5 de novembro de 2018

Caçador de planetas Kepler termina operações após esgotar combustível


A nave espacial Kepler, da Nasa, que ajudou astrônomos a descobrir milhares de exoplanetas desde o seu lançamento há quase uma década, encerrou suas operações depois de ficar sem combustível, anunciou a agência em 30 de outubro.  Em um briefing com repórteres, funcionários da agência disseram que a Kepler terminou suas operações depois de esgotar o último de seu combustível de hidrazina usado para controle de atitude. 

A espaçonave estava no que a Nasa chamou de modo de segurança " sem uso de combustível " desde que foi contatada pelos controladores em 19 de outubro. " Isso não é inesperado, e isso marca o fim das operações de espaçonaves para o Kepler e o fim da coleta de dados científicos ". Autoridades do projeto esperavam que o Kepler ficasse sem hidrazina em algum momento neste verão. Em ambas as ocasiões, Kepler conseguiu transmitir dados científicos à Terra e iniciar uma nova campanha de observação. 

Tudo o que resta para a espaçonave Kepler é um breve esforço de desativação, disse Sobeck, que inclui desativar a proteção contra falhas na espaçonave e desligar seu transmissor de rádio para que ele não comece a transmitir inadvertidamente no futuro, causando interferência. O fim das operações da espaçonave significa o fim dos novos dados do Kepler, mas cientistas do projeto disseram que as observações que Kepler fez desde o lançamento em março de 2009 continuarão sendo analisadas pelos astrônomos nos próximos anos, gerando novas descobertas. 

O que Kepler descobriu foi que planetas ao redor de outras estrelas são comuns. Em 29 de outubro, Kepler havia detectado 2.681 exoplanetas, com um adicional de 2.899 candidatos a exoplanetas aguardando confirmação, disse Jessie Dotson, cientista do projeto Kepler na NASA Ames. Mas agora sabemos, por causa do Telescópio Espacial Kepler e sua missão científica, que os planetas são mais comuns que as estrelas em nossa galáxia ”. O herdeiro do Kepler, o Transiting Exoplanet Survey Satellite ( TESS ), lançado em abril, iniciou as observações científicas neste verão. 

No entanto, enquanto a Kepler passou sua missão principal olhando para uma região muito pequena do céu, a TESS está realizando uma pesquisa em todo o céu focada nas estrelas mais próximas e mais brilhantes. Esperamos encontrar nossos sistemas planetários próximos ", disse Padi Boyd, cientista do projeto TESS no Goddard Space Flight Center da NASA. A força motriz por trás do Kepler foi Bill Borucki, o investigador principal da missão da NASA Ames. 

Borucki procurou desenvolver o que finalmente se tornou o Kepler por décadas, eventualmente convencendo a NASA de que um telescópio espacial que pudesse realizar uma fotometria precisa de milhares de estrelas, necessárias para detectar as variações de brilho causadas pelos trânsitos, era viável. 

Eles convenceram seus colegas e convenceram a NASA que essa era uma missão que precisava ser feita. A espaçonave, cujo custo total da missão era de cerca de US $ 700 milhões, funcionou bem até o fim, além do fracasso de duas rodas de controle de reação em 2013 que encerraram a missão principal da espaçonave e levaram ao desenvolvimento de uma missão alternativa chamada K2. Isso permitiu que Kepler continuas.
Fonte: Space News

Como um formulário de buraco negro?


Buracos negros supermassivos sopram ventos para fora em uma forma esférica, como descrito aqui na concepção deste artista de um buraco negro. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Há algo inerentemente fascinante em buracos negros. Talvez seja porque são bestas invisíveis espreitando no espaço que às vezes rasgam estrelas que passam pela metade e espalham seus restos . Seja o que for, esses estranhos objetos cósmicos continuam a cativar cientistas e leigos. Mas de onde vêm os buracos negros ? Como eles se formam e o que lhes dá um poder destrutivo tão impressionante?

Antes de podermos responder, temos que fazer uma pergunta ainda mais fundamental: o que é um buraco negro? "Basicamente, é um objeto ou um ponto no espaço onde a atração gravitacional é tão forte que nada pode escapar", disse à Live Science a astrofísica Neta Bahcall, da Universidade de Princeton, em Nova Jersey. Até mesmo ondas de luz são sugadas, e é por isso que os buracos negros são pretos.

Esses objetos bizarros surgem como fênix que brotam das cinzas de estrelas mortas. Quando estrelas massivas chegam ao fim de suas vidas, o hidrogênio que elas fundiram em hélio está quase esgotado. Então, essas estrelas-monstro começam a queimar hélio, fundindo os átomos restantes em elementos ainda mais pesados, até o ferro, cuja fusão já não fornece energia suficiente para sustentar as camadas externas da estrela, segundo a Universidade de Tecnologia de Swinburne, no Centro de Astrofísica e Supercomputação da Austrália. . Essas camadas superiores entram em colapso e depois explodem como uma explosão poderosa e brilhante chamada supernova .

No entanto, uma pequena parte da estrela fica para trás. Equações da relatividade geral de Albert Einstein prevêem que, se este remanescente tem cerca de três vezes a massa do Sol da Terra, poderosa força gravitacional da estrela remanescente vai submergir tudo o resto e o material é feito de será esmagada a um ponto infinitamente pequeno com densidade infinita, de acordo para a NASA . As leis conhecidas da física não conseguem lidar com esses infinitos que distorcem a mente. "Em algum momento, eles quebram e não sabemos realmente o que acontece", disse Bahcall.

Se este vestígio estelar estiver sozinho, um buraco negro geralmente ficará lá, sem fazer muito. Mas se gás e poeira cercam o objeto, esse material será sugado para dentro da boca do buraco negro, criando explosões de luz quando o gás e a poeira se aquecerem, girando ao redor como se a água escorresse pelo ralo. O buraco negro irá incorporar essa massa em si, permitindo que o objeto cresça, disse Bahcall.

Se dois buracos negros se encontram, a poderosa gravidade de cada um atrairá o outro, e eles ficarão cada vez mais próximos, girando um ao redor do outro. Sua massa coletiva agitará o tecido do espaço-tempo próximo, enviando ondas gravitacionais. Em 2015, astrônomos descobriram essas ondas gravitacionais através do Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser  (LIGO), publicado pela Live Science . 
"Essa foi a primeira vez que pudemos ver os buracos negros e confirmar que eles existem", disse Bahcall, acrescentando que os resultados também foram uma bela corroboração das equações preditivas de Einstein.

Os cientistas haviam encontrado evidências indiretas de buracos negros antes, testemunhando estrelas no centro de nossa galáxia Via Láctea orbitando em torno de um gigantesco objeto invisível, informou o Universe Today . Como esses buracos negros supermassivos - que podem ter bilhões de vezes a massa de nossa forma solar - é uma questão notável, disse Bahcall.

Os pesquisadores acreditam que esses buracos negros supermassivos já foram muito menores, formando buracos negros de tamanho mais modesto nos primeiros dias de nosso universo. Ao longo do tempo cosmológico, esses objetos absorveram gás e poeira e se fundiram para crescer, acabando como monstros colossais. Mas muitos dos detalhes desta história continuam confusos, disse Bahcall.

Os astrônomos observaram objetos chamados quasares, que brilham mais que milhares de galáxias juntos e acredita-se que sejam alimentados por buracos negros supermassivos que consomem matéria. Os quasares foram vistos até o primeiro bilhão de anos após o Big Bang , quando nosso universo se formou, deixando os cientistas coçando suas cabeças sobre como tais objetos enormes poderiam se formar tão rapidamente, disse Bahcall.

"Isso realmente destaca e acrescenta complexidade à questão", disse Bahcall, e continua sendo um tópico muito ativo de pesquisa.
Fonte: Live Science 

Hubble revela a sombra cósmica do bastão na cauda da serpente


O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA capturou parte da maravilhosa nebulosa da Serpente, iluminada pela estrela HBC 672. Esta jovem estrela lança uma sombra impressionante - apelidada de Bat Shadow Shadow - na nebulosa atrás dela, revelando sinais reveladores de sua invisível disco protoplanetário.

A nebulosa Serpente, localizado na cauda da Serpente (Serpens Cauda) cerca de 1300 anos-luz de distância, é uma nebulosa de reflexão que deve boa parte de seu brilho da luz emitida pelas estrelas como HBC 672 - uma estrela jovem aninhado em suas dobras empoeirados . Nesta imagem, o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA expôs duas enormes sombras semelhantes a cones provenientes da HBC 672.

Essas sombras colossais na Nebulosa de Serpens são lançadas pelo disco protoplanetário em torno da HBC 672. Ao se agarrar firmemente à estrela, o disco cria uma sombra imponente, muito maior que o disco - aproximadamente 200 vezes o diâmetro do nosso próprio Sistema Solar . A sombra do disco é semelhante à produzida por um abajur cilíndrico. A luz escapa da parte superior e inferior da sombra, mas ao longo de sua circunferência, cones escuros de forma de sombra.

O disco em si é tão pequeno e distante da Terra que nem o Hubble consegue detectá-lo circundando sua estrela hospedeira. No entanto, o recurso de sombra - apelidado de The Bat Shadow - revela detalhes da forma e natureza do disco. A presença de uma sombra implica que o disco está sendo visto quase de ponta.

Embora a maior parte da sombra seja completamente opaca, os cientistas podem procurar diferenças de cor ao longo de suas bordas, por onde alguma luz passa. Usando a forma e a cor da sombra, eles podem determinar o tamanho e a composição dos grãos de poeira no disco.

Toda a Nebulosa de Serpens, da qual essa imagem mostra apenas uma pequena parte, poderia abrigar mais dessas projeções de sombra. A nebulosa envolve centenas de estrelas jovens, muitas das quais também poderiam estar no processo de formação de planetas em um disco protoplanetário.

Embora os discos de fundição de sombra sejam comuns em torno de estrelas jovens, a combinação de um ângulo de visão de borda e a nebulosa circundante é rara. No entanto, em uma improvável coincidência, um fenômeno similar de sombra pode ser visto emanando de outra jovem estrela, no canto superior esquerdo da imagem.

Essas informações preciosas sobre discos protoplanetários em volta de estrelas jovens permitem que os astrônomos estudem nosso próprio passado. O sistema planetário em que vivemos surgiu de um disco protoplanetário semelhante quando o Sol tinha apenas alguns milhões de anos de idade. Ao estudar esses discos distantes, descobrimos a formação e evolução de nosso próprio lar cósmico.
Fonte: Spacetelescope.org

NGC 1898: Enxame Globular na Grande Nuvem de Magalhães


As joias não são tão brilhantes - só as estrelas. E quase todos os pontos nesta brilhante caixa de joias, uma imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble, é uma estrela. Algumas estrelas são mais vermelhas do que o nosso Sol e outras mais azuis - mas todas estão muito mais distantes. Embora a luz do Sol demore cerca de 8 minutos para chegar à Terra, NGC 1898 está tão distante que a sua luz demora cerca de 160.000 anos para chegar até nós. Esta enorme bola de estrelas, NGC 1898, é chamada de enxame globular e reside na barra central da Grande Nuvem de Magalhães - uma galáxia satélite da nossa grande Galáxia, a Via Láctea. A imagem multicolorida aqui apresentada inclui luz do infravermelho ao ultravioletae foi captada para ajudar a determinar se as estrelas de NGC 1898 se formaram todas ao mesmo tempo. Há cada vez mais indícios de que a maioria dos aglomerados globulares se formaram em etapas e que, em particular, as estrelas de NGC 1898 formaram-se pouco depois de antigos encontros com a Pequena Nuvem de Magalhães e a nossa Via Láctea.
Crédito: ESA/Hubble & NASA

Descoberto o gigante que moldou os primórdios da Via Láctea


Há cerca de 10 mil milhões de anos, a Via Láctea fundiu-se com uma grande galáxia. As estrelas dessa parceira, de nome Gaia-Encélado, compõem a maior parte do halo da Via Láctea e também moldaram o seu espesso disco, dando-lhe a sua forma inchada. Uma descrição dessa megafusão, descoberta por uma equipa internacional liderada pela astrónoma Amina Helmi, da Universidade de Groninga, foi publicada na revista científica Nature.

As galáxias grandes como a nossa Via Láctea são o resultado de fusões entre galáxias mais pequenas. Uma questão notável é se uma galáxia como a Via Láctea é o produto de muitas fusões pequenas ou de algumas grandes. A professora de astronomia Amina Helmi, da Universidade de Groninga, passou a maior parte da sua carreira à procura de "fósseis" na nossa Via Láctea, que podem fornecer algumas pistas sobre a sua evolução. Ela usa a composição química, a posição e a trajetória das estrelas no halo para deduzir a sua história e, assim, identificar as fusões que criaram a jovem Via Láctea.

Segundo lançamento de dados do Gaia

O recente segundo lançamento de dados da missão do satélite Gaia, no passado mês de abril, forneceu à professora Helmi dados sobre cerca de 1,7 mil milhões de estrelas. Helmi esteve envolvida no desenvolvimento da missão Gaia durante cerca de vinte anos e fez parte da equipa de validação do segundo lançamento. Ela usou agora os dados para procurar vestígios de fusões no halo: "Nós esperávamos estrelas de galáxias fundidas no halo. O que não esperávamos era descobrir que a maioria das estrelas no halo têm uma origem partilhada numa fusão muito grande." 

Disco espesso

E foi o que encontrou. A assinatura química de muitas estrelas do halo era claramente diferente das estrelas "nativas" da Via Láctea. "E pertencem a um grupo bastante homogéneo, o que indica que partilham uma origem comum". Ao traçar a trajetória e a assinatura química, as "invasoras" destacam-se claramente. Helmi: "As estrelas mais jovens de Gaia-Encélado são na realidade mais jovens do que as estrelas nativas da Via Láctea no que é hoje a região do disco espesso. Isto significa que a progenitora deste disco espesso já estava presente quando a fusão ocorreu e Gaia-Encélado, devido ao seu grande tamanho, abanou-o e inchou-o."

Num artigo anterior, Helmi já havia descrito uma enorme "bolha" de estrelas que partilhavam uma origem comum. Agora, ela mostra que as estrelas dessa bolha no halo são os detritos da fusão da Via Láctea com uma galáxia que era um pouco mais massiva do que a Pequena Nuvem de Magalhães, há cerca de dez mil milhões de anos. A galáxia é chamada Gaia-Encélado, em honra ao Gigante Encélado que, na mitologia grega, nasceu de Gaia (a deusa da Terra) e Úrano (o deus do Céu).

Os dados sobre a cinemática, química, idade e distribuição espacial das estelas nativas da Via Láctea e os remanescentes de Gaia-Encélado lembraram Helmi de simulações realizadas por um ex-aluno de doutoramento, há aproximadamente dez anos. As suas simulações da fusão de uma galáxia grande em forma de disco com a jovem Via Láctea produziram uma distribuição de estrelas de ambos os objetos, que está em linha com os dados do Gaia. "Foi incrível ver os novos dados do Gaia e perceber que já tinha visto isto antes!," conclui a astrónoma
Fonte: Astronomia OnLine
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