24 de junho de 2019

Existe mais poeira de supernova no sistema solar do que se pensava anteriormente


Dois pesquisadores do Max Planck Institute for Chemistry descobriram evidências que sugerem que a poeira das supernovas é mais abundante do se pensava. Em um artigo publicado na revista Nature Astronomy, Jan Leitner e Peter Hoppe descrevem o uso de uma nova tecnologia para analisar os grãos da poeira de supernova e o que eles encontraram.

Os cientistas sabiam por algum tempo que a poeira emitida pelas estrelas fizeram o seu caminho para o nosso sistema solar. Eles também sabem que alguma parte dessa poeira vem de supernovas. Nesse novo esforço, os pesquisadores dizem que eles encontraram evidências que a maior parte da poeira interestelar que chega na Terra vem de supernovas, mais do que se pensava anteriormente.

Os pesquisadores sugerem que a razão para que uma menor quantidade de poeira estelar foi atribuída para supernovas, foi pelo fato dos pesquisadores não terem ferramentas para examinar propriamente os grãos de poeira. Eles relataram que o desenvolvimento de uma sonda de íons chamada de Cameca NanoSIMS 50, permitiu que eles pudessem medir a poeira com um melhor detalhe. O processo de medida também incluiu o uso de um espectrômetro de massa capaz de medir os isótopos com uma alta resolução espacial. 

Usando a nova tecnologia, os pesquisadores determinaram o quanto da poeira vem de estrelas regulares, e o quanto vem de supernovas, menos de 1%. A porcentagem que originou de supernovas foi maior do que o esperado, isso sugere que a maior parte da poeira estelar na Terra tem uma origem em supernovas. E isso sugere que tem mais poeira no espaço originada em supernovas do que se pensava anteriormente.

A poeira estudada pelos pesquisadores foi obtida a partir de amostras de condritos encontradas no Noroeste da África. Estudos com a nova tecnologia permite que os pesquisadores possam medir a quantidade de magnésio e o que eles também notaram que é anterior a nossa própria estrela. Eles apontam que a maior parte do material no nosso sistema solar foi criado do material ejetado das estrelas, então, um entendimento melhor da poeira estelar poderia levar a um entendimento melhor sobre como nós estamos aqui. 
Fonte: Space Today
Phys.org

Astrofísicos anunciam descoberta que poderia reescrever a história de como as galáxias morrem


A pesquisadora e professora de física e astronomia Allison Kirkpatrick, da Universidade do Kansas (EUA), fez uma descoberta surpreendente que parece derrubar suposições sobre como galáxias amadurecem e morrem. Ela encontrou algo que está chamando de “quasares frios” – galáxias com uma abundância de gás frio que ainda podem produzir novas estrelas, apesar de ter um quasar no centro.

Tais quasares podem representar uma fase até então desconhecida do ciclo de vida de toda galáxia.

Quasar

Um quasar, ou “fonte de rádio quase estelar”, é essencialmente um buraco negro supermassivo mega agitado. Gás caindo em direção a um quasar no centro de uma galáxia forma um “disco de acreção” que pode lançar uma quantidade incompreensível de energia eletromagnética, muitas vezes com uma luminosidade centenas de vezes maior que uma galáxia típica.

Normalmente, a formação de um quasar é semelhante a uma aposentadoria galáctica – os cientistas pensam que isso sinaliza o fim da capacidade de uma galáxia de produzir novas estrelas.

“Todo o gás que está se acumulando no buraco negro está sendo aquecido e emitindo raios-X”, esclarece Kirkpatrick. “Algo que está emitindo raios-X é uma das coisas mais quentes do universo. Esse gás começa a acender no buraco negro e começa a se mover em velocidades relativísticas. Também tem um campo magnético ao redor deste gás.

Da mesma forma que há erupções solares, pode ter jatos de material subindo através desses campos magnéticos e sendo atirados para longe do buraco negro. Estes jatos essencialmente sufocam o suprimento de gás da galáxia, então não há mais como formar novas estrelas. Depois que uma galáxia parou de formar estrelas, dizemos que está passivamente morta”.

O problema é que a pesquisa de Kirkpatrick trouxe uma surpresa: ao analisar galáxias, ela percebeu que cerca de 10% das que hospedam buracos negros supermassivos tinham uma fonte de gás frio remanescente após entrar nessa fase, e ainda estavam criando novas estrelas.

Como assim?

Kirkpatrick identificou os objetos usando o mapa digital Sloan Digital Sky Survey, o mais detalhado do universo disponível. Em seguida, vasculhou a região com o telescópio XMM Newton, examinando os raios-X. Por fim, utilizou o telescópio espacial Herschel, um telescópio de infravermelho distante, para detectar poeira e gás na galáxia.

Algumas das galáxias têm assinaturas de fusão óbvias, algumas se parecem muito com a Via Láctea e têm braços espirais muito óbvios, e algumas são realmente compactas. Desta população diversa, mais 10% estão com “quasares frios” ainda produzindo estrelas, o que é realmente único e inesperado.

“Estas são fontes muito compactas, azuis, luminosas. Se parecem exatamente como você esperaria que um buraco negro supermassivo parecesse nos estágios finais depois de ter apagado todas as estrelas em uma galáxia. Estão evoluindo para uma galáxia elíptica passiva, no entanto, encontramos também muito gás frio nelas. Essa é a população que estou chamando de ‘quasares frios’”, afirma a pesquisadora.

A astrofísica suspeita que os “quasares frios” representam um breve período ainda a ser reconhecido nas fases finais do tempo de vida de uma galáxia – em termos de vida humana, seria algo como uma “festa de aposentadoria”.

“Essas galáxias são raras porque estão em fase de transição – nós as capturamos logo antes da formação de estrelas na galáxia ser extinta e esse período de transição deve ser muito curto”, disse Kirkpatrick.

Suposições

As descobertas dão aos cientistas uma nova compreensão e detalhes de como a extinção da formação de estrelas nas galáxias ocorre, subvertendo os pressupostos sobre os quasares.

“Já sabíamos que os quasares passavam por uma fase obscura de poeira”, conta Kirkpatrick. “Sabíamos que eles passavam por uma fase muito encoberta onde a poeira cerca o buraco negro supermassivo. Chamamos isso de fase vermelha. Agora, encontramos esse regime de transição único que não conhecíamos. Antes, se você dissesse a alguém que havia encontrado um quasar luminoso com uma cor azul ótica – mas ainda com muita poeira, gás e formação estelar -, elas diriam: ‘Não, não é assim que deve ser’”.

Os próximos passos são determinar se a fase de “quasar frio” acontece com uma classe específica de galáxias, ou com todas as galáxias.

“Parece que esses objetos estão soprando sua própria poeira – então nós vemos isso como um objeto azul -, mas ainda não explodiram toda a poeira e gás nas galáxias hospedeiras. Esta é uma fase de transição, digamos de 10 milhões de anos. Em escalas de tempo universais, é um período realmente curto – e é difícil detectar esse tipo de coisa.  Estamos fazendo o que chamamos de pesquisa cega para encontrar objetos que não estávamos procurando. E ao encontrá-los, isso poderia implicar que acontece com todas as galáxias”, conclui Kirkpatrick. 
Fonte: Hypescience.com
[Phys]

Planetas gigantes que orbitam estrelas semelhantes ao Sol podem ser raros


A impressão artística de um exoplaneta da classe de Júpiter conhecido como 51 Eri b, descoberto pela Gemini Planet Imager em 2014. Imagem: Danielle Futselaar & Franck Marchis, Instituto SETI

O instrumento Gemini Planet Imager, anexado ao telescópio Gemini South, de 8 metros, no Chile, está encerrando uma pesquisa de quatro anos com 531 jovens estrelas relativamente próximas em busca de exoplanetas gigantes. A análise está em andamento, mas metade dos dados coletados, representando 300 estrelas, indica que planetas gigantes ao redor de estrelas semelhantes ao Sol podem ser raras. 

Se confirmadas, as descobertas, a serem publicadas no The Astrophysical Journal, teriam implicações para o desenvolvimento da vida em planetas terrestres que orbitam tais estrelas.

"Suspeitamos que em nosso sistema solar Júpiter e Saturno esculpiram a arquitetura final que influencia as propriedades de planetas terrestres como Marte e Terra, incluindo elementos básicos para a vida, como a entrega de água e as taxas de impacto", disse Franck Marchis, um pesquisador sênior do Instituto SETI e co-autor do artigo.

"Um sistema planetário com apenas planetas terrestres e sem planetas gigantes provavelmente será muito diferente do nosso, e isso pode ter consequências sobre a possibilidade de existência de vida em outras partes de nossa galáxia."

Mais de 4.000 exoplanetas já foram identificados até agora, a grande maioria encontrada medindo o ligeiro escurecimento da luz de uma estrela à medida que um planeta se move em frente ao seu sol - o método de trânsito planetário - ou observando a minúscula oscilação de uma estrela - muda em velocidade radial - causada pela gravidade de um planeta em órbita.

Ambas as técnicas favorecem a detecção de planetas orbitando relativamente próximos de seus sóis. Mas o Gemini Planet Imager, ou GPI, foi projetado para a imagem direta de planetas gigantes bloqueando a luz de uma estrela hospedeira próxima e usando sofisticadas óticas adaptativas para neutralizar a turbulência atmosférica.

Observações anteriores indicaram planetas gigantes mais tipicamente formados em torno de estrelas de maior massa e com base em estatísticas, os pesquisadores esperavam encontrar cerca de uma dúzia desses mundos nas primeiras 300 estrelas pesquisadas. Mas eles só encontraram seis.

Como se viu, 123 das estrelas amostradas eram mais de 1,5 vezes mais massivas que o Sol. E todos os seis planetas detectados na pesquisa orbitavam as estrelas de massa mais alta.

O GPI não é sensível aos planetas do tamanho de Júpiter ou menor, mas as novas observações, juntamente com a prevalência observada de planetas de massa ao redor de estrelas mais maciças que o Sol, indicam que o sistema solar da Terra, com a presença de Júpiter e Saturno, pode não ser típico.

"Se esta descoberta for confirmada depois de analisar o resto dos dados da pesquisa, e mais pesquisas de telescópios terrestres e espaciais que estão por vir, isso terá um impacto sobre a nossa compreensão da existência de vida em planetas terrestres", disse Marchis. “Isso é basicamente a razão de ser dessas pesquisas, para entender como o sistema planetário se formou e que tipo de vida poderia existir em outro lugar.”
Fonte: Astronomynow.com

Dois planetas alienígenas potencialmente semelhantes à Terra encontrados em torno da estrela próxima


Há ainda mais planetas potencialmente habitáveis ​​perto da Terra do que imaginávamos. Uma equipe de pesquisa descobriu dois planetas semelhantes à Terra em nosso quintal cósmico, e eles estão localizados na zona perfeita para a formação de água em suas superfícies presumivelmente rochosas.

Os planetas orbitam um sol conhecido como "a estrela de Teegarden", que fica a apenas 12,5 anos-luz da Terra . (Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano, ou cerca de 6 trilhões de quilômetros ou 10 trilhões de quilômetros.) Os dois planetas se parecem muito com a Terra e nossos mundos vizinhos, disseram os pesquisadores.

"Os dois planetas lembram os planetas interiores de nosso sistema solar", o autor Mathias Zechmeister, um cientista de pesquisa no Instituto de Astrofísica na Universidade de Göttingen, na Alemanha, disse em um comunicado . "Eles são apenas ligeiramente mais pesados ​​que a Terra e estão localizados na chamada zona habitável, onde a água pode estar presente na forma líquida."

Os resultados foram obtidos como parte da pesquisa CARMENES para exoplanetas; CARMENES significa "Pesquisa de alta resolução de Calar Alto para anões M com Exoearths com Espectrógrafos Échelle ópticos e infravermelhos próximos."

De acordo com as observações do projeto, os mundos recém-descobertos orbitam sua estrela-mãe com períodos de aproximadamente cinco dias e 11 dias, respectivamente. Isso é muito rápido comparado aos planetas orbitando nosso próprio sol (até mesmo Mercúrio leva 88 dias para um único circuito), mas a estrela de Teegarden é um anão M - um tipo de estrela que produz menos luz e energia que nosso próprio sol. Quaisquer mundos potencialmente habitáveis ​​seriam encontrados amontoados mais perto desta estrela do que a Terra está ao sol, ou a água deles congelaria. Assim, suas órbitas seriam mais rápidas.

Mais planetas podem estar escondidos no sistema solar da estrela de Teegarden, acrescentou a equipe de pesquisadores, já que muitas estrelas têm mais de um par de planetas orbitando-as. A equipe de pesquisa tentou encontrar mais evidências de planetas usando o método "transit", que procura por sutis quedas de brilho à medida que um mundo passa na frente de sua estrela.

Os cientistas não detectaram nenhum trânsito, mas apontaram uma coincidência de geometria cósmica: quaisquer habitantes em potencial nos planetas recém-descobertos poderiam usar o método de trânsito para ver a Terra. Isso porque, do ponto de vista da estrela de Teegarden, a Terra orbita seu sol no ângulo certo para atravessar a face de nossa estrela, permitindo que qualquer astrônomo "lá fora" nos aviste quando passarmos.

Um artigo baseado na pesquisa foi publicado na revista Astronomy and Astrophysics .
Fonte: Space.com

Brilho misterioso aquece anéis de Urano

© Fornecido por Três Editorial Ltda Brilho nos anéis de urano: característica não é encontrada em outros sistemas de anéis no nosso sistema. Foto: E. Molter/I. de Pater/UC Berkeley

Algum tipo de onda de calor aquece os anéis de Urano, revelam novas imagens do planeta, obtidas por dois telescópios no Chile. A temperatura dos anéis, verificada pela primeira vez, é de 195 graus Celsius negativos – o ponto em que o nitrogênio líquido entra em ebulição, informa uma pesquisa descrita em artigo aceito para publicação no “The Astronomical Journal” e disponível em versão pré-impressão no site arXiv, segundo o site Space.com.

A temperatura encontrada é muito baixa, mas vale lembrar que a maior parte do espaço é ainda mais fria e convive com o chamado zero absoluto (-273 °C). Além disso, Urano é um dos planetas exteriores do Sistema Solar e recebe apenas uma fração do calor do Sol de que a Terra desfruta.

Os cientistas responsáveis pelas novas imagens ainda não sabem o que causa o calor relativo. Mas a temperatura anômala confirma que o anel uraniano mais brilhante e denso (denominado anel épsilon) é bem diferente de outros sistemas de anéis em nosso sistema.

“Os anéis de Saturno, principalmente os gelados, são largos [e] brilhantes e possuem uma faixa de tamanhos diferentes de partículas, desde poeira do tamanho de um mícron no anel D mais interno, até dezenas de metros de tamanho nos anéis principais”, afirma em um comunicado Imke de Pater, astrônoma da Universidade da Califórnia em Berkeley e coautora do estudo. “O pequeno final está faltando nos principais anéis de Urano. O anel mais brilhante, épsilon, é composto de rochas do tamanho de bolas de golfe e maiores.”

O anel épsilon também difere dos anéis observados nos outros planetas gigantes. Os de Júpiter são constituídos por partículas com cerca de um milésimo de milímetro de diâmetro cada; já os de Netuno são feitos quase inteiramente de poeira.

“Já sabemos que o anel épsilon é um pouco estranho, porque não vemos o material menor”, disse Edward Molter, autor do estudo e aluno de pós-graduação da Universidade da Califórnia em Berkeley, no mesmo comunicado. “Algo tem varrido o material menor para fora, ou está tudo junto. Apenas não sabemos. Esse é um passo para entender a composição [dos anéis] e se todos os anéis vieram do mesmo material de origem ou se este é diferente em cada anel.”
Fonte: MSN
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