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Mostrando postagens de Setembro 26, 2018

O novo caçador de exoplanetas da NASA detectou seus primeiros mundos alienígenas

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Um exoplaneta com cerca de duas vezes o tamanho da Terra foi encontrado em órbita de uma estrela chamada Pi Mensae a cerca de 60 anos-luz de distância. É o primeiro mundo descoberto pela Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA - uma espaçonave que começou a pesquisar a galáxia há apenas dois meses.
"Este é um dos primeiros objetos que observamos", diz Chelsea Huang, cientista da TESS no Massachusetts Institute of Technology. "Estávamos dizendo imediatamente 'ei, isso é bom demais para ser verdade!'"
O mundo alienígena, Pi Mensae c, leva 6,27 dias para completar uma órbita em torno de sua estrela-mãe, Pi Mensae. Essa estrela é tão brilhante que é visível a olho nu a partir de um local de céu escuro no hemisfério sul. Foi descoberto anteriormente que havia um planeta com a massa de dez Júpiteres circulando-o.
A TESS trabalha observando milhares de estrelas próximas na Via Láctea, em busca de sinais de planetas em trânsito - estrelas minúsculas no br…

Buracos negros primitivos podem revelar como o universo se formou

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Buracos negros supermassivos sopram ventos para fora em uma forma esférica, como descrito aqui na concepção deste artista de um buraco negro.Crédito: NASA / JPL-Caltech

Muito perto do começo, pensam os cientistas, havia buracos negros.
Esses buracos negros, que os astrônomos nunca detectaram diretamente, não se formaram da maneira usual : o explosivo colapso de uma grande estrela moribunda em sua própria gravidade também. A questão nesses buracos negros, acreditam os pesquisadores, não foi esmagada em uma singularidade pelos últimos suspiros de uma velha estrela.
De fato, naquela época, nos primeiros 1 bilhão ou mais de anos do universo, não havia estrelas antigas. Em vez disso, havia enormes nuvens de matéria, preenchendo o espaço, semeando as primeiras galáxias . Alguns dos que importam, acreditam os pesquisadores, agruparam-se mais firmemente, no entanto, entrando em colapso em sua própria gravidade, assim como as velhas estrelas fizeram com o envelhecimento do universo. Esses colapso…

Surpreenda a descoberta de uma supernova de 14 anos

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Grande parte da astronomia de hoje acontece por meio de pesquisas metódicas, mas às vezes descobertas acidentais ainda nos surpreendem. Tal é o caso do transitório CGS2004A, uma possível supernova recentemente detectada em uma galáxia a quase 50 milhões
Imagem de Hubble da galáxia NGC 1892, em que uma supernova de 2004 foi descoberta recentemente. NASA / ESA / HST
Observando ExplosõesSupernovas - alguns dos fenômenos mais brilhantes do nosso universo - são vastas explosões que marcam a destruição de estrelas nos estágios finais de sua evolução. A história das observações de supernovas é longa: a primeira supernova registrada foi vista na China em 185 dC! Como as supernovas são escassas (talvez 1–3 por século na Via Láctea) e seus estágios mais brilhantes são de curta duração (com duração de apenas alguns meses), apenas um punhado de supernovas foram vistas a olho nu através das eras. A invenção do telescópio, no entanto, mudou isso: à medida que a tecnologia melhorava, os astrônomos pud…

Agora sabemos como o interior de Júpiter se parece

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Um dos principais objetivos da sonda Juno, da NASA, é estudar o interior de Júpiter. Graças a sua missão dedicada, finalmente sabemos o que se passa debaixo das nuvens desse fascinante planeta. Em uma série de quatro artigos publicados na prestigiada revista científica Nature, pesquisadores revelaram as últimas descobertas da nave. É a primeira visão de como funciona um planeta gigante gasoso por dentro”, Jonathan Fortney, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz (EUA), disse ao portal IFLScience.
O que há embaixo das nuvens?
Uma das principais descobertas é que agora sabemos até onde a atmosfera de Júpiter se estende: 3.000 quilômetros abaixo do topo das nuvens, o que é muito maior do que o esperado. Quando se atinge essa profundidade, a composição do planeta muda drasticamente. O interior se comporta como um sólido, embora não seja. Em vez disso, é uma mistura fluida de hidrogênio e hélio que gira como um corpo sólido. Em seu núcleo, a pressão é cerca de 100.000 vezes maior do que …

Analisada única anã branca orbitada por fragmentos planetários

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Impressão de artista que mostra um disco de poeira e fragmentos planetários em torno de uma estrela.Crédito: NASA/JPL-Caltech
O estudo, liderado por Paula Izquierdo, aluna de doutoramento do Instituto de Astrofísica das Canárias (IAC) e da Universidade de La Laguna (ULL), aprofundou a análise desta excecional anã branca, que mostra trânsitos periódicos produzidos por fragmentos de um planetesimal dizimado. As observações usadas para esta investigação foram obtidas com o GTC (Gran Telescopio Canarias) e com o Telescópio Liverpool.
O artigo, publicado recentemente na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, confirma a evolução contínua dos trânsitos produzidos pelos remanescentes de um planetesimal em órbita da anã branca WD 1145+017. Estes "detritos" passam em frente da estrela a cada 4,5 horas, bloqueando uma fração da luz da estrela. A interação contínua e a fragmentação destes detritos provocam grandes mudanças na profundidade e na forma dos trânsitos obser…