23 de março de 2018

Big Bang é ciência ou dogma científico?

A ciência da cosmologia
"Os cosmologistas estão frequentemente errados, mas nunca estão em dúvida," brincou certa vez o físico russo Lev Landau.
Provavelmente não daria para ser diferente, uma vez que os cosmologistas trabalham com poucas possibilidades de colher dados experimentais, dependendo largamente de hipóteses e modelos que façam sentido. Além disso, é bem sabido que a ciência funciona em um sistema de autocorreção no qual estar certo nem sempre é o mais importante.
Os astrônomos começaram observando e modelando estrelas em diferentes estágios de evolução e comparando seus resultados com previsões teóricas para validá-las ou descartá-las. E essa modelagem estelar usa física bem testada, com conceitos como equilíbrio hidrostático, lei da gravitação, termodinâmica, reações nucleares etc.
Por outro lado, a cosmologia é baseada em uma grande quantidade de suposições não testadas, como a matéria escura não bariônica e a energia escura, cuja física não possui vínculo comprovado com o resto da física. Acima disso quase tudo é uma matemática árida e altamente simplificadora, com universos uni e bi-dimensionais que pouco têm a ver - se é que têm - com o que comumente chamamos de realidade.
Dogma do Big Bang
Dadas essas discrepâncias, Jayant Narlikar, professor do Centro Inter-Universitário de Astronomia e Astrofísica em Pune, na Índia, resolveu fazer um retrospecto do desenvolvimento da cosmologia ao longo das últimas seis décadas, com vistas a dar um choque de realidade nos atuais teóricos.
E sua conclusão é chocante: "Nossa confiança no modelo padrão da cosmologia, o bem conhecido modelo do Big Bang, cresceu a tal ponto que o modelo se tornou um dogma."
Narlikar primeiro descreve a pesquisa cosmológica nos anos 1960 e 1970 e explica como esses trabalhos abrangeram áreas-chave, incluindo a teoria Wheeler-Feynman, relacionando a seta eletromagnética local do tempo com a seta do tempo cosmológica, a singularidade na cosmologia quântica e os testes observacionais de diferentes modelos de um Universo em expansão.
Nos testes subsequentes para validar hipóteses e teorias, uma descoberta chave - a radiação cósmica de fundo de micro-ondas -, em meados dos anos sessenta, mudou a perspectiva que os físicos tinham do Big Bang, que passou à categoria de quase unanimidade - ou, para usar um termo mais recente, um "consenso científico".
Suporte observacional
No entanto, alerta Narlikar, os cosmólogos de hoje parecem estar presos em uma série de especulações em suas tentativas de mostrar que o modelo do Big Bang é correto, em oposição a qualquer modelo alternativo.
O bem aceito modelo cosmológico padrão, ou cosmologia padrão do Big Bang, não apenas não possui suporte observacional independente para seus pressupostos básicos, tais como a matéria escura não-bariônica, a inflação e a energia escura, como também não tem uma base teórica estabelecida, escreve Narlikar.
O físico alemão Max Born disse há muitos anos que "A cosmologia moderna se desviou da firme estrada empírica para uma região selvagem onde as declarações podem ser feitas sem medo de uma checagem observacional..."
Narlikar afirma que esses comentários se aplicam muito bem ao estado atual da cosmologia.
Fonte: http://www.inovacaotecnologica.com.br

Nova teoria para explicar por que os planetas em nosso sistema solar têm composições diferentes

 Crédito: CC0 Public Domain
Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Copenhague e do Museu de Naturkunde, Leibniz-Institut für Evolutions, apresentou uma nova explicação sobre a diferença na composição dos planetas do nosso sistema solar.  Em seu artigo publicado na revista Nature , eles descrevem seu estudo da composição do isótopo de cálcio de certos meteoritos, a própria Terra e Marte, e usam o que aprenderam para explicar como os planetas poderiam ser tão diferentes. A maioria dos cientistas planetários concorda que os planetas do nosso sistema solar tinham origens semelhantes às pequenas rochas que orbitam o Sol, compreendendo o disco protoplanetário, que colidia e fundia, criando rochas cada vez maiores que acabaram se tornando protoplanetas. 

Mas, a partir daí, não está claro por que os planetas se revelaram de maneira tão diferente. Nesse novo estudo, os pesquisadores criaram uma nova teoria para explicar como isso aconteceu. Os protoplanetas cresceram na mesma proporção, sugere o grupo, mas pararam de crescer em momentos diferentes.

Aqueles que eram menores, pararam de crescer mais cedo do que aqueles que eram maiores. Durante este tempo, o material foi constantemente sendo adicionado ao disco. Logo no início, parece que a composição do material era diferente do material que veio depois, o que explica por que os planetas rochosos que vemos hoje têm tais diferenças na composição. Os pesquisadores desenvolveram sua teoria depois de estudar a composição de isótopos de cálcio de vários meteoritos de Marte e da Terra, e também do asteroide Vesta.

Os isótopos de cálcio, estão envolvidos na formação da rocha e, por isso, oferecem pistas sobre suas origens. Os pesquisadores descobriram que as proporções isotópicas nas amostras correlacionam-se com as massas de seus planetas e asteróides. E isso, fornece evidência das diferentes composições dos planetas, já que os menores deixaram de acumular material, enquanto os maiores continuaram a adicionar material diferente do que havia antes.
Fonte: https://phys.org 

Astrônomos descobrem como usar lentes gravitacionais para medir a massa de Anãs Brancas

Para estudar os objetos mais distantes do Universo, os astrônomos geralmente usam uma técnica conhecida como Lente Gravitacional. Com base nos princípios da Teoria da Relatividade Geral de Einstein, essa técnica usa uma grande distribuição de matéria (como um aglomerado de galáxias ou uma estrela) para ampliar a luz vinda de um objeto distante, tornando-a mais brilhante e maior. No entanto, nos últimos anos, os astrônomos encontraram outros usos para essa técnica. Por exemplo, uma equipe de cientistas do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA) descobriu recentemente que a Lente Gravitacional também poderia ser usada para determinar a massa de estrelas anãs brancas. Essa descoberta pode levar a uma nova era na astronomia, onde a massa de objetos mais fracos pode ser determinada.
Imagem feita pelo Hubble da estrela anã branca PM I12506 + 4110E (o objeto brilhante, visto em preto nesta impressão negativa) e seu campo que inclui duas estrelas distantes PM12-MLC1 e 2. Crédito: Harding et al./NASA/HST

Determinar a massa de um objeto astronômico é um dos maiores desafios para os astrônomos. Até agora, o método mais bem-sucedido dependia de sistemas binários porque os parâmetros orbitais desses sistemas dependem das massas dos dois objetos. Infelizmente, objetos que estão nos estágios finais da evolução estelar, como buracos negros, estrelas de nêutrons ou anãs brancas, são frequentemente muito fracos ou isolados para serem detectados. Esses objetos são responsáveis ​​por muitos eventos astronômicos dramáticos, como acreção de material, emissão de radiação energética, ondas gravitacionais, explosões de raios gama ou supernovas. Conforme afirmam os cientistas, dos 18.000 eventos de lente detectados até o momento, acredita-se que cerca de 10 a 15% tenham sido causados ​​por objetos compactos. No entanto, os cientistas ainda não são capazes de dizer quais dos eventos detectados foram, devido a lentes compactas. Para o bem do estudo, a equipe procurou contornar esse problema identificando objetos compactos locais e prevendo quando eles poderiam produzir um evento de lente para que pudessem ser estudados.
Conceito artístico mostrando a estrela anã branca Stein 2051B enquanto passa em frente a uma distante estrela de fundo. Crédito: NASA

A equipe determinou que os eventos de lentes poderiam ser previstos a partir de milhares de objetos locais. Estes incluem 250 estrelas de nêutrons, 5 buracos negros e cerca de 35.000 anãs brancas. Estrelas de nêutrons e buracos negros representam um desafio, uma vez que as populações conhecidas são muito pequenas e seus movimentos e, ou distâncias não são geralmente conhecidos. Mas, no caso das anãs brancas, os autores antecipam que fornecerão muitas oportunidades de lentes no futuro. Com base nos movimentos gerais das anãs brancas no céu, eles obtiveram uma estatística estimada pde que cerca de 30-50 eventos de lente ocorrerão por década e poderão ser vistos pelo Telescópio Espacial Hubble, pela missão Gaia da ESA ou pelo Telescópio Espacial James Webb. O futuro da astronomia parece realmente brilhante. Entre melhorias na tecnologia, na metodologia e na implantação de telescópios espaciais e terrestres da próxima geração, não faltam oportunidades para ver e aprender mais.

CURIOSITY comemora sol 2000 em MARTE

Mosaico do Monte Sharp feito pelo rover Curiosity da NASA. Curiosity tem escalado o monte desde Setembro de 2014. O rover atinge um novo marco, seu milésimo dia em Marte, ou sol, no Planeta Vermelho. O mosaico foi montado a partir de dezenas de imagens tiradas no sol de 1931 em Janeiro pela Mast Camera da Curiosity (Mastcam). O mosaico de imagens tiradas pelo rover em janeiro oferece uma prévia do que vem a seguir. No centro da imagem está o próximo grande alvo científico do rover, uma área que os cientistas estudaram em órbita e determinaram conter minerais de argila. 

A formação de minerais de argila requer água. Os cientistas já determinaram que as camadas inferiores do Monte Sharp se formavam dentro de lagos que outrora cercavam o chão da cratera Gale. A área à frente poderia oferecer informações adicionais sobre a presença de água, quanto tempo ela pode ter persistido e se o ambiente antigo pode ter sido adequado para a vida.

A equipe de cientistas da Curiosity está ansiosa para analisar amostras de rochas retiradas das rochas argilosas vistas no centro da imagem. O rover recentemente começou a testar novamente sua broca em Marte desde dezembro de 2016. Um novo processo para perfurar amostras de rochas e entregá-las aos laboratórios a bordo do rover ainda está sendo aperfeiçoado em preparação para alvos científicos como a área com minerais argilosos.

Curiosity pousou em agosto de 2012 e viajou 11,6 milhas (18,7 quilômetros) nesse período.
Em 2013, a missão encontrou evidências de um antigo ambiente de lago de água doce que oferecia todos os ingredientes químicos básicos para a vida microbiana. Desde que chegou ao Monte Sharp em 2014, Curiosity examinou ambientes onde tanto a água quanto o vento deixaram suas marcas.

Tendo estudado mais de 182,88 metros de rochas com sinais de lagos e águas subterrâneas, a equipe científica internacional da Curiosity concluiu que as condições habitáveis ​​duravam pelo menos milhões de anos.
Créditos da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS
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