26 de outubro de 2018

Quantas estrelas existem em toda a galáxia?


Nosso sistema solar é apenas uma partícula minúscula na Via Láctea.

Nossa galáxia em casa, a Via Láctea. Às vezes você pode ver um de seus braços espirais como uma faixa pálida e nebulosa no céu noturno.NASA / JPL-Caltech

Quando você olha para o céu noturno, há milhares de estrelas que você pode ver sem a ajuda de um telescópio . Isso pode parecer muito. Mas essas estrelas são na verdade apenas as mais brilhantes e mais próximas da Terra. A Via Láctea - a galáxia que a Terra chama de lar - é maior. Um lote inteiro maior . Mas quantas estrelas existem na galáxia?

Infelizmente, não podemos simplesmente olhar para todas as estrelas com telescópios e contá-las. Isso é porque nossa galáxia não é apenas cheia de estrelas. Há também nuvens de poeira e gás que bloqueiam nossa visão de estrelas fracas ou distantes. Então, os astrônomos têm que responder a essa pergunta trabalhando para trás.

O primeiro passo é descobrir quanto material, ou massa, existe em toda a galáxia. Astrônomos da Universidade do Arizona estimaram recentemente que a Via Láctea pesa cerca de 960 bilhões de vezes mais do que o nosso próprio sol . É feito de coisas como estrelas, poeira, gás ... e matéria escura. A matéria escura é misteriosae os cientistas não sabem ao certo o que é. No entanto, eles podem ver como a gravidade da matéria escura afeta as estrelas enquanto elas orbitam o centro da galáxia.

"Basicamente, quanto mais rápido suas estrelas estão se movendo, mais matéria escura existe", explica Malanka Riabokin, especialista em instrução no departamento de astronomia da Universidade do Arizona em Tucson. Acredita-se que a matéria escura represente cerca de 90% do material da galáxia. Depois de subtrair a matéria escura, a poeira e o gás, você fica com todo o material das estrelas - o equivalente a cerca de 30 a 50 bilhões de sóis.

Mas o número real de estrelas é muito maior que isso. Isso porque as estrelas podem ser de 8% da massa do nosso próprio sol até 20 vezes maiores. Quando os astrônomos olham para os lugares onde as estrelas nascem , eles veem que pequenas estrelas são muito mais comuns do que as grandes.

Então, sabemos o quanto a estrela está flutuando ao redor da galáxia. E sabemos mais ou menos quanto dessa massa deve ser grandes estrelas e quanto deve pertencer a pequenas estrelas. Isso significa que devemos saber quantas estrelas existem no total, certo?

Bem, tipo isso. Há muita adivinhação em cada passo da contagem das estrelas na galáxia. Isso significa que não há apenas uma estimativa para quantas estrelas estão espalhadas pela Via Láctea. Dependendo de quem você pergunta, pode haver entre 200 bilhões e 1 trilhão de estrelas por aí.

De qualquer forma, você divide muitas estrelas.
Fonte: POPULAR SCIENCE

Duas estrelas próximas quase se tocam encontradas dentro de uma nebulosa planetária


Imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble da nebulosa planetária M3-1, a estrela central do que é na realidade um sistema binário com um dos períodos orbitais mais pequenos conhecidos. Crédito: David Jones/Daniel López - IAC

Uma equipe internacional de astrónomos, liderada pelo investigador David Jones do Instituto de Astrofísica das Canárias e da Universidade de La Laguna, descobriu um sistema binário com um período orbital de pouco mais de três horas. A descoberta, que envolveu vários anos de campanhas de observação, não é apenas surpreendente devido ao período orbital extremamente pequeno, mas também porque, devido à proximidade de uma estrela com a outra, o sistema poderá resultar numa explosão de nova antes que a nebulosa de curta duração se dissipe. 

Os resultados do estudo foram publicados na prestigiada revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. As nebulosas planetárias são as conchas brilhantes de gás e poeira expelidas por estrelas parecidas com o Sol no final das suas vidas. "Em muitos casos, vemos que libertação é impulsionada pela interação entre a estrela progenitora e uma companheira próxima, e isso leva à vasta gama de formas e estruturas elaboradas que vemos nas nebulosas," explica Jones. O estudo focou-se na nebulosa planetária M3-1, uma firme candidata a ter sido o produto de um sistema binário devido aos seus espetaculares jatos, que são tipicamente formados pela interação de duas estrelas.

De acordo com Brent Miszalski, investigador do telescópio SALT na África do Sul e coautor do trabalho, "sabíamos que tinha que conter um binário, por isso decidimos estudar o sistema para tentar entender a relação entre as estrelas e a nebulosa que formaram. As observações rapidamente confirmaram as suspeitas dos investigadores. "Quando começámos a observar, ficou imediatamente claro que era, de facto, um binário. Além disso, o brilho do sistema mudava muito depressa e isso podia significar um período orbital bastante curto," realça Henri Boffin, investigador do ESO na Alemanha. 

De facto, o estudo revelou que a separação entre as estrelas é de aproximadamente 160.000 quilómetros, ou menos de metade da distância entre a Terra e a Lua. Depois de várias campanhas de observação no Chile com o VLT (Very Large Telescope) do ESO e com o NTT (New Technology Telescope), os cientistas obtiveram dados suficientes para calcular as propriedades do sistema binário, como a massa, temperatura e tamanho de ambas as estrelas. 

"Para nossa surpresa, descobrimos que as duas estrelas eram muito grandes e que como estão tão próximas uma da outra, é muito provável que comecem a interagir novamente daqui a apenas alguns milhares de anos, talvez resultando numa nova," acrescenta Paulina Sowicka, estudante de doutoramento no Centro Astronómico Nicolau Copérnico, Polónia.


O resultado contradiz as teorias atuais da evolução estelar binária que preveem que, ao formar a nebulosa planetária, as duas estrelas devem demorar um bom tempo antes de começar a interagem novamente. Quando o fizessem, a nebulosa deveria já ter-se dissipado e não ser mais visível. No entanto, uma explosão de nova em 2007, conhecida como Nova Vul 2007, foi encontrada dentro de outra nebulosa planetária, colocando os modelos em questão.

"No caso de M3-1, encontrámos um candidato que talvez possa passar por uma evolução similar. Tendo em conta que as estrelas estão quase a tocar-se, não devem demorar muito para interagir novamente e, talvez, produzir outra nova dentro de uma nebulosa planetária," conclui Jones.
Fonte: Astronomia OnLine
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