por esse movimento e construíram um mapa tridimensional do nosso universo local. As galáxias não se movem somente com a expansão geral do universo, elas também respondem à força gravitacional de suas galáxias vizinhas e regiões com muita massa. Como consequência disso, elas se movem em direção as áreas mais densas e para longe das regiões com menos massa, os vazios.

Embora nós vivemos em uma metrópole cósmica, lá em 1987, Tully e Richard Fisher, notaram que a nossa galáxia está também na borda de uma extensa região vazia que eles chamaram de Vazio Local. A existência do Vazio Local tem sido vastamente aceita, mas ela se mantem pouco estudada pois ela se localiza atrás do centro da nossa galáxia, o que faz com que essa região esteja escondida da nossa visão.

Agora, Tully e sua equipe também mediram o movimento de 18 mil galáxias, usando para isso um compêndio de distâncias galácticas conhecido como Cosmicflows-3, para construir uma mapa cosmográfico que destaca as fronteiras entre a coleção de matéria e a ausência de matéria que define a borda do nosso Vazio Local. Eles usaram a mesma técnica em 2014 para identificar a extensão completa do nosso superaglomerado que possui mais de cem mil galáxias e é chamado de Laniakea, ou “imenso céu” em havaiano.

Por 30 anos, os astrônomos têm tentado identificar porque o movimento da Via Láctea, da galáxia de Andrômeda e vizinhas menores desviavam da expansão geral do universo por um valor de 600 km.s. O novo estudo mostra que aproximadamente metade desse movimento é gerado localmente por uma combinação de forças do massivo aglomerado de galáxias Virgo e da nossa participação na expansão do Vazio Local, à medida que ele se torna mais vazio ainda.

Representações do vazio podem ser vistas no vídeo nesse post, e de forma alternativa num modelo interativo que os pesquisadores construíram. Com o modelo interativo é possível dar zoom, mudar a perspectiva, rotacionar e pausar ou ativar a evolução do tempo para observar o movimento dos objetos. As órbitas são mostradas num frame de referência que remove a expansão geral do universo. O que se vê são os desvios da expansão cósmica causados pelas interações das fontes locais de gravidade.
Fonte: Phys.org

Astrônomos ganham novos insights sobre como uma colisão galáctica moldou a Via Láctea


As galáxias se fundem o tempo todo no universo. Essas colisões cósmicas não são eventos cataclísmicos de um piscar de olhos, mas desenhadas por bilhões de anos. Não importa a escala de tempo, os efeitos dessas fusões são duradouros.

A Via Láctea se fundiu com várias pequenas galáxias durante sua longa vida. Um desses eventos foi descoberto em outubro passado . Os astrônomos usaram o observatório espacial Gaia para descobrir evidências de uma fusão passada. A Via Láctea canibalizou a galáxia de Gaia-Enceladus, muito menor, há 10 bilhões de anos.

Conforme relatado na Nature Astronomy , uma equipe diferente usou agora mais dados do Gaia para realizar análises adicionais. Os pesquisadores conseguiram determinar as idades de quase 600.000 estrelas. Essas estrelas estão localizadas no disco espesso, na região ao redor do disco delgado onde estão os braços espirais e no halo, a região esférica que envolve toda a galáxia.

O observatório de Gaia  mediu a posição precisa, velocidade e cor de 150 milhões de estrelas. Isso permitiu aos pesquisadores determinar a existência de duas populações distintas no halo da Via Láctea. Um é mais azul na cor enquanto o outro aparece vermelho.

Essas duas populações parecem ter a mesma distribuição etária, sugerindo que pararam de se formar na mesma época. O que é surpreendente, no entanto, é a diferença na composição química. As estrelas vermelhas têm elementos mais pesados ​​sugerindo que eles se formaram na galáxia mais massiva, o principal progenitor da Via Láctea. Os azuis vêm de Gaia-Enceladus.

“Nossa determinação de idade revela que as estrelas ... estavam entre as primeiras formadas na Via Láctea, durante aproximadamente os primeiros 3 bilhões de anos de sua evolução, pouco antes da fusão com a Gaia-Enceladus. Podemos datar a fusão como ocorrendo há cerca de 10 bilhões de anos ”, escrevem os autores em seu artigo.

Essa fusão levou à Via Láctea que conhecemos hoje. Algumas das estrelas de Gaia-Enceladus foram lançadas no halo quando a pequena galáxia entrou. Mas as estrelas do disco original do progenitor também devem ter sido jogadas, com algumas terminando como a sequência vermelha das estrelas vistas neste estudo.

A equipe também encontrou notáveis ​​semelhanças entre as estrelas no disco espesso e as estrelas vermelhas do halo. Eles sugerem que eles se formaram juntos e foram jogados em sua órbita atual pela fusão. O evento também trouxe mais gás, alimentando a formação de novas estrelas. Enquanto Gaia-Enceladus está muito longe, seus efeitos ainda estão impactando a Via Láctea hoje.
Fonte: Iflscience.com

Equipe da NASA toma difíceis decisões para manter VOYAGERS trabalhando no espaço profundo

As sondas Voyager são os dois objetos artificiais mais  afastados de todos os tempos, ambos viajando no espaço interestelar depois de terem sido lançados em 1977, com apenas 16 dias de intervalo em uma missão para voar por Júpiter e Saturno (assim como Urano e Netuno para a Voyager 2).

Apesar de estar no espaço há quase 42 anos, a espaçonave continua a funcionar. Isso é mais do que qualquer outra espaçonave da história. E agora, a NASA elaborou um plano para extrair o máximo de ciência possível antes que eles parassem de operar.

Os artesanatos são movidos a energia nuclear, o que significa que eles usam um gerador termoelétrico de radioisótopo para produzir calor e eletricidade para alimentar os instrumentos e mantê-los em uma boa temperatura operacional. Há suficiente suco radioativo para administrar a Voyager 1 até 2025 e a Voyager 2 até pelo menos o próximo ano. A discrepância nas datas finais é porque o Voyager 2 tem um instrumento extra comparado ao seu gêmeo.

Para economizar energia, a equipe decidiu agora desligar o aquecimento do instrumento de subsistema de raios cósmicos (CRS) da Voyager 2. Este é o instrumento que confirmou em novembro passado que a sonda não estava mais na heliosfera e finalmente cruzou o espaço interestelar. . O instrumento está agora a -59 ° C (-74 ° F), mas continua a funcionar. Isso está bem abaixo da temperatura mínima testada para o CRS, e ele se une ao espectrômetro ultravioleta por ser surpreendentemente resiliente.

"É incrível que os instrumentos da Voyager tenham sido tão resistentes", disse a gerente de projetos da Voyager, Suzanne Dodd, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em um comunicado . "Estamos orgulhosos por terem resistido ao teste do tempo. As longas vidas da espaçonave significam que estamos lidando com cenários que nunca pensamos que encontraríamos. Continuaremos a explorar todas as opções que temos para manter as Voyagers." fazendo a melhor ciência possível ".

As escolhas que a equipe está fazendo não são fáceis. Para fazer o melhor que podem para explorar além da influência do Sol, eles precisam decidir por uma vida útil mais longa com menos instrumentos. Instrumentos adicionais provavelmente serão desativados mais cedo ou mais tarde.

"Ambas as sondas Voyager estão explorando regiões nunca antes visitadas, então todos os dias são um dia de descobertas", disse o cientista do Projeto Voyager, Ed Stone, que trabalha na Caltech. "A Voyager vai nos surpreender com novos insights sobre o espaço profundo".

É crucial que o aquecedor seja mantido nas linhas de combustível para os propulsores, pois são essenciais para manter a manutenção da antena apontando para a Terra. Os dados que obtemos da Voyager 1 e da Voyager 2 levam, respectivamente, 20 horas e 10 minutos e 16 horas e 40 minutos.
Fonte: SPACE TODAY
Iflscience.com
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