11 de outubro de 2018

Explosão do passado no céu de hoje


Um remanescente fraco de supernova designado G7.7-3.7 pode ser os restos de SN 386, uma supernova registrada por astrônomos chineses há mais de 1.600 anos.
A Nebulosa do Caranguejo, vista nesta imagem composta, é um famoso exemplo de um remanescente de supernova. A explosão foi visto ao redor do mundo em AD 1054. ESO

Os astrônomos podem ter encontrado uma conexão entre um objeto observado pela primeira vez no final dos anos 1900 e uma misteriosa "estrela convidada" que apareceu no céu há mais de um milênio e meio atrás. Novas pesquisas indicam que um remanescente de supernova chamado G7.7-3.7 é provavelmente o que resta de uma explosão catalogada por astrônomos chineses em 386 dC, conhecida hoje como SN 386. 

Supernovas são os fogos de artifício do universo - explosivos, brilhantes e lindos - e, se estiverem em qualquer lugar em nossa vizinhança, impossíveis de serem perdidos. Esses brilhantes fins para a vida de uma estrela deixam para trás nuvens de poeira e gás em expansão conhecidas como remanescentes de supernova, cujas propriedades estão amarradas inextricavelmente à explosão e à estrela original. Combinar um remanescente às observações de sua supernova ajuda os astrônomos a entender e classificar o remanescente, que pode oferecer uma visão sobre a evolução estelar e a formação de estrelas de nêutrons ou buracos negros em seus corações.

Nos últimos dois mil anos, os observadores registraram e se maravilharam com a súbita aparição e desaparecimento de fontes brilhantes no céu, muitas das quais supostamente são supernovas. A Nebulosa do Caranguejo , por exemplo, é a impressão que sobrou de uma supernova observada em todo o mundo em 1054 dC Embora as menções de eventos posteriores possam ser encontradas em várias fontes em todo o mundo, apenas um conjunto de registros escritos sobreviveu desde o primeiro milênio - um catálogo de antigos astrônomos chineses de 20 estrelas convidadas, abrangendo quase dois milênios.

SN 386 e G7.7-3.7

A primeira menção do SN 386 ocorre no texto histórico Song Shu : “Durante o terceiro mês do décimo primeiro ano do período de reinado de Tai-Yuan da dinastia Jin, houve uma estrela convidada em Nan-Dou até o sexto mês, quando foi extinto. ”Nan-Dou é um asterismo dentro da constelação de Sagitário , e lar do remanescente G7.7-3.7.

G7.7-3.7, no entanto, não é o único remanescente cuja posição coincide com as observações antigas. Em 2016, outro remanescente em Nan-Dou, G11.2–0.3, foi descartado como uma combinação quando os estudos mostraram que não seria visível a olho nu. Depois que o G11.2–0.3 foi rejeitado, os astrônomos da Holanda e da China começaram a procurar ativamente outras possíveis correspondências.

Ao estudar observações de raios X espectroscópicas de G7.7-3.7 em dados do telescópio espacial XMM-Newton de 2005 e 2012, os pesquisadores estimaram a idade do remanescente para ser consistente com a observação em 386 dC As observações também encontraram este remanescente para exibem baixa extinção - a maior parte de sua luz atinge a Terra sem ser absorvida por nuvens de gás - o que significa que a supernova correspondente teria sido visível a olho nu. Este é o único remanescente conhecido na vizinhança de Nan-Dou encontrado para satisfazer essas condições, tornando-o uma correspondência provável.

A equipe publicou suas descobertas no Astrophysical Journal Letters de 20 de setembro .

O SN 386 foi visível apenas por alguns meses, muito mais curto que outras supernovas históricas. Combinar informações sobre sua baixa visibilidade com conclusões sobre a localização e a extinção do remanescente levou os pesquisadores a acreditarem que era provavelmente uma supernova do Tipo II-P, um tipo raro de explosão de baixa energia.

Apenas o começo

Esta é apenas uma partida preliminar. O método usado para medir a idade do remanescente só dá uma estimativa, demora ou leva várias centenas de anos. Um método separado usado para datar o remanescente envolve a comparação de observações ao longo do tempo para medir sua taxa de expansão, mas isso pode exigir décadas de medições.

A curto prazo, “observações de raios-X mais profundas em direção a G7.7–3.7 certamente nos ajudarão a obter uma melhor precisão da idade [remanescente]”, diz o autor Ping Zhou (Universidade de Amsterdã). Ela e seus colegas já estão planejando observações de acompanhamento, não apenas para um melhor namoro, mas também para aprender mais sobre a explosão e seu progenitor.

Kazimierz Borkowski (Universidade do Estado da Carolina do Norte), que liderou o trabalho rejeitando o G11.2–0.3 como um jogo, concorda que mais observações são necessárias para confirmação. Ele também pondera que exposições mais profundas podem revelar a presença de partículas ejetadas pela estrela original, o que poderia revelar detalhes sobre a dinâmica da explosão inicial - possivelmente rara.

Zhou e sua equipe também estão ansiosos para encontrar e estudar remanescentes de outras supernovas históricas, procurando por conexões adicionais entre conjuntos de dados modernos e antigos. Como astrônomo chinês, Zhou está feliz por poder combinar seu trabalho com os registros antigos no que ela chama de “colaboração milenar”.
Fonte: skyandtelescope.com

Através da ampulheta


Este objeto é possivelmente o mais antigo do seu tipo já catalogado: um resto em forma de ampulheta chamado CK Vulpeculae. Embora se pensasse inicialmente ser uma nova, a classificação correta deste objeto cósmico de forma incomum tem-se revelado um desafio ao longo dos anos. Um número de explicações possíveis para a sua origem foram já consideradas e descartadas, pensando-se atualmente que seja o resultado da colisão de duas estrelas — apesar de ainda se debater que tipo de estrelas seriam.

CK Vulpeculae foi observado pela primeira vez a 20 de Junho de 1670 pelo monge e astrônomo francês Frei Dom Anthelme. Quando apareceu pela primeira vez no céu era facilmente visível a olho nu; nos dois anos seguintes foi variando em brilho desaparecendo e aparecendo mais duas vezes, antes de finalmente desaparecer de vista para sempre.

Durante o século XX, os astrônomos compreenderam que a maioria das novas podia ser explicada pelo comportamento explosivo e interação de duas estrelas próximas, pertencentes a um sistema binário. As estruturas que vemos em torno de CK Vulpeculae não parecem ajustar muito bem este modelo, o que surpreendeu os astrônomos durante muitos anos.

A parte central do resto foi agora estudado com muito detalhe com o auxílio do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Esta imagem mostra a melhor imagem deste objeto já obtida e traça a poeira cósmica e emissão no meio e em torno da CK Vulpeculae, revelando assim a sua estrutura intrincada.

CK Vulpeculae abriga um disco de poeira distorcido no seu centro e jatos de gás que indicam que existirá algum tipo de sistema central que “empurra” o material para o exterior. Estas novas observações são as primeiras que explicam este sistema, sugerindo uma solução para um mistério de 348 anos.
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. P. S. Eyres
Fonte: ESO
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