9 de maio de 2019

Poderia haver vida em Marte hoje?

Marte está frio e seco, mas pode não estar morto.

A busca pela vida em Marte não deve se concentrar exclusivamente no passado distante, dizem alguns pesquisadores.

Quatro bilhões de anos atrás, a superfície marciana era aparentemente bastante habitável, com rios, lagos e até um oceano profundo. Na verdade, alguns astrobiologists ver Mars antiga como um ainda melhor berço para a vida do que a Terra era, e eles suspeitam que a vida em nosso planeta pode ter vindo aqui há muito tempo a bordo de Mars rochas explodido no espaço por um impacto poderoso.

As coisas mudaram quando Marte perdeu seu campo magnético global. Partículas carregadas que fluíam do sol estavam então livres para remover a atmosfera marciana outrora densa e removê-las. Esse processo transformou Marte no mundo frio e seco que conhecemos hoje há cerca de 3,7 bilhões de anos , sugerem observações da sonda MAVEN da NASA. (A Terra ainda tem seu campo magnético global, explicando como nosso planeta permanece tão habitável.)

Mas esta mudança de eventos não significa necessariamente que Marte é um planeta morto hoje.

"Se Marte tivesse vida há 4 bilhões de anos, Marte ainda tem vida. Nada aconteceu em Marte que tenha eliminado a vida", disse Michael Finney, co-fundador da The Genome Partnership, organização sem fins lucrativos que administra os avanços no genoma. Conferências de Biologia e Tecnologia.

"Então, se houve vida em Marte, ele pode ter movido ao redor, ele pode ter ido se esconder um pouco, mas é provavelmente ainda lá", disse Finney no mês passado durante um painel de discussão na Breakthrough Discutir conferência na Universidade da Califórnia Berkeley

Indo por baixo da terra?

Um dos esconderijos mais promissores é o underground marciano . Embora a superfície do Planeta Vermelho não tenha água líquida nos dias de hoje - independentemente de fluxos temporários em declives quentes de vez em quando - é provável que haja muita umidade em aquíferos enterrados. Por exemplo, observações feitas pelo orbitador Mars Express da Europa sugerem que um grande lago pode se esconder sob o pólo sul do Planeta Vermelho .

Os diversos moradores da Terra anunciam sua presença de maneira dramática e óbvia; uma civilização alienígena avançada provavelmente poderia descobrir muito rapidamente, apenas examinando nossa atmosfera, que nosso planeta é habitado.

Nós não vemos nenhuma evidência clara no ar marciano, mas os cientistas descobriram algumas dicas intrigantes recentemente. Por exemplo, o rover Curiosity da NASA lançou duas colunas de metano dentro da cratera Gale, de 96 milhas de largura (154 quilômetros), que o robô de seis rodas tem explorado desde o seu touchdown de 2012. A missão do rover também determinou que as concentrações de metano na linha de base no ar de Gale passam por ciclos sazonalmente.

Mais de 90% do metano atmosférico da Terra é produzido por micróbios e outros organismos, então é possível que o gás seja uma assinatura da vida moderna de Marte. 

Mas o júri definitivamente ainda está fora disso. Processos abióticos também podem gerar metano; a reação da água quente com certos tipos de rochas é um exemplo. E mesmo que o metano de Marte seja biogênico, as criaturas que o criaram podem estar mortas há muito tempo. Os cientistas acham que as plumas de metano do Planeta Vermelho vazaram do subsolo, e não há como dizer quanto tempo o gás estava preso ali antes de chegar à superfície.

Procurando por DNA

O Mars Rover da NASA 2020 , que deve ser lançado no próximo verão, vai procurar por sinais de vida do Planeta Vermelho há muito mortos. O mesmo acontecerá com o rover europeu-russo ExoMars, uma missão que decolará mais ou menos na mesma época.

Mas alguns pesquisadores estão pressionando para expandir a caça à vida marciana. Um deles é o biólogo molecular Gary Ruvkun, que trabalha no Massachusetts General Hospital e na Harvard Medical School.

Ruvkun é um dos três investigadores principais no projeto de Busca de Genomas Extra-Terrestres (SETG), que está desenvolvendo um instrumento para detectar a vida passada ou presente baseada em DNA ou RNA em Marte e outros mundos alienígenas.

Ele estava no painel Breakthrough Discuss com Finney e vários outros pesquisadores, e ele também deu uma palestra na conferência sobre o caso de colocar o instrumento SETG nos futuros rovers de Marte e outros exploradores robóticos.

Parte desse caso centra-se na panspermia , a ideia de que a vida se espalhou amplamente por todo o sistema solar, e talvez pela galáxia, por meios naturais ou artificiais. Se a vida realmente veio para a Terra de algum outro lugar, há uma boa chance de uma vez florescer em Marte também, o pensamento continua. O Planeta Vermelho poderia ter sido a fonte, ou pode ter sido "semeado" como a Terra era.

Ruvkun vê a panspermia como muito provável; durante sua conversa Breakthrough Discuss, ele se descreveu como "um fanático religioso" sobre a idéia. Ruvkun citou como evidência de apoio o surgimento precoce da ATP sintase, a enzima que produz a molécula de armazenamento de energia adenosina trifosfato.

A ATP sintase remonta à base da árvore da vida na Terra, o que significa que essa intrincada e complexa molécula estava funcionando há cerca de 4 bilhões de anos, disse Ruvkun.

"Não é só que a vida meio que funcionou", disse ele. "É como se ele fosse super altamente evoluído muito rápido. É por isso que a panspermia é tão atraente".

Se a panspermia é realmente uma coisa, então qualquer forma de vida que encontramos em Marte - ou em qualquer outro lugar do nosso sistema solar - provavelmente estará relacionada a nós, Ruvkun e outros raciocinaram. Ou seja, esses organismos usarão DNA ou RNA como sua molécula genética. Então, devemos ir caçar essas coisas. 

"Parece realmente idiota não procurar DNA em Marte", disse Ruvkun durante sua palestra. "É uma experiência que vale a pena fazer, diríamos."

Não apenas Marte

Marte não é o único lugar no nosso sistema solar onde a vida alienígena pode florescer hoje. De fato, a maioria dos astrobiólogos colocaria um pouco o Planeta Vermelho na lista, atrás da lua de Júpiter, Europa, e dos satélites de Saturno Enceladus e Titã.

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Europa e Enceladus abrigam oceanos profundos de água salgada e líquida sob suas conchas geladas. Acredita-se que Titã também tenha um oceano de água subterrânea e também ostenta lagos e mares de hidrocarbonetos líquidos em sua superfície. (A Nasa está desenvolvendo uma missão Europa de caracterização marítima que será lançada no início até meados da década de 2020. A agência também pretende enviar uma sonda de caça à vida para a superfície da Lua em um futuro próximo. E uma missão Titan é uma das duas finalistas do lançamento de "Novas Fronteiras" da NASA em 2025, juntamente com um projeto de retorno de amostras de cometas. Devemos saber qual deles a NASA escolhe até o final do ano.)

Até a infernal Vênus, um conto preventivo sobre a mudança climática para a Terra, ainda pode abrigar alguns redutos habitáveis, dizem os cientistas.

Como Marte, Vênus já teve água superficial abundante, mas um efeito estufa descontrolado assou o material e deixou o planeta com temperaturas superficiais altas o suficiente para derreter chumbo. No entanto, as condições parecem ser bastante clement cerca de 30 milhas (50 km) acima da superfície venusiana.

Penny Boston, diretora do Instituto de Astrobiologia da NASA no Ames Research Center, na Califórnia, disse acreditar que as chances da vida de Vênus nos dias de hoje são baixas por causa do "desaguamento" do planeta. 

Independentemente disso, a possível existência de vida em nuvem em Vênus "definitivamente precisa ser interrogada", disse Boston durante a mesma discussão do painel Breakthrough Discute.
Fonte: Space.com

1ª Evidência de um Buraco Negro Devorando uma Estrela de Nêutrons Envia Ondulações Através do Espaço-Tempo

Os maiores detectores de ondas gravitacionais do mundo podem ter acabado de encontrar a primeira evidência de um buraco negro devorando uma estrela de nêutrons.  Quando objetos massivos como estrelas de nêutrons ou buracos negros colidem, eles enviam ondas gravitacionais que ondulam através do tecido do espaço-tempo. São essas rugas reveladoras no espaço-tempo que os físicos detectaram usando o Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser (LIGO) nos EUA e o detector VIRGO na Itália, de acordo com um comunicado .

Pelo menos, a equipe tem 86% de certeza de que é isso que eles viram. Como esse evento ocorreu a 1,2 bilhões de anos-luz de distância, o sinal que eles detectaram é muito fraco. "Nunca podemos ter cem por cento de certeza", disse Alan Weinstein, professor de física do Instituto de Tecnologia da Califórnia e membro da colaboração científica do LIGO. De fato, ainda há 14% de chance de o sinal ser um erro instrumental, disse ele.

Mas se os pesquisadores estiverem corretos, essa primeira colisão de estrelas negras com nêutrons poderia ensinar aos cientistas algo sobre como elementos pesados ​​entraram no nosso planeta , em nossos anéis de casamento e em nossos corpos, disse Weinstein à Live Science.

Essas colisões de estrelas de nêutrons liberam enormes quantidades de material nuclear pesado, como ouro e platina, juntamente com ondas eletromagnéticas, como ondas de luz e ondas gravitacionais.

Com assentos na primeira fila, uma colisão dessa magnitude nos traria um "show de luzes gigantesco", disse Weinstein. Um buraco negro é maior que uma estrela de nêutrons, mas não é grande o suficiente para engolir a estrela inteira. Em vez disso, ela separaria a estrela de nêutrons, começando pelo lado mais próximo de seu mortal alcance gravitacional.

Mas a partir dos nossos assentos nas galerias de amendoim, a 1,2 bilhão de anos-luz de distância, aquele gigantesco show de luzes nada mais é do que uma pequena e difusa oscilação no sinal de fundo.

Para distinguir os objetos celestes envolvidos na colisão, os pesquisadores mediram a taxa na qual a freqüência de ondas gravitacionais aumentava à medida que os dois objetos orbitam um ao redor do outro. Objetos de massa mais altos emitem ondas gravitacionais de maior amplitude, que transportam mais energia, fazendo com que os objetos se espichem mais rapidamente uns nos outros. Isso significa que a freqüência das ondas aumenta mais rapidamente do que com objetos de massa menores

Neste caso, a frequência aumentou mais rapidamente do que a de duas estrelas de nêutrons colidindo, mas mais lentamente do que a de dois buracos negros colidindo.

Apenas um dia antes desta descoberta, os pesquisadores detectaram duas estrelas de nêutrons colidindo. O Ligo descobriu uma outra colisão entre estrelas de nêutrons e 13 colisões entre buracos negros, de acordo com a declaração.

Colisões nesta escala maciça são muito raras, ocorrendo talvez uma vez a cada 100.000 anos em nossa própria galáxia , disse Weinstein. Mas quanto mais longe no espaço que olhamos, mais galáxias podemos ver, o que aumenta a chance de vermos mais colisões, acrescentou Weinstein.

A equipe está trabalhando agora para ver se eles podem confirmar suas descobertas procurando por sinais ópticos ou de ondas de rádio do mesmo evento. Os pesquisadores também estão limpando os dados para reduzir parte do ruído de fundo, disse Weinstein.
Fonte: Livescience.com

Anãs marrons podem não ser estrelas, mas superplanetas



Concepção artística de uma anã marrom - ou deveríamos passar a dizer de um "anão marrom"?[Imagem: NASA/JPL-Caltech]

Planetas quentes ou estrelas frias?

As anãs marrons sempre estiveram na fronteira entre as estrelas de pleno direito e os muito menores planetas, embora o modo como elas se originam ainda esteja por ser totalmente compreendido.

Sua massa típica - as anãs marrons são pelo menos 13 vezes mais pesadas do que o planeta Júpiter - é suficiente para gerar energia em seu núcleo através da fusão nuclear - ao menos temporariamente. Elas não são suficientemente maciças, no entanto, para inflamar o hidrogênio em seus núcleos e, assim, criar sua própria luz.

Assim, por décadas tem permanecido a pergunta: as anãs marrons são estrelas que "falharam" ou são meramente superplanetas?

Planeta com planetas?

Astrônomos da Universidade Heidelberg, na Alemanha, acreditam ter encontrado a resposta.

Eles usaram telescópios nos EUA, Chile e Japão para observar a Rho Ofiúco, na constelação do Serpentário, analisando variações na velocidade radial dessa estrela/planeta ao longo de 11 anos.

Os dados mostraram um padrão similar ao causado por planetas que orbitam uma estrela ou por estrelas binárias, ambas situações bastante comuns.

Uma análise mais detalhada, contudo, revelou algo extraordinário: a Rho Ofiúco está sendo orbitada por duas anãs marrons, com períodos orbitais de 530 e 3.185 dias, o que coloca o sistema em uma ressonância 6:1. Assim, a anã marrom mais próxima da Rho Ofiúco orbita sua "estrela" exatamente seis vezes enquanto a outra, mais distante, completa apenas uma órbita.

Origem das anãs marrons

Isto é uma forte indicação de que as anãs marrons podem não se desenvolver como estrelas ordinárias, em uma nuvem interestelar, mas se formarem no chamado disco protoplanetário de gás e poeira que circunda uma estrela na primeira fase de sua formação.

Em outras palavras, as anãs marrons estão muito mais para planetas quentes do que para estrelas frias.

Mas será necessário esperar novas observações para confirmar isto, já que este "sistema superplanetário" é o primeiro desse tipo a ser observado e estudado em detalhes. Os pesquisadores alemães afirmam esperar que outras descobertas similares possam no futuro permitir esclarecer quantas das estrelas "fracassadas" são na verdade irmãs mais pesadas de planetas como Júpiter e Saturno.
Fonte: Inovação Tecnológica

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