20 de fevereiro de 2019

Conheça a nova lua de Netuno, Hippocamp

Embora as origens da pequena lua ainda não estejam claras, os pesquisadores acham que ela compartilha um passado com a segunda maior lua de Netuno, Proteus.
O hipocampo é uma pequena lua cuja descoberta exigiu alguma inovação por parte de seus observadores.

Netuno tem uma lua nova, e também é a menor da gigante de gás até hoje - apenas um pouco mais de 20 milhas de diâmetro. O novo satélite é chamado Hippocamp.  Os astrónomos liderados por Mark Showalter, do Instituto SETI, descobriram-no utilizando o Telescópio Espacial Hubble, combinado com um método inovador para rastrear objetos escuros e minúsculos à medida que orbitam. Como o objeto é tão pequeno, ainda há muito que os astrônomos não sabem sobre o Hippocamp, em homenagem a um monstro marinho grego, de acordo com o tema náutico de Netuno. Mas a lua oferece algumas pistas sobre sua história.

Hippocamp é um chip fora do bloco

Por um lado, ele orbita muito perto de uma das maiores luas de Netuno, Proteus. Isso, combinado com seu pequeno tamanho, faz os astrônomos pensarem que pode ser um fragmento da lua maior. De fato, algo como 4 bilhões de anos atrás, um asteroide atingiu o Proteus, deixando para trás uma cratera que cobre a maior parte da superfície da lua. Se o Hippocamp é um produto deste impacto, como Showalter especula, então é apenas uma pequena parte do total de destroços, cerca de 2% da massa total escavada de Proteus durante a colisão.
Se a lua vem desse impacto em particular ou não, os cientistas ainda acham provável que Proteus e Hippocamp compartilhem um passado. Como nossa própria lua e Terra, Proteus está lentamente se afastando de Netuno devido às forças das marés. O hipocampo, sendo muito menor, não está sujeito às mesmas forças - e está em órbita exatamente onde Proteus costumava existir há muito tempo.
O hipocampo é minúsculo comparado às outras luas de Netuno.
É improvável que o Hippocamp tenha tido um tempo fácil. Dada a quantidade de detritos naquela região do sistema solar, Showalter calcula que um corpo do tamanho do Hippocamp teria sido atingido por um grande impactor, algo como nove vezes nos últimos 4 bilhões de anos, com cada ataque quebrando a pequena lua e deixando para reformar. “Isso é uma média”, mostra Showalter. "Pode ser seis vezes, ou pode ser vinte."
A lua é tão pequena e fraca que a maioria das imagens do sistema Netuno não revela nada. Os astrônomos tiveram que adivinhar o movimento do objeto com base nas leis do movimento de Newton. Ao mover e empilhar suas imagens de acordo com o local onde eles pensam que a lua deveria estar, eles podem estender artificialmente o tempo de exposição de suas imagens, iluminando até mesmo os recursos mais escuros. Este novo truque revelou a pequena lua, cuja descoberta é publicada em 20 de fevereiro na Nature .
Os astrônomos ainda não sabem do que o Hippocamp é feito, mas estão assumindo que, por enquanto, é semelhante ao material que compõe o Proteus. Showalter diz que nenhum dos nossos telescópios atuais pode resolver a lua bem o suficiente para dizer mais.
"Até que algum dia nós enviamos um orbitador para Netuno", diz ele. "Então teremos muito tempo para nos aproximarmos."
Showalter aponta que o Hubble, com 30 anos de idade, ainda é um dos telescópios mais poderosos disponíveis para os astrônomos, e o único instrumento, dado seus pontos de vista de espaço livre, que poderia ter encontrado o Hippocamp.
Fonte: Astronomy.com

Telescópio de rádio LOFAR revela segredos de tempestades solares

Uma equipe internacional de cientistas liderada por um pesquisador do Trinity College de Dublin e da Universidade de Helsinque anunciou uma importante descoberta sobre a própria natureza das tempestades solares na revista Nature Astronomy.

A equipe mostrou que tempestades solares podem acelerar partículas simultaneamente em vários locais, combinando dados do Low Frequency Array, LOFAR, com imagens da NASA, NOAA e ESA.  O Sol é a estrela mais próxima da Terra e, como muitas estrelas, está longe de ser silenciosa. Manchas solares muitas vezes do tamanho da Terra podem aparecer em sua superfície e armazenar enormes reservatórios de energia.

E é nessas regiões que ocorrem grandes explosões chamadas tempestades solares. As tempestades solares são erupções espetaculares de bilhões de toneladas de gás quente viajando a milhões de quilômetros por hora. O artigo da Nature Astronomy relata uma tempestade solar particularmente grande ocorrida em 10 de setembro de 2017, logo após a chegada da estação LOFAR na Irlanda.

Como prever o clima espacial

“Nossos resultados são muito empolgantes, pois nos dão uma visão incrivelmente detalhada de como tempestades solares se propagam para longe do sol e onde aceleram partículas rápidas com velocidades próximas à velocidade da luz”, diz a doutora Diana Morosan, principal autora do estudo. a publicação e afiliada ao Trinity College Dublin e à Universidade de Helsinque.

Esses resultados podem ajudar os pesquisadores a produzir previsões mais precisas de rajadas de rádio solar e determinar como as tempestades solares impactam a Terra – elas podem produzir belas exibições da aurora, mas também podem causar problemas com sistemas de comunicação e navegação e redes elétricas. A sociedade está agora ainda mais dependente da tecnologia e as tempestades solares têm o potencial de causar efeitos significativos no seu desempenho.

Em 1859, a maior tempestade solar já observada – o chamado Evento Carrington – ocorreu. Em poucas horas, gerou exibições de aurora no extremo sul, como Itália e Cuba, e causou interrupções nos primeiros sistemas telegráficos na Europa e nos EUA.

Durante um evento de 2003, os transformadores na África do Sul foram danificados, e os sistemas de controle de tráfego aéreo da Suécia foram fechados em 2015 por mais de uma hora devido a efeitos associados a uma tempestade solar. Mais de 50 satélites relataram problemas. Mais recentemente, as comunicações de resposta a emergências foram interrompidas durante a temporada de furacões em setembro de 2017 no Caribe.

“Usamos dados do Low Frequency Array, LOFAR, junto com imagens das espaçonaves NASA, NOAA e ESA para mostrar onde tempestades solares aceleram partículas rápidas”, diz Morosan.
Fonte: Phys.org
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