4 de abril de 2018

Como é Ícaro, a estrela mais distante já fotografada

© NASA/ESA/P. Kelly A luz de Ícaro demorou 9 bilhões de anos para chegar à Terra

Ela está tão longe que sua luz demorou 9 bilhões de anos para chegar à Terra. Ainda assim, o telescópio espacial Hubble da Nasa conseguiu registrá-la. Chama-se MACS J1149+2223 Lensed Star 1, mas foi apelidada de Ícaro, em homenagem ao personagem mitológico que voou para tão perto do sol que a cera de suas asas derreteu. Ícaro é a estrela mais distante já fotografada, afirmaram os astrônomos da Nasa e da Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos, em um artigo publicado nesta segunda na revista científica Nature Astronomy.
"Normalmente, (Ícaro) seria fraca demais (em termos de luminosidade) para ser vista, mesmo pelos maiores telescópios do mundo", explicou a agência espacial norte-americana em um comunicado. "Mas, graças a um raro fenômeno da natureza que amplificou o brilho fraco da estrela, os astrônomos que usam o Telescópio Espacial Hubble, da Nasa, puderam localizar esta estrela longínqua e estabelecer um novo recorde de distância", afirmou. O fenômeno que permitiu observar esta estrela azul gigante, localizada numa galáxia distante, se chama "lente gravitacional".

Lupa natural

"A gravidade de um agrupamento galáctico massivo atua como uma lente natural no espaço, dobrando e amplificando a luz", informou a Nasa. Esta é a luz que faz com que objeto tênues e distantes brilhem o suficiente para serem fotografados à distância. O acúmulo massivo de estrelas se transformou numa lupa natural que permitiu que Ícaro parecesse 2 mil vezes mais brilhante. Esse agrupamento galáctico se chama MACS J1149+2223 e está a 5 milhões de anos luz da Terra.
Para efeito de referência, esta estrela está 100 vezes mais longe que qualquer outra observada individualmente, com exceção apenas das supernovas (gigante explosão de uma estrela no fim de seu ciclo de vida). Graças à foto tirada pelo telescópio, Ícaro foi classificado como uma estrela azul gigante - um tipo que é muito "maior, massivo, quente e possivelmente centenas de milhares de vezes mais intrinsicamente brilhante que o nosso sol", afirma a Nasa. Agora podemos estudar em detalhe como era o Universo e, especificamente, como evoluíram as estrelas e qual é a sua natureza, desde os primórdios do Universo até as primeiras gerações de estrelas", afirmou à agência Reuters o principal autor do estudo, o astrofísico Patrick Kelly.
Fonte: MSN.COM

Evidência do Big Bang pode desaparecer em 1 trilhão de anos

Enquanto os astrônomos estão muito confusos com a questão de como o universo começou, eles provavelmente deveriam se apressar e descobrir. No futuro distante, a maior parte da evidência terá desaparecido há muito tempo, sugere um novo estudo.
Embora os futuros astrônomos provavelmente tenham o benefício da tecnologia avançada e uma compreensão mais sofisticada da física, eles não serão capazes de aproveitar os últimos vestígios de evidências remanescentes do Big Bang . Os sinais de rastreamento da explosão que colocou o universo em movimento 13,7 bilhões de anos atrás provavelmente desaparecerão em 1 trilhão de anos, segundo os pesquisadores. (Na verdade, nessa época, nossa própria galáxia Via Láctea teria colidido com seu vizinho, Andromeda, para criar a galáxia Milkomeda.)  
No entanto, os pesquisadores identificaram algumas pistas de apoio que nossos descendentes distantes (se a humanidade ainda estiver por perto) poderiam usar para traçar a história do universo.   
Um momento de sorte
Os astrônomos hoje podem observar galáxias a mais de 13 bilhões de anos que se formaram apenas milhões de anos após o início do universo. Eles também podem estudar a chamada radiação cósmica de fundo de microondas - uma luz penetrante no cosmos que foi criada pelo Big Bang e ainda persiste.
No entanto, no futuro distante, essas pistas não serão visíveis para os cientistas da Terra ou seus arredores próximos. A luz cósmica de fundo de microondas terá se desvanecido e esticado até o ponto em que suas partículas de luz, chamadas de fótons, terão comprimentos de onda maiores que o universo visível. 
E porque o universo está se expandindo, as antigas galáxias que estão agora apenas dentro do nosso campo de visão estarão muito longe para serem vistas da futura Terra. O sol e muitas outras estrelas terão se esgotado, e nossa vizinhança cósmica ficará muito mais vazia do que é hoje.
No entanto, toda a esperança para os futuros detetives celestes não está perdida, porque os futuros astrônomos poderão estudar o Big Bang através das chamadas estrelas de hipervelocidade que foram lançadas para fora da galáxia de Milkomeda.
Essas estrelas serão as fontes de luz mais distantes visíveis aos astrônomos em nossa galáxia no ano 1 trilhão (CE).
Pistas de backup
"Costumávamos pensar que a cosmologia observacional não seria viável daqui a trilhões de anos", disse Avi Loeb, diretor do Instituto de Teoria e Computação do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, em Cambridge, Massachusetts, em um comunicado. "Agora sabemos que este não será o caso. Estrelas de hipervelocidade permitirão que os residentes de Milkomeda aprendam sobre a expansão cósmica e reconstruam o passado."
Estrelas de hipervelocidade são criadas quando pares de estrelas chamadas binárias vagam muito perto do enorme buraco negro no centro da galáxia. As forças gravitacionais lá podem rasgar o binário, sugando uma estrela no buraco negro e arremessando a outra fora da galáxia a velocidades superiores a 1 milhão de milhas por hora (1,6 milhões de quilômetros por hora).
Tendo escapado da galáxia, as estrelas de hipervelocidade serão aceleradas pela expansão do universo. Medindo as velocidades das estrelas de hipervelocidade, os futuros astrônomos podem deduzir a expansão do universo, que, por sua vez, pode ser rastreada até o Big Bang.
Combinado com informações sobre a idade da galáxia Milkomeda derivada das estrelas dentro dela, nossos descendentes puderam calcular a idade do universo e outros parâmetros importantes.
"Os astrônomos do futuro não terão que acreditar no Big Bang", disse Loeb. "Com medidas cuidadosas e análise inteligente, eles podem encontrar as evidências sutis delineando a história do universo."
Fonte: https://www.livescience.com

“FRENTE FRIA” No aglomerado de galáxias PERSEUS

Uma gigantesca e resiliente “frente fria” que atravessa o aglomerado de galáxias Perseus foi estudada usando dados do Chandra X-ray Observatory da NASA. Este sistema climático cósmico abrange cerca de dois milhões de anos-luz e tem viajado por mais de 5 bilhões de anos, mais do que a existência do nosso Sistema Solar. O painel principal da imagem contém dados de raios-X do Chandra, para regiões próximas ao centro do cluster, juntamente com dados do XMM-Newton da ESA e do já extinto satélite Roentgen alemão (ROSAT) para regiões mais distantes.

Os dados do Chandra foram especialmente processados ​​para clarear o contraste das bordas para tornar os detalhes sutis mais óbvios. A frente fria é a estrutura vertical longa no lado esquerdo da imagem. Tem cerca de dois milhões de anos-luz de comprimento e viajou para longe do centro do aglomerado a cerca de 300.000 milhas por hora.

A inserção mostra uma visão em close da frente fria do Chandra. Esta imagem é um mapa de temperatura, onde o azul representa regiões relativamente mais frias (30 milhões de graus), enquanto o vermelho as regiões mais quentes (80 milhões de graus). A frente fria não só sobreviveu por mais de um terço da idade do Universo, mas também permaneceu surpreendentemente nítida e dividida em duas partes diferentes. 

Os astrônomos esperavam que uma frente fria tão antiga tivesse sido desfocada ou gasta ao longo do tempo, porque viajou durante milhares de milhões de anos através de um ambiente hostil de ondas sonoras e turbulência causada por explosões do enorme buraco negro no centro de Perseu.

Em vez disso, a nitidez da frente fria de Perseu sugere que a estrutura foi preservada por fortes campos magnéticos que estão envolvidos em torno dela. A comparação dos dados do raio X do Chandra com os modelos teóricos também dá aos cientistas uma indicação da força do campo magnético da frente fria pela primeira vez. Enquanto frentes frias nas atmosferas da Terra são dirigidas pela rotação do planeta, aquelas nas atmosferas de aglomerados de galáxias como Perseus são causadas por colisões entre aglomerados de galáxias.

Essas colisões geralmente ocorrem quando a gravidade do aglomerado principal puxa o aglomerado menor para dentro em direção ao seu núcleo central. À medida que o aglomerado menor faz uma passagem perto do núcleo central, a atração gravitacional entre as duas estruturas faz com que o gás no núcleo espalhe ao redor, como vinho rodado em copo.

Produzindo um padrão espiral de frentes frias movendo-se para fora através do gás do aglomerado. Os pesquisadores descobriram originalmente a Frente Fria de Perseus em 2012 usando dados do ROSAT (o satélite ROentgen), o Observatório XMM-Newton da ESA e o satélite de raios X Suzaku do Japão. A visão de raios X de alta resolução do Chandra permitiu que este trabalho mais detalhado sobre a frente fria fosse realizado.


Os resultados deste trabalho aparecem em um artigo que será publicado na edição de abril da Nature Astronomy e está disponível online . Os autores do artigo são Stephen Walker (Centro de Vôo Espacial Goddard), John ZuHone (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica), Jeremy Sanders (Instituto Max Planck de Física Extraterrestre) e Andrew Fabian (Instituto de Astronomia, Cambridge, Inglaterra).

Créditos da imagem: NASA / CXC / GSFC / S. Walker, ESA / XMM, ROSAT
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