12 de março de 2018

Jatos cósmicos de partículas duplas em HERBIG-HARO 24 (HH 24)

Os objetos Herbig-Haro (HH) são pequenas áreas de nebulosidade associados a estrelas recém nascidas, formados quando o gás ejetado pelas estrelas jovens colidem com nuvens de gás próximas a velocidades de milhares de km/s. Estão presentes em regiões formadoras de estrelas, e muitos são comumente observados ao redor de uma única estrela, alinhado com seu eixo rotacional. Objetos de Herbig-Haro constituem um fenômeno temporário, cuja duração não ultrapassa os milhares de anos.

Eles podem evoluir visivelmente em períodos de tempo bastante curtos, na medida em que se distanciam rapidamente de suas estrelas rumo às nuvens de gás no espaço interestelar, o meio interestelar. A imagem pode até parecer um sabre de luz de duas lâminas, mas esses dois jatos cósmicos realmente irradiam para fora de uma estrela recém nascida.

Construído a partir dos dados da imagem do telescópio espacial Hubble, a cena deslumbrante abrange cerca de meio ano-luz em todo Herbig-Haro 24 (HH 24), a 1.300 anos-luz de distância nos berçários estelares do complexo de nuvens moleculares Órion B. Oculto a partir da vista direta, a protoestrela central da HH 24 é cercada por poeira fria e gás achatado em um disco de crescimento  rotativo. À medida que o material do disco cai para o objeto estelar, ele se aquece.

Os jatos opostos são expulsos ao longo do eixo de rotação do sistema. Ao atravessar a matéria interestelar da região, os jatos estreitos e energéticos produzem uma série de colisões frontais brilhantes ao longo do caminho.
Crédito de imagemNASA , ESA , Hubble Heritage ( STScI / AURA ) / Hubble-Europe

Dione dramática

Cassini capturou esta impressionante vista da lua de Saturno Dione em 23 de julho de 2012. Dione está a cerca de 1,8 mil quilômetros de distância. A sua densidade sugere que cerca de um terço da lua é constituída por um núcleo denso (provavelmente rocha de silicato), sendo o restante do seu material o gelo da água. À temperatura média de Dione de -304 graus Fahrenheit (-186 graus Celsius), o gelo é tão difícil que se comporta como rocha.
A imagem foi tirada com a câmera de ângulo estreito de Cassini a uma distância de aproximadamente 260,000 milhas (418,000 km) de Dione, através de um filtro polarizado e um filtro espectral sensível à luz verde.
A espaçonave Cassini terminou sua missão em 15 de setembro de 2017.
A missão Cassini é um projeto cooperativo da NASA, da ESA (Agência Espacial Européia) e da Agência Espacial Italiana. O Jet Propulsion Laboratory, uma divisão do California Institute of Technology em Pasadena, administra a missão da NASA's Science Mission Directorate, Washington. A órbita Cassini e as duas câmeras de bordo foram projetadas, desenvolvidas e montadas na JPL. O centro de operações de imagem é baseado no Space Science Institute em Boulder, Colorado.
Para mais informações sobre a visita da missão Cassini-Huygens  https://saturn.jpl.nasa.gov  e  https://www.nasa.gov/cassini . A página inicial da equipe de imagem Cassini está em  http://ciclops.org .
Crédito:  NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Espirais e supernovas

Essa maravilhosa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble, mostra a grandiosa galáxia NGC 1015, encontrada na constelação de Cetus, a cerca de 118 milhões de anos-luz de distância da Terra. Nessa imagem é possível ver a NGC 1015 de frente, com seus belos e simétricos braços espirais e o brilhante bulbo central, uma imagem que lembra um tipo de fogos de artifício conhecido como Roda de Catarina.
A NGC 1015 tem um centro grande e brilhante, uma barra central de estrelas, e braços espirais bem definidos. Essa estrutura toda faz com que a NGC 1015 seja classificada como uma galáxia do tipo Espiral Barrada, parecida com a Via Láctea. As barras são encontradas em aproximadamente dois terços de todas as galáxias espirais, e os braços dessa galáxia parecem surgir de um pálido anel amarelo que circula a própria barra. Os cientistas acreditam que um buraco negro localiza-se no centro das espirais barradas afunilando o gás e a energia dos braços externos para o centro através dessas barras, alimentando assim o buraco negro, provocando o nascimento de estrelas no centro e construindo o bulbo central da galáxia.
Em 2009, uma supernova do Tipo Ia, chamada de SN 2009ig foi registrada na NGC 1015, um dos pontos brilhantes na parte superior direita do centro da galáxia. Esses tipos de supernovas são extremamente importantes, elas são causadas por explosões de anãs brancas que possuem uma estrela companheira, e sempre possuem o pico no mesmo brilho, 5 bilhões de vezes mais brilhante do que o Sol. Conhecendo o brilho verdadeiro desses eventos, e comparando com o brilho aparente, os astrônomos conseguem então usar esses objetos para medir com precisão as distâncias no universo.
Crédito: ESA/Hubble & NASA, A. Riess (STScl/JHU)
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