16 de maio de 2019

Estudo encontra o aglomerado aberto NGC 2682 pelo menos duas vezes maior do que se pensava


NGC 2682. Crédito: 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

Com base em novos dados do satélite Gaia da ESA, os astrônomos forneceram mais informações sobre as propriedades do aglomerado aberto próximo NGC 2682, revelando que seu tamanho é pelo menos duas vezes maior do que se acreditava anteriormente. As descobertas estão detalhadas em um artigo publicado em 6 de maio no repositório de pré-impressão arXiv.

Localizada a cerca de 2.800 anos-luz de distância, a NGC 2682 (também conhecida como Messier 67 ou M67) é um aglomerado aberto na constelação de Câncer. Com uma idade estimada em cerca de 3,6 bilhões de anos, é um dos antigos clusters abertos mais antigos. Notavelmente, sua idade e composição química inicial é semelhante à do Sol, portanto, os astrônomos chegaram a considerar que o sol poderia ter se originado da NGC 2682.

Publicado há cerca de um ano, o mais recente catálogo de dados do satélite Gaia (conhecido como Data Release 2, ou DR2) fornece medições de alta precisão, incluindo posições no céu, paralaxes e movimentos apropriados para mais de 1 bilhão de fontes na Via Láctea. . O release contém dados observacionais coletados por Gaia no período de quase dois anos - entre 25 de julho de 2014 e 23 de maio de 2016.

O DR2 tem o potencial de revelar mais insights sobre a natureza da NGC 2682, já que informações astrométricas nesta versão podem ser uma ferramenta valiosa para investigar regiões extra-marés de vários aglomerados abertos na vizinhança solar. Assim, uma equipe de astrônomos europeus liderados por Ricardo Carrera, do Observatório Astronômico de Pádua, na Itália, decidiu recentemente usar o DR2 para aprender mais sobre a NGC 2682.

Em particular, os pesquisadores investigaram a distribuição espacial desse aglomerado de estrelas para restringir sua evolução dinâmica. Dado que a maioria dos aglomerados abertos deve se dissolver em uma idade de cerca de 1 bilhão de anos, o fato de que a NGC 2682 sobreviveu até agora sugere que era provavelmente muito mais massiva no passado e tem uma história dinâmica interessante.

"Usamos dados Gaia DR2 para identificar membros NGC 2682 até uma distância de cerca de 150 pc (10 graus). Dois métodos (Clusterix e UPMASK) são aplicados para este fim. Estimamos distâncias para obter posições estelares tridimensionais usando um método Bayesiano. abordagem para a inversão de paralaxe, com um prévio adequado para os aglomerados estelares ", diz o documento.

A principal conclusão do estudo conduzido pela equipe de Carrera é que a NGC 2682 é pelo menos duas vezes maior do que se pensava anteriormente. Com base nos dados do DR2, os astrônomos descobriram que esse aglomerado se estende por aproximadamente 160 anos-luz, enquanto outras observações realizadas nos últimos anos sugeriram não mais do que 78 anos-luz .

Além disso, o estudo confirmou que a NGC 2682 é segregada em massa com os objetos mais massivos concentrados nas regiões centrais. No entanto, existem também estrelas fora do raio das marés deste cluster. Os pesquisadores supõem que essas estrelas extra-maré na NGC 2682 podem se originar de perturbações externas, como choque de disco ou evaporação dinâmica do relaxamento de dois corpos. Eles também planejam mais estudos do cluster para testar esses cenários.
Fonte: Phys.org
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