5 de dezembro de 2018

Sonda Osiris-Rex chega no asteroide Bennu

A sonda da NASA, conhecida como OSIRIS-REx, sigla para Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, completou a sua jornada de 2 bilhões de quilômetros para chegar no asteroide Bennu. A sonda executou uma manobra que a transacionou de um voo que ela estava fazendo em direção ao Bennu, para começar a operar ao redor do asteroide.

Agora, localizada a cerca de 19km da superfície do Bennu que fica voltada para o Sol, a OSIRIS-REx irá começar a pesquisa preliminar do asteroide. A sonda começará fazendo sobrevoos pelo polo norte do Bennu, pela região equatorial e pelo polo sul, chegando até a 7 km acima da superfície do asteroide a cada sobrevoo.
O principal objetivo científico dessa pesquisa preliminar é refinar a estimativa de massa do Bennu e a sua taxa de rotação e assim poder gerar um modelo preciso de sua forma. Os dados ajudarão a determinar potenciais locais onde ela poderá mais tarde recolher as amostras do asteroide.

A missão da OSIRIS-REx ajudará os cientistas a investigarem como os planetas se formaram e como a vida começou, bem como melhorar o nosso entendimento sobre os asteroides que podem algum dia se chocar com a Terra. Os asteroides são as partes remanescentes dos blocos de construção que formaram os planetas e que permitiram que a vida acontecesse. Esses asteroides como o Bennu contém recursos naturais, como água, matéria orgânica e metais. A futura exploração espacial e o desenvolvimento econômico pode estar ligado a esses materiais.

“Como exploradores, nós na NASA nunca tivemos medo dos mais extremos desafios no sistema solar na nossa busca pelo conhecimento”, disse Lori Glaze, diretor para a Divisão de Ciência Planetária da NASA. “Agora nós estamos de frente a um novo desafio, junto com nossos parceiros, trabalhando muito para poder trazer para a Terra um pedaço do início da história do Sistema Solar”.

A equipe de navegação da missão irá usar a pesquisa preliminar do Bennu para praticar a tarefa deliciada de se navegar ao redor do asteroide. A sonda entrará na órbita do Bennu no dia 31 de Dezembro de 2018, isso fará do Bennu, um asteroide que tem 492 metros de diâmetro, ser o menor objeto até hoje já orbitado por uma sonda. Essa é uma etapa crítica para na missão de um ano da OSIRIS-REx de coletar e mandar de volta para a Terra cerca de 60 gramas do regolito do Bennu.

Iniciada em Outubro, a OSIRIS-REx realizou uma série de manobras de frenagem, para diminuir a velocidade da sonda à medida que se aproximava do asteroide. Essas manobras também indicaram uma trajetória para programar a manobra realizada nessa chegada ao asteroide, que dará início ao primeiro sobrevoo do polo norte do Bennu. A equipe da OSIRIS-REx está orgulhosa de ter conseguido realizar mais um marco na missão, a chegada no asteroide. Os dados iniciais da fase de aproximação mostram que esse objeto tem um valor científico excepcional. Os cientistas mal podem esperar para começar a explorar o Bennu em mais detalhe. Esse momento tem sido preparado por anos e todos estão prontos.

A missão da OSIRIS-REx marca muitos momentos inéditos na exploração espacial. É a primeira missão norte-americana a trazer para a Terra amostras de um asteroide, e do espaço, desde a era da Apollo. É a primeira vez que um asteroide do Tipo-B será estudado, um asteroide que é rico em carbono e moléculas orgânicas . É também, a primeira missão a estudar um asteroide do tipo PHA, ou seja, potencialmente perigoso e tentar entender os fatores que alteram o seu curso de modo que ele possa entrar em rota de colisão com a Terra.

“Durante a nossa aproximação do Bennu, nós fizemos observações com uma resolução muito mais alta do que conseguimos fazer aqui da Terra”, disse Rich Burns, gerente de projeto da OSIRIS-REx no Goddard Space Flight Center da NASA, em Greenbelt, Maryland. “Essas observações revelaram que o asteroide está consistente com as nossas expectativas desde que o estudamos aqui da Terra e ele é realmente um pequeno mundo muito interessante. Agora nós embarcamos em ganhar experiência em voar uma sonda na órbita de um corpo tão pequeno”.

Quando a OSIRIS-REx começar a orbitar o Bennu, no final de Dezembro de 2018, ela chegará a uma distância de 1.25 quilômetros da sua superfície. Em Fevereiro de 2019, a sonda começará os esforços para mapear globalmente o Bennu e determinar o melhor lugar para a coleta de uma amostra. Após o local da coleta ser selecionado, a sonda irá brevemente tocar a superfície do Bennu, para recolher a amostra. A OSIRIS-REx está programada para mandar a amostra para a Terra em Setembro de 2023.

O Goddard fornece o gerenciamento geral da missão, os sistemas de engenharia, a segurança e a garantia para a OSIRIS-REx. Dante Lauretta, da Universidade do Arizona, em Tucson, é o principal investigador da missão e a Universidade do Arizona, lidera a equipe de ciência, as observações científicas e o planejamento de aquisição dos dados e o processamento dos dados. 

A empresa Lockheed Martin em Denver, construiu a sonda e está fornecendo apoio nas operações de voo. O Goddard e a KineX Aerospace são responsáveis pela navegação da sonda OSIRIS-REx. A OSIRIS-REx é a terceira missão no programa chamado de New Frontiers da NASA, que é gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da NASA, em Huntsville, no Alabama, para o Science Mission Directorate da agência em Washington.

Para mais informações sobre a missão da OSIRIS-REx, visite:
Fonte: NASA

Cientista de Oxford pode ter resolvido o mistério da matéria escura

Matéria Escura 
Um Dos Mistérios Mais Irritantes Da Física É O Da Matéria Escura E Da Energia Escura, Os Nomes Dados Ao Material Desconhecido E À Energia Que As Observações Sugerem Permear O Universo, Mas Que Não Podemos Ver. Os Cientistas Acreditam Que, Juntos, Esses Materiais Escuros Podem Representar Até 95% Da Massa Total Do Universo.  Agora, Um Pesquisador Da Universidade De Oxford Diz Que Uma Nova Teoria Poderia Explicar Todos Esses “Fenômenos Obscuros” - E Isso É Um Problema Mental.

Fluido Escuro 
A Pesquisa, Publicada Na Revista  Astronomy And Astrophysics , Sugere Que A Matéria Escura E A Energia Podem Ser Explicadas Se Forem Tratadas Como Um “Fluido De Massa Negativo”. Basicamente, Esse Fluido Invisível Se Comporta De Maneira Oposta A Todos Os Materiais Convencionais: Empurrá-Lo, Ele Aceleraria Em Direção A Você, Em Vez De Ir Embora.  Jamie Farnes, O Astrofísico De Oxford Por Trás Da Nova Teoria, Criou Um Modelo De Computador Para Explorar Como Esse Fluido Escuro Afetaria O Universo. Ele Descobriu Que Isso Poderia Explicar Por Que As Galáxias Se Mantêm Unidas Enquanto Giram Em Vez De Se Afastar - Uma Sugestão Tentadora De Que Seu Novo Modelo Poderia Resolver Os Enigmas Astrofísicos Existentes.

Materiais Escuros 
Em Um Ensaio Para  The Conversation , Farnes Admite Que A Teoria Da Massa Negativa Poderia Estar Incorreta - Mas Também Expressa A Esperança De Que, Se For Confirmada Por Observações Futuras, Poderia Fornecer Um Novo Modelo Para Explicar Os Mistérios Do Cosmos.  Apesar Desses Esforços, Uma Cosmologia De Massa Negativa Pode Estar Errada”, Escreveu Ele. “A Teoria Parece Fornecer Respostas A Tantas Questões Atualmente Abertas Que Os Cientistas - Com Toda A Razão - Serão Bastante Suspeitos. No Entanto, Muitas Vezes São As Ideias Prontas Que Fornecem Respostas Para Problemas De Longa Data. A Forte Evidência Acumulada Agora Cresceu Ao Ponto Que Devemos Considerar Essa Possibilidade Incomum ”. 
Fonte: Futurism

Primeira luz para SPECULOOS

Quatro telescópios dedicados à busca de planetas habitáveis ​​em volta de estrelas ultramodernas próximas tiveram um início bem-sucedido no Observatório Paranal do ESO

Os telescópios do Observatório do Sul do SPECULOOS contemplam o deslumbrante céu noturno sobre o Deserto do Atacama, no Chile. Crédito:ESO / P. Horálek

O projeto SPECULOOS fez suas primeiras observações no Observatório Paranal do Observatório Europeu do Sul, no norte do Chile. A SPECULOOS focará na detecção de planetas do tamanho da Terra orbitando estrelas próximas e anãs marrons.. O SPECULOOS Southern Observatory ( SSO ) foi instalado com sucesso no Observatório do Paranal e obteve suas primeiras imagens de engenharia e calibração - um processo conhecido como primeira luz.

A SSO é a principal instalação de um novo projeto de caça a exoplanetas chamado Busca de Planetas Habitáveis, EClipsing ULTRA - COOL Stars ( SPECULOOS ), e consiste em quatro telescópios equipados com espelhos primários de 1 metro. Os telescópios - chamados Io, Europa, Ganimedes e Calisto após as quatro luas galileanas de Júpiter - terão condições de observação intactas no local do Paranal, que também abriga o carro - chefe do ESO, Very Large Telescope ( VLT ). Apenas alguns exoplanetas foram encontrados orbitando tais estrelas, e menos ainda estão dentro da zona habitável da estrela - mãe.

O SPECULOOS foi projetado para explorar 1000 dessas estrelas, incluindo as mais próximas, as mais brilhantes e as menores, em busca de planetas habitáveis do tamanho da Terra. A SPECULOOS irá procurar exoplanetas usando o método de trânsito, seguindo o exemplo do seu protótipo telescópio TRAPPIST - South no Observatório La Silla do ESO. Esse telescópio está em operação desde 2011 e detectou o famoso sistema planetário TRAPPIST - 1. Até agora, apenas uma pequena fração dos exoplanetas detectados por este método foi do tamanho da Terra ou menor.

No entanto, o pequeno tamanho das estrelas - alvo SPECULOOS combinado com a alta sensibilidade de seus telescópios permite a detecção de planetas em trânsito do tamanho da Terra localizados na zona habitável. “ Essa radiação é um pouco além do que os olhos humanos podem detectar, e é a emissão primária das estrelas fracas que o SPECULOOS terá como alvo. O projeto receberá apoio dos dois telescópios TRAPPIST de 60 cm, um no Observatório La Silla do ESO e outro no Marrocos. O projeto irá oportunamente incluir também o SPECULOOS Northern Observatory e o SAINT - Ex, que estão atualmente em construção em Tenerife, na Espanha, e em San Pedro Mártir, no México, respectivamente.

Há também potencial para uma colaboração futura emocionante com o Telescópio Extremamente Grande ( ELT ), o futuro telescópio principal do ESO, atualmente em construção no Cerro Armazones. O ELT poderá observar os planetas detectados pela SPECULOOS em detalhes sem precedentes - talvez até analisando suas atmosferas. “ Esses novos telescópios nos permitirão investigar os mundos próximos da Terra no Universo em maior detalhe do que poderíamos ter imaginado há apenas dez anos ”, concluiu Gillon.
Fonte: ESO
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