7 de agosto de 2019

Estrelas anãs brancas geralmente explodem em massas mais baixas no passado distante

Cientistas estudando estrelas anãs brancas fizeram uma descoberta interessante em pesquisas recentes. A equipe estudava estrelas anãs brancas pequenas e densas quando explodiam. Alguns deles criam chamas brilhantes e de vida curta, chamadas de supernovas do Tipo Ia.  Os cientistas dizem que esse tipo de supernova é um marcador cosmológico informativo para os astrônomos.

 Eles ajudam os cientistas a provar que o universo está acelerando sua expansão. A equipe diz que nem todas as anãs brancas são iguais; eles geralmente variam de cerca de metade da massa do sol a quase 50% a mais do que o sol.

Anãs brancas podem explodir em supernovas Tipo Ia, e algumas delas morrem silenciosamente, sem alarde explosivo. Os cientistas do Caltech que estudam essas anãs brancas descobriram que, no início da história do universo, anãs brancas geralmente explodiam em massas mais baixas do que hoje em dia. 

A descoberta indica que as estrelas anãs brancas podem explodir de várias causas e podem não precisar atingir uma massa crítica antes de explodirem.  Quando uma estrela semelhante ao nosso sol se aproxima do fim de sua vida, elas se encolhem em densas estrelas anãs brancas densas com toda a sua massa colocada em um objeto do tamanho da Terra. 

Às vezes eles explodem e às vezes não, a ciência é incerta porque isso acontece. Um cientista chamado Subrahmanyan Chandrasekhar calculou no início de 1900 que, se uma anã branca tivesse mais de 1,4 vezes a massa do sol, explodiria em uma supernova Tipo Ia. 

No entanto, o cálculo do cientista não explicou por que as anãs brancas com menos de 1,4 massa solar também explodem às vezes. A equipe tem usado o telescópio Keck II para tentar responder a essa pergunta. A descoberta foi que a maioria das estrelas em antigas galáxias ficou sem material para formar estrelas nos primeiros bilhões de anos da vida do universo. 

A maioria das estrelas nesses universos é baixa em níquel, mas elas ainda explodiram. A equipe está realizando pesquisas para tentar descobrir o mistério. O próximo passo para a equipe é estudar outros elementos além do níquel, particularmente o manganês.
Fonte: Slashgear.com

Anatomia de uma gaivota cósmica


Colorida e pouco densa, esta intrigante coleção de objetos é conhecida por Nebulosa da Gaivota, devido à sua semelhança com uma gaivota em voo. Constituída por poeira, hidrogênio, hélio e traços de elementos mais pesados, esta região é o berço quente e energético das novas estrelas. O detalhe notável com que foi capturada pelo Telescópio de Rastreio do VLT do ESO (VST) revela os objetos astronômicos individuais que compõem este pássaro celeste, assim como as suas estruturas mais detalhadas. O VST é um dos maiores telescópios de rastreio do mundo que observa o céu no visível.

Os componentes principais da Gaivota são três enormes nuvens de gás, sendo a mais distinta das três a que forma as “asas” do pássaro celeste, Sharpless 2-296. Com uma dimensão de cerca de 100 anos-luz de uma ponta à outra das asas, Sh2-296 apresenta material material brilhante e faixas de poeira escura que se entrelaçam por entre as estrelas brilhantes. Trata-se de um belo exemplo de uma nebulosa de emissão, neste caso uma região HII, indicando formação ativa de novas estrelas, as quais podem ser vistas um pouco por toda a imagem.

É a radiação emitida por estas estrelas jovens que dá às nuvens as suas cores fantásticas e atraentes, ionizando o gás circundante e fazendo com que ele brilhe. Esta radiação é também a principal responsável pela forma das nuvens, já que exerce pressão no material circundante, esculpindo-o nas formas extravagantes que vemos. Uma vez que cada nebulosa tem a sua distribuição única de estrelas e pode, como é o caso desta, ser uma composição de várias nuvens, são inúmeras as variedade de formas que podemos ver, o que desperta a imaginação dos astrônomos e os faz evocar comparações com animais ou objetos familiares.

Esta diversidade de formas está bem exemplificada no contraste entre Sh2-296 e Sh2-292. Esta última, vista aqui logo abaixo das “asas”, é uma nuvem mais compacta que forma a “cabeça” da gaivota. Sua característica mais proeminente é uma estrela enorme e extremamente luminosa chamada HD 53367, que é 20 vezes mais massiva que o Sol, e que vemos como o “olho” penetrante da gaivota. Sh2-292 é ao mesmo tempo uma nebulosa de emissão e de reflexão: muita da sua luz é emitida por gás ionizado que rodeia as suas estrelas recém nascidas, mas uma quantidade significante é também refletida pelas estrelas que se encontram no seu exterior.

As zonas escuras que cortam a homogeneidade das nuvens e lhes dão textura são as faixas de poeira — locais de material muito mais denso que escondem parte do gás luminoso por trás deles. Nebulosas como esta têm densidades de algumas centenas de átomos por centímetro cúbico, o que é muito menos que os melhores vácuos artificiais na Terra. No entanto, as nebulosas são ainda assim muito mais densas que o gás que as rodeia, o qual apresenta uma densidade média de cerca de 1 átomo por centímetro cúbico.

A Gaivota situa-se ao longo da fronteira entre as constelações do Cão Maior e do Unicórnio, a uma distância de cerca de 3700 anos-luz num dos braços da Via Láctea. As galáxias em espiral podem conter milhares destas nuvens, quase todas concentradas ao longo dos braços em espiral. Há várias nuvens menores que também fazem parte da Nebulosa da Gaivota, entre elas Sh2-297, que se trata de uma pequena adição à ponta da “asa” de cima (Sh2-292 e Sh2-295) da gaivota. Todos estes objetos foram incluídos no Catálogo de Sharpless, uma lista de mais de 300 nuvens de gás brilhante compilada pelo astrônomo americano Steward Sharpless.

Esta imagem foi tirada com o auxílio do Telescópio de Rastreio do VLT (VST), um dos maiores telescópios de rastreio do mundo que observa o céu no visível. O VST foi concebido para fotografar enormes áreas do céu de modo rápido e profundo.
Fonte: ESO

Cientistas mapeiam a Via Láctea em três dimensões


A estrutura tridimensional da Via Láctea foi cartografada usando distâncias de Cefeidas brilhantes. Crédito: Jan Skowron/OGLE/Observatório Astronómico da Universidade de Varsóvia

Os cientistas sabem há muito tempo que a forma da galáxia Via Láctea que chamamos de lar é uma típica galáxia espiral barrada. A galáxia tem uma região central em forma de barra rodeada por um disco plano de gás, poeira e estrelas. O disco da nossa galáxia tem quatro braços espirais e abrange um diâmetro de cerca de 127.000 anos-luz.

Nosso sistema solar está localizado dentro do disco e fica a cerca de 27.000 anos-luz do centro Galáctico. . Nossa localização no disco é porque quando vemos as estrelas do disco, elas parecem uma banda fraca no céu. Cientistas da Universidade de Varsóvia dizem que o conhecimento atual da Via Láctea é baseado em vários traçadores, como contagens de estrelas ou observações de rádio de moléculas de gás, informadas pela extrapolação de estruturas vistas em outras galáxias.

O que os cientistas querem fazer é estudar a forma da Via Láctea, medindo diretamente as distâncias de uma grande amostra de estrelas de um tipo específico para permitir a construção de um mapa 3D da galáxia. O tipo específico de estrelas que a equipe planeja medir a distância é de Cepheids, que são jovens supergigantes pulsantes.

O brilho das Cefeidas muda em um padrão muito regular, com um período bem definido, que pode variar de várias horas a várias dezenas de dias. A equipe afirma que as cefeidas seguem uma relação entre o período de pulsação e a luminosidade, permitindo inferir a luminosidade intrínseca de uma cefeida a partir de seu período. A equipe diz que a distância pode ser determinada comparando o brilho aparente e intrínseco das estrelas.

O processo não é tão direto quanto parece, a equipe tem que lidar com a presença de poeira e gás interestelar que pode diminuir o brilho da estrela, mas observações usando bandas infravermelhas reduzem as incertezas. Os cientistas dizem que as distâncias para as cefeidas podem ser determinadas com uma precisão melhor que 5%. 

Usando a técnica, a equipe desenvolveu um mapa tridimensional da Via Láctea usando uma amostra de mais de 2.400 cefeidas. O mapa mostra que a Via Láctea não é plana, e é deformada como distâncias maiores que 25.000 anos-luz do centro galáctico.
Fonte: Slashgear.com
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Artigos Mais Lidos