29 de outubro de 2018

Telescópio Espacial Hubble retorna às operações científicas


O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA retornou às operações normais na sexta-feira, 26 de outubro, e completou suas primeiras observações científicas no sábado, 27 de outubro. As observações foram da galáxia DSF2237B-1-IR distante e formadora de estrelas e foram tomadas em comprimentos de onda infravermelhos com a Wide Field Camera 3 . O retorno à condução da ciência vem após a recuperação bem-sucedida de um giroscópio de backup que substituiu um giroscópio três semanas antes.

Um dos giroscópios do Hubble falhou em 5 de outubro, e a equipe de operações da espaçonave ativou um giroscópio de backup no dia seguinte. No entanto, o backup retornou incorretamente as taxas de rotação que estavam muito acima das taxas reais. Na semana passada, a equipe de operações ordenou ao Hubble que realizasse numerosas manobras e trocasse o giroscópio entre diferentes modos operacionais, o que eliminou com sucesso o que se acreditava ser o bloqueio entre componentes dentro do giroscópio que produzia os valores de taxa excessivamente altos. 

Em seguida, a equipe monitorou e testou o giroscópio com manobras adicionais para garantir que o giroscópio permanecesse estável. A equipe então instalou salvaguardas adicionais na espaçonave caso os valores excessivos da taxa retornem, embora isso não seja antecipado. Na quinta-feira, a equipe de operações realizou mais manobras para coletar dados de calibração do giroscópio. Na sexta-feira, o Hubble realizou atividades semelhantes às observações científicas, incluindo a rotação para apontar para diferentes locais do céu e o bloqueio para alvos de teste. A equipe concluiu todas essas atividades sem problemas.

Na sexta-feira, a equipe iniciou o processo para restaurar os instrumentos científicos ao status operacional padrão. O Hubble completou com sucesso manobras para atingir as primeiras observações científicas, e o telescópio coletou seus primeiros dados científicos desde 5 de outubro. O Hubble está agora de volta ao seu modo normal de operações científicas com três giroscópios totalmente funcionais. Originalmente exigido para durar 15 anos, o Hubble está na vanguarda da descoberta científica há mais de 28 anos. A equipe espera que o telescópio continue produzindo descobertas surpreendentes até a próxima década, permitindo que ele trabalhe junto com o próximo Telescópio Espacial James Webb da NASA / ESA / CSA .
Fonte: Spacetelescope.org

PHAETHON – Cometa ou Asteroide?


Um asteroide azul, bizarro que age como um cometa e parece ser o responsável pela Chuva de Meteoros Anual dos Geminídeos, fez um sobrevoo pela Terra em 2017, dando aos astrônomos uma oportunidade de estudar o objeto com detalhes sem precedentes. Eles descobriram que o asteroide é ainda mais estranho do que eles imaginavam.

O asteroide 3200 Phaethon é uma rocha espacial especial com uma coloração azulada rara e com uma órbita extremamente excêntrica que faz o objeto passar muito perto do Sol, e então passar na órbita de Marte. Uma órbita dele leva 1.4 anos terrestres. Esse tipo de órbita é mais comum para cometas do que para asteroides.

Mas, enquanto o Phaethon age como um cometa, ele não se parece com um. Quando os cometas chegam perto do Sol, eles formam uma coma e uma cauda de gás e poeira. O Phaethon, contudo sempre para como um pedaço de rocha flutuando no espaço.

Em 16 de Dezembro de 2017, o asteroide Phaethon passou bem perto da Terra, na verdade a passagem mais próxima desde 1974, ele chegou a 10.3 milhões de quilômetros do nosso planeta. Enquanto astrônomos apontavam seus telescópios para a rocha espacial com a finalidade de registrar esses histórico sobrevoo, os astrônomos profissionais em observatórios espalhados por todo o mundo tiveram a oportunidade de aprender mais sobre o que é esse objeto e de onde ele veio.

Teddy Kareta, um estudante da Universidade do Arizona, que liderou um grupo internacional de pesquisadores que estudaram o Phaethon nessa sua passagem pela Terra, apresentou as descobertas feitas no encontro anual da Divisão de Ciência Planetária da Sociedade Astronômica Americana, no dia 23 de Outubro de 2018. Kareta e seus colegas observaram a aproximação do Phaethon usando o Infrared Telescope Facility da NASA em Mauna Kea, no Havaí e o Telescópio Tillinghast no Monte Hopkins no Arizona.

Um dos seus achados podem contradizer a teoria atual sobre a origem do Phaethon. Os astrônomos há muito tempo suspeitavam que o Phaethon era um fragmento do asteroide azul Pallas, que é bem maior. “Contudo, o albedo do Pallas, é cerca de duas vezes o albedo do Phaethon”, disse Kareta. Com um albedo de cerca de 8%, o Phaethon é um pouco mais brilhante do que o carvão e tem somente metade do brilho do Pallas, disse Kareta.

Os pesquisadores também descobriram que a superfície do Phaethon é igualmente toda azulada, o que significa que o objeto foi de forma regular “cozinhado” pelo calor do Sol. A cor azul do Phaethon indica que a rocha passou por intenso aquecimento, disse Kareta. Durante as viagens do Phaethon ao redor do Sol, ele foi aquecido a temperaturas de 800 graus Celsius, que é um calor tão intenso que os metais na superfície se tornam uma gosma, disse ele.

A Chuva de Meteoros dos Geminídeos, que acontece todo ano no mês de Dezembro, é a única chuva de meteoros que aparentemente se origina de um objeto que não seja um cometa. Os cometas são corpos congelados que contém uma mistura de gelo, rocha, poeira e gás congelado. Quando o cometa chega perto do Sol, parte do seu material é vaporizado e pequenos pedaços do cometa se quebram, deixando para trás um rastro de pedaços de cometa no espaço. Quando a Terra passa através desse rastro de detritos, nós temos uma chuva de meteoros.

Asteroides como o Phaethon são objetos rochosos que não se comportam da mesma maneira que os cometas quando eles passam perto do Sol, e os astrônomos não sabem ao certo como o Phaethon cria os Geminídeos. Antes do Phaethon ter sido descoberto, em 1983, os astrônomos não tinham ideia de onde os Geminídeos vinham. Ao observar que a órbita do Phaethon se ajustava com o rastro de detritos que gera a chuva anual de meteoros, os astrônomos então determinaram que o Phaethon deveria ser a origem.

Exatamente, como o Phaethon cria esse rastro de detritos ainda é um mistério, disse Kareta. Embora seja possível que o material varrido da superfície do asteroide possa contribuir para os detritos, “a quantidade de poeira que é varrida nem de perto é suficiente para sustentar os Geminídeos”, disse ele. Uma possibilidade é que o Phaethon tenha colidido com outro objeto no espaço, e então os Geminídeos sejam resultado dessa colisão. “Então, nesse caso, o que nós vemos, essencialmente é a poeira resultante desse violento evento”.

Outra possibilidade é que o Phaethon é um cometa adormecido, ou um cometa que se transformou num asteroide com o passar do tempo. “Se ele foi um cometa em algum ponto no passado, talvez ele teria feito a chuva de meteoro de maneira normal, e tenha deixado para trás esses pedaços de cometa, mas desde então, ele tem sido cozinhado, deixado de ser um cometa, e atualmente é apenas uma rocha espacial”, disse Kareta.

O Phaethon pode parecer mais com um asteroide do que com um cometa, mas ele mostra características de ambos os objetos. Ele não tem uma coma e uma cauda como os cometas, mas ele lança uma fina cauda de poeira quando ele chega perto do Sol num processo que seja similar ao leito de um rio seco sendo rachado pelo calor, disseram pesquisadores da Universidade do Arizona. “Esse tipo de atividade só foi vista em dois objetos em todo o Sistema Solar, o Phaethon e outro objeto similar que parece deixar mais confusa a linha que tradicionalmente separa os asteroides dos cometas”.

As descobertas dessa nova pesquisa serão usadas pelos cientistas da JAXA, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, que está atualmente planejando mandar uma missão para o Phaethon. A missão é chamada de DESTINY+, uma abreviação para Demonstration and Experiment of Space Technology for Interplanetary Voyager, Phaethon Flyby and Dust Science, e atualmente está programada para ser lançada em 2022.

A missão DESTINY+ irá sobrevoar o Phaethon e outros objetos próximos da Terra, para estudar como a poeira é ejetada desses objetos. Isso pode explicar no futuro como a pequena e tênue cauda do Phaethon é gerada. A DESTINY+ poderia ajudar os cientistas a descobrirem se o Phaethon é um asteroide, um cometa, ou outra coisa. Para o pesquisador Kareta, ele provavelmente é algo entre um asteroide e um cometa.
Fonte: Space Today
Space.com

Terra é cercada por nuvens de poeira espaciais

Esse satélite natural de poeira apareceria assim no céu se seu brilho fosse equivalente ao da Lua. [Imagem: G. Horváth]


Satélites de poeira

Uma equipe de astrônomos e físicos húngaros confirmou a existência de nuvens de poeira orbitando a Terra como se fossem "luas" extremamente tênues, em pontos gravitacionais semi-estáveis situados a apenas 400 mil quilômetros da Terra.

As nuvens, relatadas originalmente pelo astrônomo polonês Kazimierz Kordylewski em 1961, refletem pouquíssima luz, de forma que sua existência tem sido objeto de controvérsia entre os astrônomos.

O sistema Terra-Lua tem cinco pontos de estabilidade onde as forças gravitacionais da Terra e da Lua se equilibram, mantendo a posição relativa dos objetos ali localizados - são os pontos de Lagrange. Dois desses pontos, L4 e L5, formam um triângulo de lados iguais com a Terra e a Lua e se movem ao redor da Terra à medida que a Lua se move ao longo de sua órbita.

L4 e L5 não são completamente estáveis, sofrendo perturbação pela atração gravitacional do Sol. No entanto, eles são considerados locais onde a poeira interplanetária pode se acumular, pelo menos temporariamente.

Kordylewski observou dois aglomerados de poeira em L5 em 1961, com vários relatos desde então, mas sua estrutura extremamente tênue os torna difíceis de detectar, e muitos cientistas questionaram sua existência.

Nuvens de Kordylewski

Judit Slíz-Balogh e seus colegas da Universidade Eotvos Loránd tentaram decidir a questão modelando as nuvens de Kordylewski em computador, para avaliar como elas se formariam e como poderiam ser detectadas. Os pesquisadores estavam interessados em como as nuvens apareceriam se fossem vistas usando filtros polarizadores, que transmitem a luz com uma direção particular de oscilação, semelhante aos encontrados em alguns tipos de óculos de sol. A luz refletida ou dispersa é sempre mais ou menos polarizada, dependendo do ângulo de dispersão ou reflexão.

Eles então partiram para encontrar as nuvens de poeira usando um sistema de filtros de polarização linear conectados a um telescópio e uma câmera digital, fazendo exposições de várias durações da suposta localização das nuvens de Kordylewski no ponto L5.

Deu certo, e as imagens mostraram a luz polarizada refletida pela poeira das nuvens espaciais, estendendo-se bem fora do campo de visão da lente da câmera. O padrão observado corresponde às previsões das nuvens de Kordylewski e ainda permitiu excluir outros efeitos ópticos, o que significa que a presença da nuvem de poeira está confirmada, defende a equipe.

"As nuvens de Kordylewski são dois dos objetos mais difíceis de encontrar, e embora sejam tão próximas da Terra quanto a Lua, elas são amplamente ignoradas pelos pesquisadores em astronomia. É intrigante confirmar que nosso planeta tem pseudossatélites empoeirados em órbita juntamente como nosso vizinho lunar," disse Judit.

Lixão espacial e riscos para astronautas

Tendo conseguido identificar as nuvens, os pesquisadores agora pretendem monitorá-las para avaliar sua estabilidade e se a poeira delas representa algum tipo de ameaça para os equipamentos espaciais e para os futuros astronautas.

Dada a sua estabilidade, os pontos L4 e L5 são vistos como locais ideais para sondas espaciais e como estações de transferência para missões que vão explorar o Sistema Solar mais distante. Há também propostas para armazenar poluentes nos dois pontos.
Fonte: Inovação Tecnológica

O fantasma de Cassiopeia


A cerca de 550 anos-luz de distância, na constelação de Cassiopeia, encontra-se a IC 63, uma nebulosa impressionante e ligeiramente sinistra. Também conhecido como o fantasma de Cassiopeia, o IC 63 está sendo moldado pela radiação de uma estrela vizinha imprevisivelmente variável, Gamma Cassiopeiae, que está corroendo lentamente a nuvem fantasmagórica de poeira e gás. Este fantasma celestial faz o cenário perfeito para a próxima festa de All Hallow's Eve - mais conhecida como Halloween.

A constelação de Cassiopeia , em homenagem a uma rainha vaidosa na mitologia grega, forma o facilmente reconhecível "W" no céu noturno. O ponto central do W é marcado por uma estrela dramática chamada Gamma Cassiopeiae . O notável Gamma Cassiopeiae é uma estrela variável subgigante branco-azulada que é circundada por um disco gasoso. Esta estrela é 19 vezes mais massiva e 65 000 vezes mais brilhante que o nosso Sol. Ele também gira a incrível velocidade de 1,6 milhão de quilômetros por hora - mais de 200 vezes mais rápido do que nossa estrela mãe. 

Esta rotação frenética dá-lhe uma aparência esmagada. A rotação rápida causa erupções de massa da estrela em um disco circundante. Essa perda de massa está relacionada às variações de brilho observadas. A radiação de Gamma Cassiopeiae é tão poderosa que afeta até o IC 63, às vezes apelidada de Nebulosa do Espírito, que fica a vários anos-luz de distância da estrela. O IC 63 é visível nesta imagem tirada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA .

As cores da estranha nebulosa mostram como a nebulosa é afetada pela poderosa radiação da estrela distante. O hidrogênio dentro do IC 63 está sendo bombardeado com radiação ultravioleta de Gamma Cassiopeiae, fazendo com que seus elétrons ganhem energia que eles mais tarde liberam como radiação de hidrogênio alfa - visível em vermelho nesta imagem. Essa radiação hidrogênio-alfa torna o IC 63 uma nebulosa de emissão , mas também vemos a luz azul nesta imagem. Esta é a luz da Gamma Cassiopeiae que foi refletida pelas partículas de poeira na nebulosa, o que significa que o IC 63 também é uma nebulosa de reflexão .

Esta nebulosa colorida e fantasmagórica está se dissipando lentamente sob a influência da radiação ultravioleta da Gamma Cassiopeiae. No entanto, IC 63 não é o único objeto sob a influência da poderosa estrela. Faz parte de uma região nebulosa muito maior ao redor da Gamma Cassiopeiae, que mede aproximadamente dois graus no céu - cerca de quatro vezes a largura da Lua cheia.

Esta região é melhor vista do hemisfério norte durante o outono e o inverno. Embora seja alto no céu e visível durante todo o ano da Europa, é muito escuro, portanto, observá-lo requer um telescópio bastante grande e um céu escuro.  Acima da atmosfera da Terra, Hubble nos dá uma visão que não podemos esperar ver com nossos olhos. Esta foto é possivelmente a imagem mais detalhada que já foi tirada do IC 63, e mostra lindamente as capacidades do Hubble.
Fonte: Spacetelescope.org

Ajudando o Hubble


O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA geralmente não recebe muita assistência de seus objetos celestes - mas para tirar essa imagem, o telescópio optou pelo trabalho em equipe e fez bom uso de um fascinante fenômeno cósmico conhecido como lente gravitacional. Esse efeito funciona quando a influência gravitacional de um objeto massivo, como o aglomerado de galáxias no centro dessa imagem, é tão colossal que distorce o espaço circundante, fazendo com que a luz próxima percorra caminhos distorcidos. 

O objeto massivo é efetivamente transformado em uma gigantesca lupa, dobrando e amplificando a luz viajando de galáxias mais distantes por trás dela. Neste caso particular, os astrônomos usaram o aglomerado de galáxias em primeiro plano (chamado SDSS J0915 + 3826) para estudar a formação de estrelas em galáxias tão distantes que sua luz levou até 11,5 bilhões de anos para alcançar nossos olhos. Essas galáxias se formaram em um estágio muito inicial da vida do Universo, dando aos astrônomos uma visão rara do início do cosmos. 

Apesar de sua distância, os efeitos de lente do SDSS J0915 + 3826 permitiram aos astrônomos calcular os tamanhos, luminosidades, taxas de formação de estrelas e populações estelares de aglomerados de formação de estrelas dentro dessas galáxias - uma grande conquista!
Crédito: ESA/Hubble & NASA
Acknowledgement: Judy Schmidt (geckzilla.com)
Fonte: Spacetelescope.org
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