23 de maio de 2019

Duas estrelas anãs brancas se aglomeraram e voltaram dos mortos. Em breve, eles vão Supernova.


Nesta nebulosa nebulosa, a cerca de 10.000 anos-luz da Terra, os astrônomos acreditam ter encontrado uma estrela que retornou dos mortos graças a um raro evento chamado dupla fusão anã branca. Logo, poderia morrer novamente em uma explosão de supernova. Crédito: Vasilii Gvaramadse / Universidade de Moscou

Astrônomos descobriram uma estrela que acreditam ter voltado dos mortos. 

A estrela, localizada em uma nebulosa nebulosa na constelação de Cassiopeia , é diferente da maioria das outras estrelas. Não mostra sinais de hidrogênio ou hélio - os dois elementos mais leves do universo e a fonte final de combustível para as reações nucleares que alimentam os corações das estrelas. Apesar disso, brilha dezenas de milhares de vezes mais brilhante que o sol da Terra , e uiva com um vento estelar que parece ter a força de duas estrelas.

Talvez, escrevam os autores de um novo estudo publicado em 20 de maio na revista Nature , isso seja porque essa estranha estrela já foi duas estrelas - e duas mortas. Depois de uma análise cuidadosa da estrela e da nebulosa gasosa que a rodeia, os autores do estudo determinaram que as propriedades incomuns da estrela podem ser melhor explicadas por um fenômeno raro conhecido como dupla fusão anã branca. Essencialmente, duas estrelas queimadas ficaram muito próximas e colidiram, acumularam massa combinada suficiente para começar a forjar elementos pesados ​​novamente e reacenderam.

"Tal evento é extremamente raro", disse em um comunicado o coautor do estudo Götz Gräfener, astrônomo do Instituto Argelander de Astronomia (AIfA) da Universidade de Bonn, na Alemanha . "Provavelmente não há nem meia dúzia de objetos na Via Láctea e descobrimos um deles."

Um fantasma uivante

Gräfener e seus colegas se depararam com esse monstro em potencial do Frankenstar enquanto observavam o Cassiopeia com um telescópio infravermelho. Lá, eles descobriram uma nebulosa de gás irregular com uma estrela brilhante queimando em seu centro. Estranhamente, a nebulosa não parecia emitir nenhuma luz visível, mas apenas brilhava com intensa radiação infravermelha. 

Isso, além da distinta falta de hidrogênio e gás hélio da nebulosa, sugeriu que a estrela misteriosa no centro da nebulosa era uma anã branca - a casca enrugada e cristalina de uma estrela outrora poderosa que ficou sem combustível.

No entanto, se a estrela estava morta, certamente não estava agindo como parte. Muito pelo contrário - parecia estar trabalhando sua ardente bunda queimando alguma coisa, possivelmente oxigênio e néon . Outras observações mostraram que a estrela brilhou com luz infravermelha 40.000 vezes mais brilhante que o sol da Terra, e emitiu ventos solares que percorreram o espaço a cerca de 36 milhões de quilômetros por hora - muito mais fortes do que uma única anã branca deveria ser capaz de, os pesquisadores escreveram.

Uma dança dos mortos

Parece que algo reanimou a estrela morta. A equipe fez algumas simulações, e descobriu que todas as propriedades surpreendentes da estrela - incluindo o vento excepcional - se encaixam em um evento de dupla fusão anã branca .

"Presumimos que duas anãs brancas se formaram lá muito perto há bilhões de anos", disse o co-autor do estudo, Norbert Langer, também da AIfA, em um comunicado. "Eles circularam um ao redor do outro, criando distorções exóticas do espaço-tempo, chamadas ondas gravitacionais ".

Ao criar essas ondas, as estrelas mortas gradualmente perderam energia e se aproximaram cada vez mais. Eventualmente, os pesquisadores supuseram, os anões colidiram, fundindo-se em uma única estrela com uma massa grande o suficiente para começar a forjar elementos pesados ​​novamente. Os fogos foram reacendidos e duas estrelas mortas foram reanimadas como uma viva.

Parece improvável, mas não é inédito em nosso estranho universo. Um estudo de 2018 nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society previu que até 11% de todas as anãs brancas poderiam ter se fundido a outra anã branca em algum momento de sua história. No entanto, de acordo com os autores do novo estudo, apenas alguns deles podem existir na Via Láctea.

Encontrar um tipo é como ganhar uma loteria astrofísica - exceto que, em vez de obter um grande cheque de seis dígitos, os vencedores ganham uma supernova . Esse é o destino mais provável para essa estrela revivida, escreveram os pesquisadores, pois ela queima rapidamente sua reserva de combustível. 

Dentro de alguns milhares de anos, a estrela provavelmente estará novamente vazia, e acabará por colapsar sob sua própria gravidade. A estrela explodirá sua camada externa em uma explosão deslumbrante, triturará uma estrela de nêutrons hiper-densa e, finalmente, retornará ao cemitério cósmico.
Fonte: Livescience.com

Nova pesquisa na Universidade de Bangor ajuda a esclarecer a possibilidade de vidas passadas em Vênus


Enquanto hoje Venus é um lugar muito inóspito, com temperaturas superficiais quentes o suficiente para derreter chumbo, evidências geológicas, apoiadas por simulações de modelos de computador, indicam que pode ter sido muito mais frio há bilhões de anos e ter um oceano, e assim tem sido muito semelhante ao Terra.

Não é apenas a temperatura e a atmosfera altamente corrosiva da Vênus atual que a torna diferente da Terra. Vênus também gira muito lentamente, levando 243 dias terrestres para completar um dia venusiano. No entanto, bilhões de anos no passado podem ter girado mais rápido, o que teria ajudado a tornar o planeta mais habitável.

As marés agem para frear a taxa de rotação de planetas devido ao atrito entre as correntes de maré e o fundo do mar. Na Terra hoje, essa frenagem muda a duração de um dia em cerca de 20 segundos por milhão de anos. Um novo estudo de Mattias Green, da Escola de Ciências do Mar da Universidade de Bangor, e colegas da NASA e da Universidade de Washington, quantificaram esse efeito de frenagem na antiga Vênus.

Eles mostram que as marés em um oceano venusiano teriam sido grandes o suficiente para diminuir a taxa de rotação de Vênus em dezenas de dias terrestres por milhão de anos se Vênus estivesse girando mais como a Terra hoje. Isto sugere que o freio de maré poderia ter abrandado a Vénus até ao seu atual estado de rotação em 10-50 milhões de anos e, portanto, afastando-a de habitabilidade num curto espaço de tempo. 

Dr Green diz: "Este trabalho mostra como as marés podem ser importantes para remodelar a rotação de um planeta, mesmo que esse oceano só exista por uns 100 milhões de anos, e como as marés são fundamentais para tornar um planeta habitável".
Fonte: Bangor.ac.uk

A Lua Tem Duas Faces. Este acidente cósmico pode dizer porque


A nossa é uma lua com duas faces: a parte mais próxima possui uma crosta mais fina e mais lisa, enquanto a crosta mais à frente é mais espessa e pontilhada por crateras de impacto deixadas quase imperturbadas pelos fluxos de lava.

As discrepâncias incomodaram os cientistas por décadas e, em um novo artigo, os pesquisadores usam modelos para explorar o que podem ser possíveis explicações para as diferenças gritantes. Eles argumentam que esses lados distintos podem ser o resultado de um impactor gigante batendo na lua e deixando uma cratera enorme em todo o lado próximo.

"Os dados de gravidade detalhados obtidos por GRAIL deu uma nova visão sobre a estrutura da crosta lunar debaixo da superfície," Meng Hua Zhu, um co-autor do papel novo e um pesquisador da Universidade de Ciência e Tecnologia de Macau na China, disse em um comunicado divulgado pela American Geophysical Union, que publica a revista na qual a pesquisa apareceu.

O gigantesco impacto que os pesquisadores propuseram aqui seria apenas um em uma longa série de colisões que afetam a Lua. Uma das duas teorias atuais sobre o que formou a lua em primeiro lugar é outro impacto ainda maior - o que explicaria porque a Terra e a Lua parecem ser feitas de proporções idênticas de diferentes sabores de cada elemento.

Esse impacto próximo do lado de fora teria chegado mais tarde, embora ainda relativamente cedo na história de nossa lua. Os pesquisadores modelaram 360 colisões diferentes e compararam todos os resultados com o que sabemos sobre a lua hoje. Esse trabalho sugere que um objeto do tamanho do grande asteróide Ceres - de 500 a 560 milhas (800 a 900 quilômetros) de diâmetro - poderia ter feito o truque.

Tal objeto precisaria se originar razoavelmente perto dos dois objetos que colidiram originalmente para formar a Terra e a Lua - a fim de manter essas relações elementares tão próximas. Mas o impacto, segundo os cientistas, poderia ter deixado uma cratera que se estendia por 5.600 quilômetros através da superfície da lua, cobrindo essencialmente todo o lado próximo.

Em seus modelos, a colisão hipotética cuidou de várias diferenças entre os dois lados da lua, incluindo a camada extra que dá à crosta a sua espessura - que teria sido formada por detritos do impacto caindo em uma camada de 3 a 6. milhas (5 a 10 km) de espessura.

Se a pesquisa se mantiver, poderá deslocar outras explicações oferecidas, como a idéia de que a Terra originalmente tinha duas luas menores e distintas que colidiram para formar a moderna lua de dois lados.

Os cientistas esperam reforçar seus modelos com dados das missões atuais e futuras da Lua, incluindo a missão chinesa Chang'e-4 , que pousou no outro lado da lua em janeiro.  A pesquisa é descrita em um artigo publicado segunda-feira (20 de maio) na revista JGR Planets.
Fonte: Space.com

Um buraco gigante na atmosfera marciana está lançando toda a sua água no espaço


Antes deste processo lento secar o planeta, Marte pode ter sido coberto por um vasto oceano. Esta ilustração mostra como o planeta pode ter olhado bilhões de anos atrás.Crédito: NASA / GSFC

Há um buraco na atmosfera marciana que se abre uma vez a cada dois anos, desabafando o limitado suprimento de água do planeta para o espaço - e jogando o resto da água nos pólos do planeta. Essa é a explicação avançada por uma equipe de cientistas russos e alemães que estudaram o estranho comportamento da água no Planeta Vermelho. 

Os cientistas da Terra podem ver que há vapor de água na atmosfera marciana e que a água está migrando para os pólos do planeta. Mas até agora, não havia uma boa explicação para o funcionamento do ciclo hidrológico marciano ou porque o planeta outrora encharcado é agora uma casca seca.

A presença de vapor de água acima de Marte é intrigante porque o Planeta Vermelho tem uma camada intermediária de sua atmosfera que parece que deveria estar desligando o ciclo da água .

"A atmosfera do meio marciano é fria demais para sustentar o vapor de água", escreveram os pesquisadores no estudo, que foi publicado em 16 de abril na revista Geophysical Research Letters .

Então, como a água está cruzando a barreira da camada intermediária?

A resposta, de acordo com as simulações computacionais do presente estudo, tem a ver com dois processos atmosféricos exclusivos do Planeta Vermelho.

Na Terra, o verão no hemisfério norte e o verão nos hemisférios sulistas são bem parecidos . Mas esse não é o caso de Marte: como a órbita do planeta é muito mais excêntrica que a da Terra, ela está significativamente mais próxima do sol durante o verão no hemisfério sul (o que acontece uma vez a cada dois anos terrestres). Então os verões nessa parte do planeta são muito mais quentes que os verões no hemisfério norte.

Quando isso acontece, de acordo com as simulações dos pesquisadores, uma janela se abre na atmosfera intermediária de Marte, entre 60 e 90 quilômetros de altitude, permitindo que o vapor d'água passe e escape para a atmosfera superior. Outras vezes, a falta de luz solar interrompe quase totalmente os ciclos da água marciana.

Marte também é diferente da Terra em que o Planeta Vermelho é frequentemente ultrapassado por gigantes tempestades de poeira. Essas tempestades esfriam a superfície do planeta bloqueando a luz. Mas a luz que não atinge a superfície de Marte fica presa na atmosfera, aquecendo-a e criando condições mais adequadas para movimentar a água, mostraram as simulações dos cientistas.

Sob condições globais de tempestade de poeira, como a que envolveu Marte em 2017, pequenas partículas de gelo se formam em torno das partículas de poeira. Essas partículas de gelo leves flutuam na atmosfera superior com mais facilidade do que outras formas de água, então, durante esses períodos, mais água se move para a atmosfera superior.

As tempestades de poeira podem mover ainda mais água para a atmosfera superior aos verões do sul, mostraram os pesquisadores.

Uma vez que a água atravessa a fronteira do meio, os pesquisadores escreveram duas coisas: uma parte da água se desloca para o norte e o sul, em direção aos pólos, onde é eventualmente depositada. Mas a luz ultravioleta na alta atmosfera também pode romper as ligações entre o oxigênio e o hidrogênio nas moléculas, fazendo com que o hidrogênio escape para o espaço, deixando o oxigênio para trás.

Esse processo pode ser parte da história de como um Marte outrora encharcado acabou tão seco em sua época atual, escreveram os pesquisadores.
Fonte: Livescience.com

Uma colisão maciça no passado da Via Láctea


As galáxias espirais em colisão em Arp 272 localizadas na constelação de Hércules. Os astrônomos estudaram um conjunto de simulações de fusão de galáxias para concluir que nossa galáxia Via Láctea sofreu um tipo similar de fusão. Em particular, eles descobriram que algumas das características peculiares da estrutura do halo da Galáxia podem ser melhor explicadas por uma colisão frontal com uma galáxia anã de seis a dez bilhões de anos atrás. Crédito: NASA, ESA, o Hubble Heritage -STScI / AURA) - Colaboração / Hubble e K. Noll, STScI

Nossa galáxia Via Láctea provavelmente colidiu ou interagiu com outras galáxias durante sua vida; tais interações são ocorrências cósmicas comuns. Os astrônomos podem deduzir a história de acreção em massa na Via Láctea a partir de um estudo de detritos no halo da galáxia deixado como o resíduo de maré de tais episódios. 

A abordagem tem funcionado particularmente bem para estudos dos eventos mais recentes, como a infal da galáxia anã de Sagitário, alguns bilhões de anos atrás, que deixavam correntes de marés de estrelas visíveis em mapas de galáxias.

Os efeitos prejudiciais que esses encontros podem causar à Via Láctea, no entanto, não foram tão bem estudados, e eventos ainda mais no passado são ainda menos óbvios, à medida que se tornam borrados pelos movimentos e evolução naturais da galáxia.

Alguns episódios da história da Via Láctea, no entanto, foram tão cataclísmicos que são difíceis de esconder. Os cientistas sabem há algum tempo que o halo de estrelas da Via Láctea muda drasticamente de caráter com a distância do centro galáctico, como revelado pela composição das estrelas (sua "metalicidade"), os movimentos estelares e a densidade estelar.

O astrônomo do CfA Federico Marinacci e seus colegas analisaram um conjunto de simulações cosmológicas de computador e as interações das galáxias nelas. Em particular, eles analisaram a história dos halos de galáxias à medida que evoluíram após um evento de fusão.

Eles concluem que seis a dez bilhões de anos atrás a Via Láctea se fundiu em uma colisão frontal com uma galáxia anã maciça contendo cerca de um a dez bilhões de massas solares em tamanho, e que essa colisão poderia produzir mudanças de caráter na população estelar atualmente. observado no halo estelar da Via Láctea.
Fonte: Phys.org

A primeira imagem de uma explosão de Raios-Gama terrestre


Os raios-gama podem ser considerados a forma de luz de mais alta energia do universo. Eles surgem de explosões em galáxias distantes depois de alguns dos eventos mais extremos que podem acontecer no espaço – explosões de estrelas muito massivas, colisão de estrelas de nêutrons, ejeções de matéria através do disco de acreção de buracos negros supermassivos, entre outros – e quando esses eventos acontecem, é possível ver um brilho em raios-gama que é mais intenso do que em qualquer outra frequência no céu, e que só pode ser registrado por instrumentos específicos, ou seja, telescópios que observam o universo nessa frequência.

Algumas vezes, contudo, as explosões de raios-gama acontecem onde os cientistas não esperavam, como na atmosfera da Terra. Essas explosões são chamadas de flashes terrestres de raios-gama e são produzidos por interações de elétrons viajando a velocidades próximas à velocidade da luz dentro de gigantescas nuvens de tempestades, mas os cientistas não têm certeza absoluta de como acontecem esses flashes. Com a duração de cerca de 1 milissegundo, essas misteriosas explosões de energia são difíceis de serem detectadas e estudadas em detalhe.

Agora, depois de um ano, observando a Terra do espaço, os pesquisadores, conseguiram criar a primeira imagem de um flash terrestre de raios-gama, que surgiu em uma tempestade sobre a Ilha de Borneo no Sudeste da Ásia no dia 18 de Junho de 2018. Como visto na imagem, pode-se ver uma região colorida na parte direita da imagem mostrando a explosão energética.

Os astrônomos observaram a tempestade a partir de um observatório especial a bordo da ISS, que foi lançado em Abril de 2018 com a proposta de monitorar toda a face visível da Terra procurando por atividades terrestres em raios-gama.  E o experimento deu certo, essa aí é a primeira de muitas outras imagens que já foram feitas. Depois de um ano de operação, o observatório já registrou mais de 200 flashes terrestres de raios-gama, e foi capaz de apontar a localização exata geográfica de cerca de 30 deles, de acordo com a ESA.

Quando os pesquisadores sabem o local preciso onde aconteceu a explosão de raios-gama, eles podem comparar esses dados com dados de outros satélites e até mesmo com estações meteorológicas locais para poder conhecer bem as forças que agem para criar um evento assim tão energético. 
Fonte: Space.com

Sol azul em erupção


Créditos da Imagem e Direitos Autorais: Alan Friedman (Imagination Averted).

Nosso Sol não é um mirtilo gigante. Nosso Sol pode ser feito para parecer com a pequena fruta, no entanto, pela imagem em uma cor específica de luz ultravioleta extrema chamada CAK emitida por uma quantidade muito pequena de cálcio ionizado na atmosfera do Sol e, em seguida, invertendo a imagem em falsa cor. 

Esta representação solar é cientificamente interessante por revelar um nível da cromosfera do Sol parecer bastante proeminente, mostrando uma superfície texturizada rachada, as manchas solares frias aparecem distintamente brilhantes e as regiões ativas quentes ao redor aparecem nitidamente escuras.

O Sol está perto do nível máximo de atividade em seu ciclo de 11 anos, e emitiu chamas poderosas durante a semana passada. Durante os períodos de alta atividade, os fluxos de partículas energéticas do Sol podem afetar na magnetosfera da Terra e dar lugar as espetaculares auroras.
Fonte: APOD




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