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Mostrando postagens de Novembro 5, 2018

Caçador de planetas Kepler termina operações após esgotar combustível

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A nave espacial Kepler, da Nasa, que ajudou astrônomos a descobrir milhares de exoplanetas desde o seu lançamento há quase uma década, encerrou suas operações depois de ficar sem combustível, anunciou a agência em 30 de outubro.  Em um briefing com repórteres, funcionários da agência disseram que a Kepler terminou suas operações depois de esgotar o último de seu combustível de hidrazina usado para controle de atitude. 
A espaçonave estava no que a Nasa chamou de modo de segurança " sem uso de combustível " desde que foi contatada pelos controladores em 19 de outubro. " Isso não é inesperado, e isso marca o fim das operações de espaçonaves para o Kepler e o fim da coleta de dados científicos ". Autoridades do projeto esperavam que o Kepler ficasse sem hidrazina em algum momento neste verão. Em ambas as ocasiões, Kepler conseguiu transmitir dados científicos à Terra e iniciar uma nova campanha de observação. 
Tudo o que resta para a espaçonave Kepler é um breve esforço…

Como um formulário de buraco negro?

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Buracos negros supermassivos sopram ventos para fora em uma forma esférica, como descrito aqui na concepção deste artista de um buraco negro. Crédito: NASA / JPL-Caltech
Há algo inerentemente fascinante em buracos negros. Talvez seja porque são bestas invisíveis espreitando no espaço que às vezes rasgam estrelas que passam pela metade e espalham seus restos . Seja o que for, esses estranhos objetos cósmicos continuam a cativar cientistas e leigos. Mas de onde vêm os buracos negros ? Como eles se formam e o que lhes dá um poder destrutivo tão impressionante?
Antes de podermos responder, temos que fazer uma pergunta ainda mais fundamental: o que é um buraco negro? "Basicamente, é um objeto ou um ponto no espaço onde a atração gravitacional é tão forte que nada pode escapar", disse à Live Science a astrofísica Neta Bahcall, da Universidade de Princeton, em Nova Jersey. Até mesmo ondas de luz são sugadas, e é por isso que os buracos negros são pretos.
Esses objetos bizarros surgem …

Hubble revela a sombra cósmica do bastão na cauda da serpente

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O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA capturou parte da maravilhosa nebulosa da Serpente, iluminada pela estrela HBC 672. Esta jovem estrela lança uma sombra impressionante - apelidada de Bat Shadow Shadow - na nebulosa atrás dela, revelando sinais reveladores de sua invisível disco protoplanetário.
A nebulosa Serpente, localizado na cauda da Serpente (Serpens Cauda) cerca de 1300 anos-luz de distância, é uma nebulosa de reflexão que deve boa parte de seu brilho da luz emitida pelas estrelas como HBC 672 - uma estrela jovem aninhado em suas dobras empoeirados . Nesta imagem, o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA expôs duas enormes sombras semelhantes a cones provenientes da HBC 672.
Essas sombras colossais na Nebulosa de Serpens são lançadas pelo disco protoplanetário em torno da HBC 672. Ao se agarrar firmemente à estrela, o disco cria uma sombra imponente, muito maior que o disco - aproximadamente 200 vezes o diâmetro do nosso próprio Sistema Solar . A sombra do disco é seme…

NGC 1898: Enxame Globular na Grande Nuvem de Magalhães

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As joias não são tão brilhantes - só as estrelas. E quase todos os pontos nesta brilhante caixa de joias, uma imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble, é uma estrela. Algumas estrelas são mais vermelhas do que o nosso Sol e outras mais azuis - mas todas estão muito mais distantes. Embora a luz do Sol demore cerca de 8 minutos para chegar à Terra, NGC 1898 está tão distante que a sua luz demora cerca de 160.000 anos para chegar até nós. Esta enorme bola de estrelas, NGC 1898, é chamada de enxame globular e reside na barra central da Grande Nuvem de Magalhães - uma galáxia satélite da nossa grande Galáxia, a Via Láctea. A imagem multicolorida aqui apresentada inclui luz do infravermelho ao ultravioletae foi captada para ajudar a determinar se as estrelas de NGC 1898 se formaram todas ao mesmo tempo. Há cada vez mais indícios de que a maioria dos aglomerados globulares se formaram em etapas e que, em particular, as estrelas de NGC 1898 formaram-se pouco depois de antigos encontros c…

Descoberto o gigante que moldou os primórdios da Via Láctea

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Há cerca de 10 mil milhões de anos, a Via Láctea fundiu-se com uma grande galáxia. As estrelas dessa parceira, de nome Gaia-Encélado, compõem a maior parte do halo da Via Láctea e também moldaram o seu espesso disco, dando-lhe a sua forma inchada. Uma descrição dessa megafusão, descoberta por uma equipa internacional liderada pela astrónoma Amina Helmi, da Universidade de Groninga, foi publicada na revista científica Nature.
As galáxias grandes como a nossa Via Láctea são o resultado de fusões entre galáxias mais pequenas. Uma questão notável é se uma galáxia como a Via Láctea é o produto de muitas fusões pequenas ou de algumas grandes. A professora de astronomia Amina Helmi, da Universidade de Groninga, passou a maior parte da sua carreira à procura de "fósseis" na nossa Via Láctea, que podem fornecer algumas pistas sobre a sua evolução. Ela usa a composição química, a posição e a trajetória das estrelas no halo para deduzir a sua história e, assim, identificar as fusões que…