26 de março de 2019

A famosa constelação de ÓRION irá desaparecer do céu

A Constelação de Órion faz parte do céu de verão do hemisfério sul, e é uma constelação muito marcante quase todas as noites. Facilmente visível por seu formato no céu, é o lar do conhecido “Cinturão de Órion”, chamado popularmente no Brasil como “As Três Marias”. Mas assim como qualquer corpo no universo, os astros que compõe a constelação estão em movimento e um dia deixará de existir por conta disso.
Primeiramente, apesar de parecem estar próximas umas das outras, as estrelas de Órion estão muito distantes entre elas. Na região em que a Terra está localizada no universo a partir da posição das estrelas da constelação, elas formam a característica configuração visual todas as noites. No entanto, se você se movesse para outra região da Via Láctea, a constelação mudaria de forma devido a posição que seus olhos estariam vendo as estrelas.
Se as estrelas fossem estáticas, então as constelações não mudariam. Mas as estrelas, incluindo o Sol, viajam em órbitas separadas através da nossa galáxias. As estrelas se movem com velocidades fantásticas, mas estão tão distantes que levam muito tempo para que seu movimento seja visível para nós. Você pode entender isso movendo o dedo na frente dos olhos. Mesmo quando você o move muito lentamente, ele pode parecer se mover mais rápido do que um avião em alta velocidade que está a muitos quilômetros de distância.
A pessoa que descobriu que as estrelas se movem foi o grande astrônomo britânico Edmond Halley, que também tem um famoso cometa em seu nome. Quase 300 anos atrás, ele notou que algumas estrelas em mapas feitos por observadores do céu grego não estavam mais no mesmo local. Aquelas cartas tinham mais de 1600 anos, e mesmo nesse período, as estrelas brilhantes Sirius, Arcturus e Aldebaran mudaram de posição levemente. Ainda assim, foi o suficiente para Halley perceber que aquelas estrelas devem ter se movido.
Então, sim, é tristemente incrível que não só Órion, mas todas as constelações visíveis vão desaparecer um dia, criando outras formas e novas constelações nos céus. Mas devido ao movimento aparentemente lento para nós e devido as enormes distâncias, isso demorará alguns milhares de anos para ser sentido visualmente. 
Fonte: NASA

Formação estelar e poeira de estrelas antigas

Imagem do ALMA e do Telescópio Espacial Hubble da galáxia distante MACS0416_Y1. A distribuição da poeira e do oxigénio gasoso traçada pelo ALMA tem tons avermelhados e esverdeados, respetivamente, enquanto a distribuição das estrelas captada pelo Hubble está a azul. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, Tamura et al.

Investigadores detetaram um sinal de rádio de poeira interestelar abundante em MACS0416_Y1, uma galáxia a 13,2 mil milhões de anos-luz de distância na direção da constelação de Erídano. Os modelos-padrão não conseguem explicar tanta poeira numa galáxia tão jovem, forçando-nos a reconsiderar a história da formação estelar. Os cientistas agora pensam que MACS0416_Y1 sofreu uma formação estelar escalonada, com dois períodos intensos 300 milhões e 600 milhões de anos após o Big Bang, e com uma fase calma entre eles.

As estrelas são os principais intervenientes no Universo, mas são apoiadas pelas mãos invisíveis dos bastidores: a poeira estelar e o gás. As nuvens cósmicas de poeira e gás são os locais de formação estelar e magistrais contadores da história cósmica.  A poeira e os elementos relativamente pesados, como oxigénio, são disseminados pela morte das estrelas," disse Yoichi Tamura, professor associado da Universidade de Nagoya e autor principal do artigo científico. 

"Portanto, uma deteção de poeira em determinado momento indica que um número de estrelas já se formou e morreu bem antes desse ponto. Usando o ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), Tamura e a sua equipa observaram a galáxia distante MACS0416_Y1. Dada a velocidade finita da luz, as ondas de rádio que observamos hoje nesta galáxia tiveram que viajar durante 13,2 mil milhões de anos para chegar até nós. Por outras palavras, fornecem uma imagem do aspeto da galáxia há 13,2 mil milhões de anos, apenas 600 milhões de anos após o Big Bang.

Impressão de artista da galáxia distante MACS0416_Y1. Com base em observações do ALMA e do Hubble, os cientistas assumem que esta galáxia contém enxames estelares com uma mistura de estrelas jovens e antigas. As nuvens de gás e poeira são iluminadas por luz estelar.Crédito: NAOJ

Os astrónomos detetaram um sinal fraco, mas revelador, de emissões de rádio de partículas de poeira em MACS0416_Y1. O Telescópio Espacial Hubble, o Telescópio Espacial Spitzer e o VLT (Very Large Telescope) do ESO observaram a luz das estrelas da galáxia; e da sua cor estimam que a idade estelar seja de 4 milhões de anos.  Não é fácil," realça Tamura. "A poeira é demasiado abundante para ter sido formada em 4 milhões de anos. É surpreendente, mas precisamos de ter os pés assentes na terra. As estrelas mais antigas podem estar escondidas na galáxia, ou podem já ter morrido e desaparecido."

"Já foram propostas várias ideias para superar esta crise orçamentária de poeira," disse Ken Mawatari, investigador da Universidade de Tóquio. "No entanto, nenhuma é conclusiva. Fizemos um novo modelo que não precisa de suposições extremas divergentes do conhecimento da vida das estrelas no Universo de hoje. O modelo explica bem tanto a cor da galáxia como a quantidade de poeira.

" Neste modelo, o primeiro surto de formação estelar começou aos 300 milhões de anos e durou 100 milhões de anos. Depois, a formação estelar acalmou durante algum tempo e recomeçou aos 600 milhões de anos. Os investigadores pensam que o ALMA observou esta galáxia no início da sua segunda geração de formação estelar. "A poeira é um material crucial para planetas como a Terra," explica Tamura.

"O nosso resultado é um passo importante para entender o início da história do Universo e a origem da poeira."
Fonte: Astronomia OnLine

A NASA propôs uma missão à Tritão da Lua de Netuno

Aprendemos muito sobre a maior lua de Netuno, Tritão, desde que foi descoberta pela primeira vez em 1846. Alguns cientistas acreditam que pode ser um "mundo oceânico" com água líquida - e talvez até abrigar vida .
E agora, aguardando aprovação, em breve poderemos ter o nosso melhor vislumbre ainda. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA propôs na terça-feira em uma conferência no Texas para enviar uma nave espacial chamada "Trident" para Triton - com o objetivo de descobrir se é um mundo habitável.
Em vez de gastar bilhões de dólares, a sonda proposta, a Trident, tem como objetivo manter os custos baixos - aproximadamente o "preço de uma pequena missão à Lua", no cálculo do New York Times .
"Agora é hora de fazer isso a um baixo custo", disse Louise Prockter na conferência Lunar and Planetary Science Conference, no Texas, diretor do Lunar and Planetary Institute, em Houston, e principal investigador da missão proposta.
"E vamos investigar se é um mundo habitável, o que é de enorme importância".
Junto com um sobrevôo de Triton, Trident também visitaria a lua de Júpiter, Io, e pararia em Vênus - faz quase vinte anos que a nave espacial da NASA Cassini-Huygens visitou o segundo planeta a partir do sol.
A última boa olhada que recebemos de Netuno foi durante um sobrevôo de 1989 da Voyager 2 da NASA - a primeira vez que qualquer espaçonave fez isso.
"Estamos comparando com o encontro da Voyager em 1989, que foi construído no início da década de 1970, essencialmente uma câmera de televisão ligada a uma máquina de fax", disse Karl Mitchell, cientista do projeto da missão proposta, segundo o Times.
Fonte: ScienceAlert
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