2 de setembro de 2019

Telescópio espacial James Webb da NASA foi montado pela primeira vez

Atingindo um marco importante, os engenheiros conectaram com sucesso as duas metades do Telescópio Espacial James Webb da NASA pela primeira vez nas instalações da Northrop Grumman em Redondo Beach, Califórnia. Quando chegar ao espaço, o telescópio espacial mais poderoso e complexo da NASA explorará o cosmos usando luz infravermelha, desde planetas e luas dentro de nosso sistema solar até as galáxias mais antigas e distantes.

Telescópio espacial James Webb totalmente montado, com seu protetor solar e estruturas de paletes unitárias (UPSs) dobráveis.
O Telescópio Espacial James Webb totalmente montado, com seu protetor solar e estruturas de paletes unitárias (UPSs) que dobram ao redor do telescópio para o lançamento, são vistos parcialmente implantados em uma configuração aberta para permitir a instalação do telescópio.
Créditos: NASA / Chris Gunn
Para combinar as duas metades do Webb, os engenheiros levantaram cuidadosamente o telescópio Webb (que inclui espelhos e instrumentos científicos) acima do protetor solar e da espaçonave já combinados, usando um guindaste. Os membros da equipe lentamente guiaram o telescópio no lugar, garantindo que todos os pontos de contato principais estivessem perfeitamente alinhados e assentados corretamente. O observatório foi conectado mecanicamente; os próximos passos serão conectar eletricamente as metades e testar as conexões elétricas. 
"A montagem do telescópio e seus instrumentos científicos, proteção solar e espaçonave em um observatório representa uma conquista incrível para toda a equipe da Webb", disse Bill Ochs, gerente de projetos da Webb para o Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland. "Este marco simboliza os esforços de milhares de indivíduos dedicados por mais de 20 anos na NASA, na Agência Espacial Européia, na Agência Espacial Canadense, na Northrop Grumman e no resto de nossos parceiros industriais e acadêmicos".

As equipes de integração orientam cuidadosamente a seção do telescópio suspenso da Webb no lugar acima do seu Elemento Espacial.
As equipes de integração orientam cuidadosamente a seção do telescópio suspenso da Webb no lugar acima do elemento Spacecraft, pouco antes da integração.
Créditos: NASA / Chris Gunn

James Webb, pós-integração, dentro da Northrop Grumman.
James Webb Space Telescope da NASA, pós-integração, dentro das instalações de salas limpas da Northrop Grumman em Redondo Beach, Califórnia.
Créditos: NASA / Chris Gunn
Em seguida para os testes de Webb, os engenheiros implantarão totalmente o intrincado protetor solar de cinco camadas, projetado para manter os espelhos e instrumentos científicos de Webb frios, bloqueando a luz infravermelha da Terra, Lua e Sol. A capacidade do protetor solar de implantar em sua forma correta é fundamental para o sucesso da missão.
"É um momento emocionante para ver agora todas as partes de Webb finalmente reunidas em um único observatório pela primeira vez", disse Gregory Robinson, diretor do programa Webb na sede da NASA em Washington, DC “A equipe de engenharia deu um grande passo adiante e em breve seremos capazes de ver novas e incríveis visões de nosso incrível universo ".
Ambos os principais componentes do telescópio foram testados individualmente em todos os ambientes que encontrariam durante uma viagem de foguete e missão orbital a milhões de quilômetros da Terra. Agora que o Webb é um observatório totalmente montado, passará por testes ambientais e de implantação adicionais para garantir o sucesso da missão. A sonda está programada para ser lançada em 2021.
Webb será o principal observatório mundial de ciências espaciais. Ele resolverá mistérios em nosso sistema solar, olhará além para mundos distantes ao redor de outras estrelas e sondará as estruturas e origens misteriosas de nosso universo e nosso lugar nele. Webb é um projeto internacional liderado pela NASA com seus parceiros, ESA (Agência Espacial Européia) e Agência Espacial Canadense.
Fonte: NASA

NASA seleciona propostas para estudar mais a natureza fundamental do espaço


A NASA escolheu duas novas propostas científicas para estudos conceituais de nove meses para avançar em nossa compreensão de como as partículas e a energia no espaço - mostradas aqui fluindo do Sol em uma ilustração do vento solar - afetam a natureza fundamental do espaço. Uma proposta será finalmente escolhida para ser lançada juntamente com a próxima sonda de mapeamento e aceleração interestelar da NASA, em outubro de 2024.Créditos: NASA

 NASA selecionou duas propostas para estudos conceituais que poderiam nos ajudar a entender melhor a natureza fundamental do espaço e como ele muda em resposta às atmosferas planetárias, radiação do Sol e partículas interestelares. As propostas avançarão o programa de heliofísica da NASA e poderão levar a uma melhor proteção tanto para a tecnologia quanto para os seres humanos à medida que viajamos para mais longe de casa.

Cada uma dessas propostas de Missão de Oportunidade para a Ciência Heliofísica receberá US $ 400.000 para conduzir um estudo de conceito de missão de nove meses. Após os estudos, a NASA escolherá uma proposta para ser lançada como carga útil secundária na sonda de mapeamento e aceleração interestelar da agência ( IMAP ).

As propostas foram selecionadas com base no potencial valor científico e na viabilidade dos planos de desenvolvimento. O custo total desta Missão de Oportunidade é de US $ 75 milhões e é financiado pelo programa Solar Terrestrial Probes da NASA.

As propostas selecionadas são:

Imagens Espaciais / Espectrais do Heliosférico Lyman Alpha (SIHLA)

O SIHLA mapearia o céu inteiro para determinar a forma e os mecanismos subjacentes da fronteira entre a heliosfera, a área de influência magnética do nosso Sol e o meio interestelar, uma fronteira conhecida como heliopausa. As observações coletariam luz ultravioleta emitida por átomos de hidrogênio. Esse comprimento de onda é essencial para examinar muitos fenômenos astrofísicos, incluindo atmosferas e cometas planetárias, porque grande parte do universo é composta de hidrogênio. 

A SIHLA se concentrará no mapeamento da velocidade e distribuição do vento solar - o derramamento de partículas do Sol - ajudando a resolver nosso entendimento sobre o que impulsiona a estrutura no vento solar e na heliopausa. Esta é uma área de pesquisa em rápida evolução devido a dados de missões da NASA, como Voyager ,Parker Solar Probe e Interstellar Boundary Explorer .

O investigador principal do SIHLA é Larry Paxton, no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Laurel, Maryland.

Geradores de imagens globais Lyman-alfa da exosfera dinâmica (GLIDE)

A missão GLIDE estudaria a variabilidade na exosfera da Terra, a região mais alta de sua atmosfera, rastreando a luz ultravioleta emitida pelo hidrogênio. A missão proposta preencheria uma lacuna de medição existente, pois apenas algumas dessas imagens foram feitas anteriormente fora da exosfera. A missão reunia observações em alta velocidade, com vista para toda a exosfera, garantindo um conjunto de dados verdadeiramente global e abrangente. 

Compreender as maneiras pelas quais a exosfera da Terra muda em resposta às influências do Sol acima ou da atmosfera abaixo, nos forneceria melhores maneiras de prever e, finalmente, mitigar as maneiras pelas quais o clima espacial pode interferir nas radiocomunicações no espaço.

A principal pesquisadora do GLIDE é Lara Waldrop, da Universidade de Illinois, Champaign-Urbana.

Atualmente, o IMAP está programado para ser lançado em outubro de 2024 para orbitar um ponto entre a Terra e o Sol conhecido como o primeiro ponto Lagrangiano, ou L1. A partir daí, o IMAP ajudará os pesquisadores a entender melhor a região limite interestelar, onde partículas do Sol colidem com o material do resto da galáxia. 

Essa área distante controla a quantidade de radiação cósmica prejudicial que entra na heliosfera, a bolha magnética que protege nosso sistema solar das partículas carregadas ao seu redor. Os raios cósmicos da galáxia e além afetam os astronautas e podem prejudicar os sistemas tecnológicos. Eles também podem desempenhar um papel na presença da vida no universo.

Desde o início da formulação da missão IMAP, o Diretório de Missões Científicas (SMD) da NASA planejou incluir naves espaciais secundárias no lançamento sob a nova Iniciativa Rideshare SMD da agência, que reduz custos enviando várias missões em um único lançamento. 

Este lançamento também incluirá uma Missão de Oportunidade de Demonstração de Tecnologia Heliofísica - que será anunciada separadamente - para testar tecnologias que possam permitir futuras missões científicas, e a missão de Acompanhamento do Clima Espacial da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), que expandirá essa recursos de previsão do tempo espacial da agência.

"O lançamento de missões como essa é uma ótima maneira de garantir o máximo retorno da ciência, mantendo os custos baixos", disse Peg Luce, vice-diretor da Divisão de Heliofísica da NASA. Selecionamos cuidadosamente novas espaçonaves heliofísicas para complementar a espaçonave bem posicionada que a NASA tem em órbita para estudar esse vasto sistema eólico solar - e nossa iniciativa de compartilhamento de viagens aumenta nossas oportunidades de enviar essas missões importantes ao espaço".
Fonte: NASA

Milhões de buracos negros de alta velocidade estariam se aproximando da Via Láctea


Explosões poderosas poderiam impulsionar os buracos negros através da galáxia a velocidades superiores a 70 quilômetros por segundo
Buracos negros estariam se aproximando do universo (Foto: Pixabay)

Como surgem os buracos negros ainda é um grande mistério para os cientistas. Os astrofísicos têm teorias de que eles sejam originados nas explosões de supernovas colossais, e que potencialmente milhões de buracos negros estariam zunindo em torno da nossa galáxia em alta velocidade

Publicado no periódico da Royal Astronomical Society, o estudo sugere que essas explosões são tão poderosas que podem "chutar" os buracos negros através da galáxia a velocidades superiores a 70 quilômetros por segundo.

 "Este trabalho basicamente fala sobre a primeira evidência observacional de que você pode realmente ver buracos negros se movendo com altas velocidades na galáxia e associá-lo ao impulso que o sistema de buracos negros recebeu no nascimento", afirmou o astrônomo Pikky Atri, da Curtin University e do International Center for Pesquisa de radioastronomia (ICRAR) disse à ScienceAlert.

O estudo foi baseado em 16 buracos negros em sistemas binários. A menos que eles estejam se alimentando ativamente, não conseguimos encontrar buracos negros, já que nenhuma radiação eletromagnética detectável pode escapar de sua gravidade. Mas se eles estão em um par binário e se alimentam ativamente da outra estrela, a matéria que gira em torno do buraco negro libera poderosos raios-X e ondas de rádio.

Os pesquisadores usaram esse comportamento para tentar reconstruir a história dos buracos negros, e descobriram as suas velocidades hoje, e depois estudaram qual seria a velocidade para cada um desses 16 sistemas quando eles surgiram.  

Atri explica que, com base nas velocidades, é possível descobrir se eles nasceram com uma explosão de supernova ou se as estrelas entraram em colapso diretamente sem uma explosão.

Os pesquisadores descobriram que 12 desses 16 binários de raios-X de buracos negros tinham realmente altas velocidades e trajetórias que indicavam um "chute inicial" bem forte. Considerando que a estimativa é ter 10 milhões de buracos negros na Via Láctea, isso pode significar cerca de 7,5 milhões de buracos negros de alta velocidade.

Esse é um tamanho de amostra relativamente pequeno de buracos negro. Mas, de acordo com Atri, é um passo em direção à construção de uma amostra maior que pode nos ajudar a entender como as estrelas evoluem e morrem, dando origem a buracos negros.

Para continuar a desenvolver a pesquisa, a equipe continuará observando o céu e esperam encontrar mais desses sistemas binários para continuar construindo um censo dos buracos negros da Via Láctea.
Fonte: GALILEU

Novo retrato de Júpiter, pelo Hubble


Esta nova imagem de Júpiter, pelo Telescópio Espacial Hubble, foi obtida no dia 27 de junho e revela a famosa Grande Mancha Vermelha do gigante e uma paleta de cores mais intensa do que em anos anteriores. As cores e as suas mudanças da sua atmosfera fornecem-nos pistas importantes dos processos em andamento. As bandas são criadas por diferenças na espessura e altura das nuvens de gelo e amónia. Percorrem direções opostas em várias latitudes e resultam de diferentes pressões atmosféricas.

Bandas mais leves sobem e têm nuvens mais espessas do que as bandas mais escuras. A Grande Mancha Vermelhaé uma tempestade que gira na direção contrária à dos ponteiros do relógio. É uma estrutura imponente em forma de bolo de casamento, cuja camada superior alcança mais 5 km do que nuvens noutras áreas. Tem um diâmetro ligeiramente maior que o da Terra e é um anticiclone que tem vindo a diminuir lentamente de velocidade desde o século XIX. Ainda não sabemos porquê.

A nova imagem foi obtida no visível como parte do programa OPAL (Outer Planets Atmospheres Legacy), que visa fornecer vistas globais anuais, pelo Hubble, dos planetas exteriores para procurar mudanças nas suas tempestades, ventos e nuvens. O instrumento WFC3 (Wide Field Camera 3) observou Júpiter quando o planeta estava a 646 milhões de quilómetros da Terra, perto da "oposição", ou quase na direção oposta à do Sol no nosso céu.
Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Centro de Voo Espacial Goddard) e M.H. Wong (Universidade da Califórnia em Berkeley)
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