6 de junho de 2018

Possíveis perigos em sistema estelar mais próximo


Na busca da humanidade por vida fora do nosso Sistema Solar, um dos melhores lugares considerados pelos cientistas é Alpha Centauri, um sistema que contém as três estrelas mais próximas além do nosso Sol. Um novo estudo que envolveu o monitoramento de Alpha Centauri por mais de uma década pelo Chandra X-ray Observatory da NASA fornece notícias encorajadoras sobre um aspecto-chave da habitabilidade planetária. Isso indica que quaisquer planetas orbitando as duas estrelas mais brilhantes no sistema Alpha Centauri provavelmente não serão atingidos por grandes quantidades de radiação de raios X de suas estrelas hospedeiras.

Raios-X e efeitos relacionados ao Clima Espacial são ruins para a vida desprotegida, diretamente através de altas doses de radiação e indiretamente através da remoção de atmosferas planetárias (um destino que se acredita ter sido sofrido por Marte em nosso próprio Sistema Solar).  Alpha Centauri é um sistema triplo de estrelas localizado a pouco mais de quatro anos-luz, ou cerca de 40.23 trilhões de quilômetros, da Terra. Embora esta seja uma grande distância em termos terrestres, é muito mais próxima do que as próximas estrelas semelhantes ao Sol.

As estrelas no sistema Alpha Centauri incluem um par chamado “A” e “B” (AB abreviado), que orbitam relativamente perto uma da outra.  Alpha Centauri A é uma gêmea próxima do nosso Sol em quase todos os sentidos, incluindo a idade, enquanto Alpha Centauri B é um pouco menor e mais escura, mas ainda assim bastante semelhante ao Sol. O terceiro membro, Alpha Centauri C (também conhecido como Proxima), é uma estrela anã vermelha muito menor que viaja ao redor do par AB em uma órbita muito maior que a leva mais de 10 mil vezes mais do que o par da distância Terra-Sol.

Proxima atualmente detém o título de estrela mais próxima da Terra, embora AB seja muito próximo.  Os dados do Chandra revelam que as perspectivas de vida em termos de bombardeio de raios-X atuais são realmente melhores em torno do Alpha Centauri A do que do Sol, e as tarifas do Alpha Centauri B são apenas ligeiramente piores. Proxima, por outro lado, é um tipo de estrela anã vermelha ativa conhecida por enviar perigosas explosões de radiação de raios X, e é provavelmente hostil à vida. Enquanto um planeta notável do tamanho da Terra foi descoberto em torno de Proxima, os astrônomos continuam a procurar, sem sucesso, exoplanetas ao redor do Alpha Centauri A e B.

A caça ao planeta em torno dessas estrelas provou ser mais difícil recentemente devido à órbita do par atrair as duas estrelas brilhantes juntas no céu na última década. Para ajudar a determinar se as estrelas de Alpha Centauri são hospitaleiras, astrônomos realizaram uma campanha de longo prazo na qual Chandra observa as duas principais estrelas do sistema a cada seis meses desde 2005. Durante a atual abordagem orbital próxima, para determinar qual estrela está fazendo o quê, o Chandra é atualmente o único observatório de raios X capaz de resolver AB.

Essas medições de longo prazo capturaram os altos e baixos completos da atividade de raios-X da AB, análoga ao ciclo de 11 anos da mancha solar. Eles mostram que quaisquer planetas na zona habitável por A receberiam uma dose menor de raios-X, em média, do que planetas semelhantes em torno do Sol. Para o companheiro B, a dose de raios-X para os planetas da zona habitável é maior do que para o Sol, mas apenas por um fator de cerca de cinco.

Em comparação, os planetas na zona habitável em torno de Proxima recebem uma dose média de raios X cerca de 500 vezes maior que a Terra e 50.000 vezes maior durante um grande incêndio. Além de iluminar a possível habitabilidade dos planetas de Alpha Centauri, a história de AB de Raios-X de Chandra faz explorações teóricas da atividade de raios X cíclicos do nosso próprio Sol. Entender isso é uma chave para os perigos cósmicos, como o Clima Espacial, que pode impactar a civilização carregada de tecnologia aqui mesmo em nosso mundo.

Créditos da imagem: Raio X: NASA / CXC / Universidade do Colorado / T.Ayres; Óptica: Zdeněk Bardon / ESO
Fonte: http://chandra.harvard.edu/press/18_releases/press_060618.html

A galáxia SEYFERT IC 4870 – Mais uma maravilha do HUBBLE

Crédito:ESA/Hubble & NASA

Uma ondulação de filamentos azuis cortando essa galáxia parece um sistema de lagos deformados. O primeiro plano dessa imagem é marcado por estrelas próximas, na própria Via Láctea que criam o que chamamos de spikes de difração. Um olho treinado pode também ver algumas outras galáxias na imagem também, que revelam sua natureza se você olhar com atenção.  A galáxia central, chamada de IC 4870 foi descoberta por DeLisle Stewart em 1900 e está localizada a aproximadamente 28 milhões de anos-luz de distância da Terra. 

Ela contém um AGN, um Núcleo Ativo de Galáxias, ou seja, uma região central extremamente luminosa, cuja radiação se sobrepõem àquela emitida por toda a galáxia. Os AGNs emitem radiação através de todo o espectro eletromagnético, desde ondas de rádio, até os raios-gamma, produzida pela ação de um buraco negro supermassivo central que está devorando material que chega nas suas redondezas. A IC 4870, é também conhecida como uma Galáxia Seyfert, um tipo particular de AGN com linhas de emissão espectrais características.

A IC 4870 tem sido imageada pelo Hubble para se fazer certos estudos sobre galáxias ativas próximas. Usando o Hubble para explorer as estruturas de pequena escala dos AGNs em galáxias próximas, os astrônomos podem observar traços de colisões e fusões, de barras galácticas centrais, explosões nucleares, jatos ou fluxos e outras interações entre um núcleo galáctico e o ambiente à sua volta. Imagens como essa podem ajudar os astrônomos a entender mais sobre a natureza verdadeira das galáxias que nós observamos no universo.
Fonte: SPACE TODAY

Cratera ODYSSEU do satélite TÉTIS de SATURNO


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

A feição que chama a atenção visualmente no satélite congelado Tétis de Saturno, sem dúvida alguma é a Cratera Odysseus. Essa é uma enorme cratera de impacto com 450 km de diâmetro, com um anel marcado por abismos íngremes e com montanhas no seu centro. A cratera tem quase metade do diâmetro de Tétis que é de 1071 km. Nessa imagem o norte de Tétis está para cima.

Essa imagem final é uma composição de algumas imagens feitas na luz visível pela câmera de ângulo restrito da sonda Cassini em 17 de Agosto de 2015, a uma distância de aproximadamente 44500 quilômetros de Tétis.  A sonda Cassini teve a sua missão encerrada no dia 15 de Setembro de 2017.

A missão Cassini foi um projeto colaborativo da NASA, ESA, e ISA. O Laboratório de Propulsão a Jato, uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em Pasadena, gerenciou a missão para o Science Mission Directorate da NASA, em Washington. O módulo orbital Cassini e suas duas câmeras de bordo foram desenhadas, desenvolvidas e montadas no JPL. O centro de operações de imagens fica baseado no Space Science Institute, em Boulder, no Colorado.
Fonte: NASA

Os dias na Terra estão ficando mais longos – e a culpa é da Lua

Cientistas americanos descobriram que quanto mais a Lua se distancia da Terra, mais tempo um dia dura.

Sabe aqueles momentos atarefadíssimos que fazem você desejar que o dia tivesse mais horas? Seu desejo vai se realizar. Mas só daqui a alguns milhões de anos. E por culpa da Lua. Cientistas da Universidade de Wisconsin-Madison atestaram que os dias na Terra estão ficando mais longos. A cada ano, nossos dias ficam um centésimo de milésimo de segundo (1/75000) mais longos.
Ok, os números podem não impressionar. É pouco para o tempo de vida do ser humano. Nem a geração dos seus tataranetos vai sentir a diferença. Mas daqui a muitos, muitos (e bote muitos nisso) anos, essa mudança será crucial. É só pensar ao contrário. Se os dias estão ficando mais longos, anos atrás eles eram mais curtos.
Cientistas descobriram que numa época quatro vezes mais antiga que os dinossauros, quando não existia nenhum ser vivo com mais de uma célula no planeta (ou seja, há cerca de 1,4 bilhões de anos), um dia durava apenas 18 horas. E isso é, pelo menos em parte, causado pelo aumento da distância entre a Lua e a Terra.
A SUPER já explicou que a Lua está se afastando da Terra, e a cada centímetro mais longe, mais uma casa decimal pequenininha de tempo aumenta nos nossos dias. Tudo porque objetos astronômicos, como a Lua e a Terra, exercem uma influência gravitacional uns sobre os outros – o que afeta o eixo e a velocidade de rotação da Terra. Esse efeito é proporcional à distância entre eles. Com a Lua mais próxima, a Terra acelera.
“À medida que a Lua se afasta, a Terra é como uma patinadora, que desacelera de um giro quando estica os braços”, diz Stephen Meyers, professor de geociência da Universidade de Wisconsin-Madison e um dos autores do estudo.
Há mais de um bilhão de anos, a Lua estava cerca de 40.000 quilômetros mais próxima, o que fazia a Terra girar mais bem rápido. Consequentemente, os dias eram muito menores. Mas isso não é para sempre: os cientistas atestaram que, quando a Lua chegar a uma distância ideal da Terra, ela não vai mais se afastar. 
O mais legal desse novo estudo é o método utilizado para fazer essas descobertas, chamado de “astrocronologia”. Ele usa um modelo estatístico que liga astronomia teórica com observações geológicas, o que torna possível investigar o passado da Terra e reconstituir a história de todo o sistema solar. 
É uma espécie de arqueologia do espaço. Por exemplo: uma das formas pelas quais os cientistas conseguiram fazer esses cálculos em relação à rotação da Terra, há mais de um bilhão de anos, foi observando os sedimentos de uma rocha de 90 milhões de anos. Ela forneceu informações cruciais sobre os ciclos climáticos do nosso planeta.
“O registro geológico é um observatório astronômico para o sistema solar primitivo. Estamos olhando para o seu ritmo pulsante, preservado na rocha e na história da vida”, afirma Meyers. Além da relação com a Lua, os cientistas comprovaram mudanças na direção do eixo de rotação da Terra e na forma de sua órbita, tanto em tempos mais recentes quanto há bilhões de anos – tudo isso através da astrocronologia. Apesar de a lua que brilha lá no céu ficar cada vez mais longe, os mistérios do universo estão cada vez mais próximos do homem.
FONTE: Super Interessante

Sinais de água são encontrados em exoplaneta único

Uma equipe internacional de investigadores identificou "impressões digitais" de múltiplos metais num dos exoplanetas menos densos já encontrados. "A deteção de traços de lítio numa atmosfera planetária é um grande avanço," comenta o coautor Nikku Madhusudhan.

A equipa, da Universidade de Cambridge e do IAC (Instituto de Astrofísica das Canárias), usou o GTC (Gran Telescopio Canarias) para observar WASP-127b, um gigante gasoso com céus parcialmente limpos e assinaturas fortes de metais na sua atmosfera. Os resultados foram aceites para publicação na revista Astronomy & Astrophysics.

WASP-127b tem um raio 1,4 vezes maior do que o de Júpiter, mas apenas 20% da sua massa. Um tal planeta não tem análogo no nosso Sistema Solar e é raro até nos milhares de exoplanetas descobertos até agora. Demora pouco mais de quatro dias a orbitar a sua estrela-mãe e a sua temperatura ronda os 1400 K (1127º C).

As observações de WASP-127b revelam a presença de uma grande concentração de metais alcalinos na sua atmosfera, permitindo a deteção simultânea de sódio, potássio e lítio pela primeira vez num exoplaneta. As absorções de sódio e potássio são muito amplas, o que é característico para atmosferas relativamente limpas. De acordo com o trabalho de modelagem feito pelos cientistas, os céus de WASP-127b são aproximadamente 50% limpos.

"As características particulares destes planetas permitiram-nos realizar um estudo detalhado da sua rica composição atmosférica," comenta o Dr. Guo Chen, investigador pós-doutoral do IAC e autor principal do estudo. "A presença de lítio é importante para entender a história evolutiva do sistema planetário e pode lançar luz sobre os mecanismos de formação planetária."

A estrela-mãe do planeta, WASP-127, é também rica em lítio, o que poderá apontar para que uma estrela AGB - uma gigante vermelha e brilhante milhares de vezes mais luminosa do que o Sol - ou uma supernova tenha enriquecido a nuvem de material da qual este sistema se formou.

Os investigadores também encontraram possíveis sinais de água. "Embora esta deteção não seja estatisticamente significativa, já que as características da água são fracas na faixa visível, os nossos dados indicam que observações adicionais no infravermelho próximo devem ser capazes de a detetar," comenta o coautor Enric Pallé, também do IAC.

Os resultados demonstram o potencial dos telescópios terrestres para o estudo das atmosferas planetárias. "A deteção de traços de lítio numa atmosfera planetária é um grande avanço e motiva novas observações de acompanhamento e modelagem teórica detalhada para corroborar as descobertas," comenta o coautor Nikku Madhusudhan, do Instituto de Astronomia de Cambridge.

Estamos apenas a começar a estudar as atmosferas de exoplanetas com telescópios terrestres, mas os autores pensam que este também será um exoplaneta de referência para futuros estudos com telescópios espaciais, como o Telescópio Espacial James Webb, o sucessor do Telescópio Hubble. Estes estudos futuros vão revelar a natureza detalhada de WASP-127b como referência para esta nova classe de exoplanetas de densidade muito baixa.
FONTE: http://www.ccvalg.pt

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