21 de maio de 2019

Distante e antigo


Pontilhada pelo céu na constelação de Pictor (O Cavalete do Pintor) é o aglomerado de galáxias destacado aqui pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA : SPT-CL J0615-5746, ou SPT0615 para breve. Descoberto pela primeira vez pelo Telescópio do Pólo Sul há menos de uma década, o SPT0615 é excepcional entre os inúmeros clusters catalogados até agora em nosso mapa do Universo - é o cluster de maior redshift para o qual um modelo completo e forte de lente é publicado.

O SPT0615 é um aglomerado massivo de galáxias, um dos mais distantes observados que causam lentes gravitacionais. Lente gravitacional ocorre quando a luz de um objeto de fundo é defletida em torno da massa entre o objeto e o observador. Entre os objetos de fundo identificados, há o SPT0615-JD, uma galáxia que se acredita ter surgido apenas 500 milhões de anos após o Big Bang. Isso coloca-o entre as primeiras estruturas a se formar no Universo. É também a mais distante galáxia já imaginada por meio de lentes gravitacionais.

Assim como as pinturas antigas podem nos dizer sobre o período da história em que foram pintadas, também as antigas galáxias podem nos contar sobre a era do Universo em que elas existiram. Para aprender sobre a história cosmológica , os astrônomos exploram os confins mais distantes do Universo, investigando cada vez mais o cosmos. A luz de objetos distantes viaja para nós de tão longe que leva um tempo imensamente longo para chegar até nós, o que significa que ela carrega informações do passado - informações sobre o tempo em que foram emitidas.

Ao estudar objetos tão distantes, os astrônomos continuam preenchendo as lacunas em nossa imagem de como era o Universo primitivo e descobriram mais sobre como ele evoluiu para seu estado atual.

Crédito: ESA / Hubble e NASA, I. Karachentsev et al., F. High et al.
Fonte: Spacetelescope.org

Existe um oceano líquido escondido em Plutão, afirmam astrônomos


Devido a uma camada de gás, água líquida "coexistiria" logo abaixo de uma enorme bacia congelada em região conhecida como Sputnik Planitia
O planeta anão Plutão pode esconder um oceano de água líquida debaixo da Sputnik Planitia, uma enorme bacia congelada. Um novo estudo, publicado no jornal científico, Nature Geoscience, indicou que há uma camada de gás hidrato de clarato abaixo do gelo da bacia e acima da água líquida, permitindo que os dois estados da água coexistam. 

A pesquisa, conduzida por pesquisadores de universidades dos Estados Unidos e Japão, pode ajudar a explicar também as características tectônicas de Plutão. Até então, com base na idade e localização do planeta anão, os cientistas acreditavam que todos os líquidos ficariam sólidos.

“Para manter um oceano, Plutão precisa reter calor por dentro. Por outro lado, para manter variações elevadas na sua espessura, a camada de gelo do planeta precisa estar gelada”, escreveram os pesquisadores no estudo. “A presença de uma camada fina de hidrato de clatrato na base da camada pode explicar tanto a sobrevivência a longo prazo do oceano como a manutenção da espessura”.

Os cientistas simularam virtualmente a evolução de Plutão, com ou sem a camada de gás, ao longo de 4,6 bilhões de anos (a idade do nosso Sistema Solar). Eles calcularam quanto tempo levaria para que os oceanos se congelassem e formassem uma camada grossa de gelo.  Sem a camada gasosa, conforme a hipótese já levantada pelos pesquisadores, o oceano teria congelado completamente há 800 milhões de anos. Com a superfície de gás, o processo demoraria bilhões de anos a mais para que o oceano congelasse.

O gelo que cobre a Sputnik Planitia é sobretudo feito de nitrogênio, mas os pesquisadores apontam o metano como o gás que estaria por trás da formação da camada de hidrato de clarato.  O hidrato de clatrato age como um regulador térmico, prevenindo que o oceano congele completamente enquanto ainda assim mantém a camada de gelo fria e imóvel”, concluíram os pesquisadores.
Fonte: GALILEU

ICÔNICA

Poucos moradores do Universo são tão icônicos quanto a galáxia espiral . Esses objetos celestes que consomem clareza de borda combinam braços giratórios e giratórios com dispersões de estrelas cintilantes, rajadas de gás brilhantes e faixas escuras de poeira cósmica, criando cenas realmente impressionantes - especialmente quando vistas através de um telescópio como o Espaço Hubble da NASA / ESA. telescópio . De fato, esta imagem do Hubble emoldura uma amostra em espiral perfeita: a impressionante NGC 2903.
O NGC 2903 está localizado a cerca de 30 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Leão (O Leão) , e foi estudado como parte de uma pesquisa do Hubble nas regiões centrais de aproximadamente 145 galáxias discográficas próximas. Este estudo teve como objetivo ajudar os astrônomos a entender melhor a relação entre os buracos negros que se escondem nos núcleos de galáxias como estes, e a protuberância de estrelas, gás e poeira no centro da galáxia em forma de bola de rúgbi - como a vista neste imagem.
Crédito: ESA / Hubble e NASA, L. Ho et al.

A galáxia espiral Messier 90

A imagem acima mostra a Messier 90, uma bela galáxia espiral localizada a aproximadamente 60 milhões de anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação de Virgem. A galáxia faz parte do chamado Aglomerado de Virgem, um grupo com mais de 1200 galáxias.

Essa imagem combina dados obtidos no infravermelho, no ultravioleta e na luz visível pela Wide Field and Planetary Camera 2 do Telescópio Espacial Hubble. Essa câmera ficou em operação entre 1994 e 2010, produzindo imagens com essa forma incomum que parece estar incompleta. Isso acontecia porque a câmera era feita de quatro detectores de luz com campos de visão que se sobrepunham, com um deles tendo uma ampliação maior que os outros três. 

Quando as 4 imagens eram combinadas numa só, a imagem de maior ampliação precisava ser reduzida em tamanho para se alinhar de maneira correta com as outras 3. Isso produzia imagens com esse layout, que parecia estar incompleta. Agora você já sabe, viu uma imagem assim do Hubble, ela foi feita pela WFPC-2.

A Messier 90 é uma galáxia interessante, ela é uma das poucas galáxias que observamos e que está viajando em direção à Via Láctea e não para longe de nós. A luz da galáxia revela esse movimento, já que ela é desviada para o azul. Em termos simples, a galáxia está comprimindo os comprimentos de onda da sua luz enquanto ela viaja na nossa direção. Isso aumenta a frequência da luz e a desvia em direção à parte final azul do espectro. 

Como o nosso universo está se expandindo, quase todas as galáxias que observamos está se afastando de nós, e nós observamos a luz dessas galáxias sendo desviada para o vermelho, mas a Messier 90 parece ser uma rara exceção.

Os astrônomos acreditam que esse desvio para o azul seja causado pela massa colossal do aglomerado acelerando seus membro a altas velocidades em órbitas bizarras e peculiares, isso faz com que determinadas galáxias de tempos em tempos se aproxime e se afaste de nós. 

Enquanto que o aglomerado como um todo está se afastando de nós, algumas de suas galáxias, como é o caso da Messier 90, esá se movendo mais rápida que o aglomerado como um todo, fazendo com que da Terra, pareça que a galáxia está se aproximando de nós. 

Contudo, algumas galáxias também estão se movendo em direção oposta dentro do aglomerado, o que faz com que elas estejam se afastando de nós a uma grande velocidade.
Crédito: ESA/Hubble & NASA, W. Sargent et al.
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