26 de novembro de 2018

Duas novas técnicas de medição mudam constante gravitacional


Diagrama esquemático das duas técnicas usadas para medir a constante de gravitação universal. [Imagem: Qing Li et al. - 10.1038/s41586-018-0431-5 ]

Constante gravitacional 

Uma equipe da China e da Rússia criou duas novas maneiras de medir a constante gravitacional - embora alguns experimentos abram a possibilidade de que a força da gravidade possa não ser constante.  A gravidade é uma das quatro forças fundamentais da natureza - as outras são a interação fraca e forte e o eletromagnetismo. Apesar de centenas de anos de esforços, ainda não há explicação de como a gravidade funciona. Outra frustração está no fato de que ninguém foi capaz de encontrar uma maneira de medir a força real da gravidade. 

Os cientistas têm tentado fazer isso também por centenas de anos, com o método mais conhecido tendo sido criado por Henry Cavendish em 1798 - é claro que, desde então, ele foi modificado várias vezes para torná-lo mais preciso. O valor atual da constante de gravitação universal aceito pela comunidade científica é G = 6,67408 × 1011 m3 kg-1 s-2 - não confundir o G com o g, que é o símbolo normalmente associado à intensidade da aceleração da gravidade junto à superfície do planeta.

Como medir a gravidade

Já existem propostas para produzir e controlar a gravidade usando campos magnéticos. [Imagem: André Füzfa]

Neste novo esforço, Qing Li e seus colegas modificaram a técnica padrão de pêndulos de torsão usados para medir a constante gravitacional. Na primeira abordagem, eles construíram um detector constituído por uma placa de sílica revestida com metal e suspensa no ar por um fio. Duas bolas de aço proporcionam uma atração gravitacional. A força da gravidade foi medida observando o quanto o fio torce pela ação da gravidade.

A segunda abordagem é semelhante à primeira, exceto que a placa fica pendurada em uma plataforma giratória que mantém o fio no lugar. A força gravitacional é medida avaliando a rotação do prato giratório. Em ambas as abordagens, os pesquisadores acrescentaram recursos para impedir a interferência de objetos próximos e distúrbios como tremores sísmicos de fundo.

A primeira medição resultou em G = 6,674484 × 1011 m3 kg-1 s-2, enquanto a segunda deu G = 6,674184 × 1011 m3 kg-1 s-2.  Segundo a equipe, ambas são mais precisas do que todas as medições feitas anteriormente. E o resultado é um tanto surpreendente, uma vez que se considerava que a incerteza na medição mais aceita estava apenas na quinta casa decimal, ou seja, no 8 de 6,67408.
Fonte: Inovavação Tecnológica

Cometa 46P se aproxima da Terra

Em 16 de dezembro, o cometa passará a 12 milhões de quilômetros da Terra e deverá iluminar a 3ª magnitude, embora o coma difuso e a Lua quase cheia tornem as observações difíceis.
O cometa 46P / Wirtanen é visto aqui em 7 de fevereiro de 2008, durante a última passagem favorável do periélio. Em 16 de dezembro de 2018, o cometa passará apenas 0,077 au da Terra. Rolando Ligustri

Normalmente, durante o curso de um ano, cerca de uma dúzia de cometas chegará ao alcance de telescópios amadores. Mais silenciosamente vêm e vão com pouca fanfarra, mas durante as próximas semanas um pequeno cometa estará fazendo uma abordagem incomumente próxima da Terra. Em 16 de dezembro, o Cometa 46P / Wirtanen passará a pouco mais de 11 milhões de quilômetros da Terra.

Descoberta e história

Foi em 15 de janeiro de 1948 que Carl Alvar Wirtanen, 37 anos, assistente sênior de observação do Observatório Lick, na Califórnia, detectou a imagem fraca de um cometa de 17ª magnitude em uma placa fotográfica.
Inicialmente, os astrônomos determinaram que o 46P / Wirtanen teria um período orbital de aproximadamente 6,7 anos. Ocasionalmente, porém, o 46P passará perto de Júpiter e seu potente campo gravitacional, o que pode perturbar a órbita do cometa. Em abril de 1972 e novamente em fevereiro de 1984, o cometa se aproximou de Júpiter, encurtando seu período orbital de 6,7 para 5,5 anos e empurrando o perímetro do cometa para 82 milhões de quilômetros (51 milhões de milhas) mais perto do Sol, em um ponto pouco mais de 8 milhões de quilômetros (5 milhões de milhas) fora da órbita da Terra.
Órbita do cometa 46P
A órbita do cometa 46P / Wirtanen (azul) em comparação com as órbitas dos planetas (branco). O quadrado azul marca a posição do cometa em 16 de dezembro de 2018.
JPL-Caltech / NASA

Assim, o palco estava preparado para a abordagem muito próxima deste ano à Terra . Classificada em termos de distância da Terra, esta será a 20ª abordagem mais próxima de um cometa datado do século IX, e a décima aproximação mais próxima desde 1950. A distância mínima entre 46P e a Terra (perigeu) será de 11.586.350. quilómetros (7,199,427 milhas), ocorrendo 16 de dezembro de 2018, às 13:06 Tempo Universal, um pouco menos de quatro dias após o cometa passa sua distância mínima do Sol de 187 milhões de quilômetros (98,1 milhões de milhas).

Onde encontrar e visualizar perspectivas

Com o início de dezembro, o 46P estará perto da fronteira entre as constelações Cetus e Eridanus, em uma declinação próxima a –20 °. Na véspera de Ano Novo, ele terá disparado em uma trajetória norte-nordeste para uma declinação de + 56 ° na constelação de Lynx. Para a maioria das latitudes médias do norte, ela se tornará circumpolar no dia seguinte ao Natal.

A pista do cometa 46P até dezembro de 2018. Os números marcam as datas em que o cometa aparecerá nesses locais. Céu e telescópio

Ao longo do caminho, na noite de 15 de dezembro, ele pode ser convenientemente encontrado passando quase no meio do caminho entre os aglomerados estelares de Hyades e Plêiades. No dia 21 de dezembro, partirá de um triângulo com as duas estrelas mais baixas que compõem o asterismo “The Kids” no Auriga: 10 Eta Aurigae e 8 Zeta Aurigae. E nas noites de 22 e 23, passará alguns graus para o sul e para o leste da brilhante estrela branco-amarelada Capella.
Várias previsões diferentes foram feitas em relação ao brilho do 46P quando ele passa mais próximo da Terra em meados de dezembro. O Minor Planet Center do Observatório Astrofísico Smithsonian prevê uma magnitude de pico de +8. No entanto, acredito que, com base nas observações do 46P até o final de outubro , a previsão do especialista em cometas japoneses Seiichi Yoshida será muito mais próxima da verdade, 1indicando uma magnitude de não mais que 4 em dezembro e chegando perto de +3 em dezembro. 16 perigeu.
Eu mesmo examinei dados coletados de duas aparições favoráveis ​​anteriores de 46P em 1986 e 1997. Extrapolando a distância média e a magnitude do cometa durante essas aparições, o pico de brilho do cometa se aproxima de +3 em meados de dezembro, de acordo com as estimativas de Yoshida. Eu também espero que o coma de 46P aumente rapidamente no início de dezembro, alcançando um diâmetro angular aparente de forma conservadora em algum lugar entre 1 ° e 1,5 ° - duas a três vezes o diâmetro aparente da Lua - na noite mais próxima da Terra.
(Certifique-se de baixar  Sky & Telescope 's  gráfico localizador de preto-e-branco , perfeito para levar ao telescópio. Para aqueles que não abençoado com céus escuros ou tempo claro, o projeto do telescópio virtual irá transmitir imagens ao vivo de 46P a partir de seus telescópios robóticos nos dias 12 e 17 de dezembro.)

Mantenha suas expectativas baixas

Mas, por mais convincente que isso possa soar, agora devo moderar qualquer excitação, fornecendo uma declaração muito importante.
No início de dezembro, muitas pessoas com binóculos e pequenos telescópios, sem dúvida, tentarão seguir o caminho de 46P / Wirtanen pelo céu noturno. Mas, na verdade, ver isso dependerá muito do seu site de observação. De locais que são atormentados pela poluição luminosa, aposto que a observação deste cometa será uma tarefa difícil e quase impossível. E mesmo para aqueles que são abençoados com céus escuros e estrelados, encontrar o cometa pode ser um desafio. Isso ocorre porque o cometa será incomumente grande em tamanho angular, além de parecer muito difuso. quase fantasmagórico. De fato, muitos com pouca experiência de observação questionarão as previsões de um objeto de terceira ou quarta magnitude. Mas lembre-se, você não está procurando por um objeto pontiagudo
De fato, sob um céu completamente escuro, livre de poluição luminosa, talvez os melhores instrumentos para localizar o cometa sejam seus próprios olhos, especialmente se você usar a visão evitada.
A maioria dos que, afinal, o localizam em seus binóculos ou telescópios, normalmente o descrevem como uma nuvem quase circular, comparável ou que rivaliza com a Lua em tamanho angular e parece um pouco mais brilhante e condensada perto do centro. Algumas fotografias podem mostrar um ligeiro alongamento do coma do cometa, mas dificilmente o tipo de cauda ou apêndice exibido por outros cometas maiores que atingem a 3ª ou 4ª magnitude.
Falando da Lua, ela se tornará um incômodo crescente em meados de dezembro, iluminando o céu durante a primeira parte da noite e interferindo seriamente nas observações do cometa. A Lua vai se pôr mais tarde, deixando o céu escuro durante as horas que antecedem a madrugada, mas à medida que se aproxima da fase completa em 22 de dezembro, a quantidade de tempo entre o pôr da lua e a primeira luz do amanhecer ficará visivelmente mais curta.
Depois da Lua Cheia, as oportunidades do céu escuro se abrem no céu noturno. Das latitudes médias do norte da véspera de Natal, haverá uma janela de escuridão de 46 minutos entre o final do crepúsculo da noite e o nascer da lua. Uma semana depois, 46P será visível a maior parte da noite sem qualquer interferência lunar, e cerca de meia hora após o início do Ano Novo, ficará mais de 70 ° acima do horizonte norte e, provavelmente, ficará em torno de 4ª magnitude.
Fonte: Skyandtelescope.com

Astrônomos encontram estrela que dizem ser megaestrutura alien


Se você é um dos vários entusiastas em descobrir vida alienígena em outros lugares do universo, com certeza gostará da notícia a seguir: astrônomos revelaram ter descoberto uma estrela que seria, na realidade, uma megaestrutura alien.

Os astrônomos revelaram que descobriram a estrela VVV-WIT-07 em 2012, durante uma busca feita dentro de nossa própria galáxia, a Via Láctea, com a ajuda de um telescópio no Chile. E logo notaram algumas peculiaridades.

Por exemplo, os astrônomos notaram que a amplitude de VVV-WIT-07 começou a escurecer lentamente durante 11 dias. E então, de repente, ficou totalmente escura pelos próximos 48 dias.

Ainda não se sabe, exatamente, o que causou esse fenômeno. Mas a astrônoma Tabetha Boyajian, da Lousiana State University, garante ter ideia do que pode estar acontecendo.

Em 2015, ela esteve envolvida no estudo de um objeto semelhante, chamado de J1407, e que desde então, ganhou o nome de Estrela de Tabby. E também existia a especulação de que se tratava de uma megaestrutura alien.

No entanto, é importante ressaltar que seja lá o que for que está bloqueando a luz de VVV-WIT-07, é muito mais eficiente do que estaria em torno da Estrela de Tabby.

“As novas informações mostram que diferentes cores de luz estão sendo bloqueadas em diferentes intensidades. Por isso, seja lá o que for que está entre nós e a estrela não é opaco, que é o que esperamos de um planeta ou uma megaestrutura alien”, disse Boyajian.

Em 2012, o astrofísico Eric Mamajek também teria encontrado uma estrela igualmente estranha. A explicação dada nesse caso é que se trataria de um planeta com anéis, que deixaria os de Saturno no chinelo.

Mamajek, que não esteve envolvido com esse novo estudo, descarta essa possibilidade dos anéis no caso de VVV-WIT-07.

“(Os anéis) Precisariam ter milhões de quilômetros de largura e serem muito densos para bloquear tanta luz assim”, disse.

Uma explicação mais pés no chão afirma que pode se tratar de nuvens de poeira espaciais, que diferente de vida inteligente, sabemos que existem e realmente podem bloquear a luz emitida por planetas e estrelas.

A equipe que fez a descoberta deve fazer novas análises a partir de 2019 para coletar mais informações. Enquanto isso, continuará a especulação: seria essa uma megaestrutura alien ou não?
Fonte: Acrediteounao.com
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