10 de setembro de 2018

Um impressionante vídeo de Marte que levou três meses para ser feito

Se você um dia se encontrar em uma espaçonave circulando Marte, não conte com uma boa visão. A atmosfera empoeirada do Planeta Vermelho provavelmente obscurecerá qualquer visão dos assentos das janelas de seus profundos vales e mesas altas. "A melhor maneira de ver a superfície do planeta seria pegar uma imagem digital e aprimorá-la em seu computador", diz o geólogo planetário Alfred McEwen, investigador principal do experimento de imagens de alta resolução da NASA. 

Ele saberia: Nos últimos 12 anos, a poderosa câmera HiRISE tirou 50.000 imagens estéreo espetaculares de alta resolução do terreno marciano da órbita do planeta, criando anaglifos que qualquer um pode verem 3D usando óculos especiais. Os estereogramas altamente detalhados retratam a superfície do planeta em detalhes notáveis ​​- mas os óculos 3D nem sempre são úteis, e as imagens fixas só podem transmitir tanto sobre a topografia variada de Marte.

Para apreciar plenamente a paisagem marciana, é preciso ter dimensão e movimento. No vídeo que você vê aqui, o cineasta finlandês Jan Fröjdman transformou a imagem da HiRISE em uma visão tridimensional e dinâmica do Planeta Vermelho - sem necessidade de óculos.

Para Fröjdman, criar o efeito flyover era como montar um quebra-cabeça. Ele começou colorindo as fotografias (o HiRISE captura imagens em escala de cinza). Ele então identificou características distintivas em cada um dos anáglifos - crateras, canyons, montanhas - e combinou-os entre pares de imagens. Para criar o efeito 3D panorâmico, ele uniu as imagens ao longo de seus pontos de referência e as processou como quadros em um vídeo. "Foi um processo muito lento", diz ele.

Algumas características geográficas levam mais trabalho do que outras para renderizar. Regiões planas exigem algumas centenas de pontos de referência, enquanto as topograficamente complexas - como a Mars Inca City - podem levar milhares. "Pode haver software que faça esse trabalho, mas não o encontrei", diz Fröjdman. Para o filme que você vê aqui, o entusiasta do espaço auto-descrito selecionou mais de 33.000 pontos de referência. Levou três meses para completar. 
Acontece que há um software que faz esse trabalho. "Ele fez isso da maneira mais difícil", diz McEwen, cujo laboratório usa programas especiais de modelagem de terreno para combinar pontos de referência em imagens estéreo automaticamente. Não que isso diminua a versão caseira de Fröjdman. Se alguma coisa, faz o seu trabalho de amor ainda mais cativante. "Há tantas grandes cenas em Marte", diz ele. “Quanto mais trabalho eu faço, mais eu aprendo que este planeta é incrível.”
Fonte: Wired

Cassini da NASA vê o imponente hexágono polar de Saturno

O legado de Cassini lança mais luz sobre o estranho mistério do hexágono polar setentrional de Saturno.

Agora, um novo estudo publicado na Nature: Communications sugere que o hexágono - um padrão encontrado na troposfera de Saturno - pode influenciar a aparência de uma estrutura similar na estratosfera, a mais de 300 quilômetros (200 milhas) acima dela.
Hexágono de Saturno
A visão da Cassini do hexágono de Saturno a partir de 2012. 
NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais.

Uma das características mais estranhas do sistema solar é o hexágono que adorna a região polar de Saturno. Espionada pela primeira vez pela sonda Voyager 1 durante seu histórico sobrevôo em 1980, esse recurso é único entre os planetas do sistema solar.
Hexágono de Saturno

O hexágono polar de Saturno em movimento. NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais / Hampton University
As descobertas vêm da sonda Cassini da NASA , que chegou à órbita de Saturno em julho de 2004 e encerrou sua missão com uma entrada atmosférica planejada e descartada há um ano, em 15 de setembro de 2017. Os cientistas realizaram medições principais usando o Espectrômetro Infravermelho Composto da espaçonave. (CIRS) a partir de 2014.
"Enquanto esperávamos ver um vórtice de algum tipo no polo norte de Saturno à medida que ficava mais quente, sua forma é realmente surpreendente", diz Leigh Fletcher (Universidade de Leicester, Reino Unido) em um recente comunicado à imprensa . de forma espontânea e idêntica em duas altitudes diferentes, ou o hexágono é de fato uma estrutura imponente que abrange uma faixa vertical de várias centenas de quilômetros. ”

Estações em Saturno

Saturno orbita o Sol a cada 29,5 anos, de modo que suas "estações" duram apenas sete anos. O inverno no hemisfério norte terminou em 2009, um ano que marcou tanto o equinócio da primavera quanto o início da missão de equinócio de dois anos da Cassini.
Mas o instrumento CIRS da Cassini precisava de temperaturas (relativamente) mais altas para fazer observações estratosféricas sobre o hexágono do norte ; no final do inverno, os temps pairavam perto de -158 ° C, 20 ° abaixo do que o CIRS precisa fazer observações. O início do verão setentrional em Saturno ofereceu uma chance final para observações perto do final da missão da Cassini.
hexágono cassini
Mapas de brilho / temperatura do hexágono polar setentrional de Saturno de 2013 a 2017, mostrando o componente estratosférico emergente. 

NASA / JPL-Caltech / Universidade de Leicester / GSFC / LN Fletcher et al. 2018

Um novo sistema emerge

Em 2014, quando o hemisfério norte entrou no verão, a Cassini começou a sondar a estratosfera do pólo. Os pesquisadores logo perceberam que estavam vendo as bordas irregulares de um hexágono estratosférico emergirem, espelhando o padrão agora familiar abaixo dele na troposfera. Essa descoberta inesperada está em desacordo com o que os pesquisadores esperavam encontrar: na Terra ou em Saturno, as velocidades do vento mudam consideravelmente mais alto na atmosfera, tornando improvável a presença de estruturas de nuvens de vida longa que se estendem por várias camadas. Uma estrutura de nuvens como o hexágono polar setentrional deveria permanecer encurralada na baixa troposfera.
Então, como está o contorno do hexágono persistindo mais alto? Um mecanismo possível apresentado pelos pesquisadores é um fenômeno conhecido como evanescência , onde uma onda decadente tem energia suficiente para persistir na atmosfera superior.
"Podemos usar as condições atmosféricas de fundo (especificamente, gradientes de temperaturas e ventos) para descobrir se uma onda está presa ou se está livre para se propagar verticalmente", diz Fletcher. "Contanto que as duas regiões onde o hexágono possa se propagar não estejam muito distantes, um número suficiente de informações da troposfera poderia realmente atingir a estratosfera, e é por isso que vemos o hexágono em ambas as alturas."
Se o hexágono polar está evanescendo da troposfera para a estratosfera, isso significa que essa estrutura atravessa centenas de quilômetros de altura. Mas ainda não está claro se este é realmente o caso: "O hexágono é provavelmente contínuo, da troposfera à estratosfera, mas há uma porção da atmosfera entre o local onde o CIRS é incapaz de fornecer evidências diretas do hexágono", diz Linda. Spilker (NASA-JPL). "Modelagem atmosférica futura será útil para ajudar a explicar o que é observado."
Não havia hexágono no pólo sul, nem no topo das nuvens nem acima, quando foi observado no início da missão de Cassini durante o verão do sul. A corrente de jato do norte em Saturno (a 78 ° de latitude norte) parece ser mais instável que sua contraparte sul, possivelmente contribuindo para sua aparência hexagonal única.

Observando o Hexágono do Norte

Certamente, é um pouco frustrante que a Cassini tenha acabado com a exploração de Saturno enquanto as coisas estavam ficando interessantes no norte. Mas mesmo com a Cassini, futuras observações desse fenômeno ainda serão possíveis com o Hubble e seu próximo sucessor infravermelho, o Telescópio Espacial James Webb .
2017 Saturno
Saturno a partir de 2017, imaginado a partir do observatório Pic du Midi, com o hexágono polar claramente visível. Damian Peach
hexágono polar setentrional também aparece em astrofotografias terrestres modernas De fato, é interessante perceber que nenhuma observação de Saturno observou o hexágono antes de sua descoberta na década de 1970, embora tal observação fosse possível por observadores de olhos arregalados, usando grandes óticas. Os anéis de Saturno - e o próprio planeta - inclinam um máximo de 27 ° em relação à nossa linha de visão, alternando entre cada hemisfério uma vez a cada 14 a 15 anos. Os anéis foram avisados ​​no ano passado mais amplo em 2017, com o hemisfério norte visível, e eles estão voltando para o limite em 2025.
Fonte: https://www.skyandtelescope.com/

Monstros cósmicos: cientistas não sabem explicar por que essas galáxias cresceram tanto

Graças a um novo projeto internacional, cientistas terão uma chance de entender as chamadas “galáxias monstruosas”, objetos gigantescos com taxas crescentes de formação de estrelas já nos primeiros bilhões de anos após o Big Bang. Descobertas uma década atrás, as melhores teorias disponíveis para os astrofísicos atualmente sugerem que esse tipo de galáxia não deveria existir.  De fato, esses monstros cresceram muito e criaram mais estrelas do que os modelos do universo antigo indicam ser possível.

Surpresa

Graças aos esforços de uma equipe do Observatório Astronômico Nacional do Japão, da Universidade de Massachusetts nos EUA e do Instituto Nacional de Astrofísica do México, os pesquisadores obtiveram uma imagem de uma galáxia monstruosa com dez vezes mais resolução do que antes. A chamada COSMOS-AzTEC-1 está a 12,4 bilhões de anos-luz da Terra, o que significa que os astrônomos podem ver apenas como ela se comportou 12,4 bilhões de anos atrás. Por conta dessa distância, ocupa um pequeno pedaço do céu, por isso também é difícil fazer uma imagem de qualidade.

Os cientistas esperavam que uma galáxia vista há quase 13 bilhões de anos fosse “bagunçada” – apenas um bilhão de anos após o Big Bang, a suspeita é de que as galáxias fossem pequenas e confusas. A AzTEC-1, contudo, tem um enorme disco de gás ordenado. O projeto revelou que não só esse monstro estava formando estrelas em uma escala inexplicável, como também é uma galáxia com uma ordem distinta, incomum e instável.

O “problema”

AzTEC-1 não é um disco como a Via Láctea, com um único núcleo robusto e braços espirais girando para fora. Em vez disso, o monstro tem três núcleos, ou duas nuvens distintas de estrelas orbitando muitos anos-luz de distância do aglomerado maior no centro. E, ao contrário da maioria das galáxias modernas, é instável. Os pesquisadores relataram que o grande peso da galáxia, a partir de sua enorme nuvem de gás, coloca tanta pressão em seu interior que a pressão externa de seu giro não pode compensar. O colapso gravitacional resultante leva à rápida formação de estrelas.

O que os pesquisadores ainda não conseguem explicar, entretanto, é como essa enorme nuvem de gás se formou em primeiro lugar. Em teoria, a massa da galáxia deveria ter causado o colapso da nuvem sobre si mesma muito antes de ela se tornar monstruosa. Mas isso não aconteceu. Mesmo com este novo projeto, os cientistas ainda não podem explicar por quê. Porém, eles agora têm mais detalhes para tentar compreender os mecanismos por trás desses “monstros”.

Um artigo sobre a COSMOS-AzTEC-1 foi publicado na revista científica Nature. [LiveScience]
Fonte: https://hypescience.com

Assassino em série galáctico

Esta imagem do telescópio MPG / ESO de 2,2 metros no Observatório La Silla, no Chile, do ESO, mostra um par de galáxias contrastantes: a NGC 1316 e a sua companheira mais pequena, a NGC 1317 (direita). Embora a NGC 1317 pareça ter uma existência pacífica, sua vizinha maior tem as cicatrizes de fusões anteriores com outras galáxias. Crédito: ESO

A imagem acima mostra duas galáxias contrastantes: NGC 1316 e sua vizinha menor, NGC 1317. As duas estão muito próximas no espaço, mas são muito diferentes. A pequena galáxia espiral NGC 1317 tem levado uma vida monótona, enquanto a NGC 1316 tem engolido várias outras galáxias em sua história violenta. Foi através dessas “cicatrizes de batalha” que os cientistas descobriram mais sobre a devoradora de galáxias. Várias pistas na estrutura da NGC 1316 revelam que seu passado foi turbulento. Por exemplo, ela tem algumas faixas de poeira incomuns embutidas dentro de um “envelope” muito maior de estrelas, e uma população de aglomerados estelares globulares extraordinariamente pequenos. Isso tudo sugere que ela pode já ter engolido uma galáxia espiral cerca de três bilhões de anos atrás.

Ao redor da NGC 1316, também é possível ver “pedaços” de estrelas que foram arrancadas de seus locais originais e arremessadas para o espaço intergaláctico. Isso ocorreu por conta de efeitos gravitacionais complexos sobre as órbitas das estrelas, quando uma outra galáxia chegou muito perto. Todos estes sinais apontam para um passado obscuro, durante o qual NGC 1316 anexou outras galáxias, e indicam que seu comportamento é contínuo – é uma galáxia insaciável.

NGC 1316 está localizada a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação do sul de Fornax (A Fornalha). Ela também tem o nome de Fornax A, refletindo o fato de que é a fonte mais brilhante de emissões de rádio na constelação. Na verdade, ela é a quarta fonte de rádio mais brilhante no céu inteiro. Esta emissão de rádio é impulsionada por material que cai no buraco negro supermassivo no centro da galáxia. A imagem muito detalhada acima foi feita pelo telescópio MPG/ESO de 2.2 metros da Agência Espacial Europeia (ESO), no Observatório de La Silla, no Chile. Ela foi criada pela combinação de muitas fotografias individuais do arquivo da ESO.

O objetivo das observações originais era revelar as características mais fracas e estudar a perturbação deste sistema interessante. Como um bônus, a foto também fornece uma vista para o universo longínquo, muito além das duas galáxias no primeiro plano: a maioria dos pontos difusos no retrato são galáxias muito mais distantes. Há uma concentração particularmente densa logo à esquerda de NGC 1316.
Fonte: Phys

10 Fatos Científicos Incríveis Sobre O Planeta Urano

Nomeado em homenagem ao deus grego do céu, o planeta Urano foi descoberto pelo famoso astrônomo William Herschel em 1781. Muito obscuro para os antigos cientistas verem a olho nu, foi o primeiro planeta a ser localizado usando um telescópio. Como resultado, Urano foi inicialmente considerado uma estrela ou cometa pelo lendário astrônomo e seus pares.
Eventualmente conhecido como o sétimo planeta a partir do Sol, este enigmático, belo, gasoso e azul-verde gigante de gelo está tão longe de sua estrela natal que uma órbita completa leva 84 anos terrestres para completar.
Os gigantes de gás e gelo em nosso sistema solar estão tão distantes da Terra que são extremamente difíceis de observar e estudar. As missões Voyager foram a única fonte de muitos, se não todos, os dados brutos reais que temos nos planetas exteriores. Portanto, essas missões foram altamente instrumentais para ajudar nosso atual entendimento desses planetas.
10. Um planeta com uma mente própria
Crédito da foto: universetoday.com
Como Vênus, Urano gira de leste a oeste , o que é exatamente o oposto da direção em que a Terra e a maioria dos outros planetas giram. Um dia em Urano é bastante curto, durando apenas 17 horas terrestres e 14 minutos terrestres.
O eixo rotacional do planeta está inclinado em um ângulo quase paralelo ao seu plano orbital, fazendo com que Urano pareça estar girando de lado como um mármore rolando pelo chão. Um planeta "normal" parece uma bola de basquete girando em um dedo. 
Cientistas planetários teorizam que essa anomalia rotacional pode ter resultado de uma gigantesca colisão entre Urano e outro corpo celeste, como um asteróideDevido a esta rotação pouco ortodoxa, as estações de Urano têm 21 anos de duração. Isso causa enormes variações na quantidade de luz solar que o planeta recebe em diferentes momentos e em diferentes regiões ao longo do longo ano uraniano.
9. O Sistema de Anéis de Urano
Em janeiro de 1986, a sonda espacial Voyager 2 chegou a 81.500 quilômetros (50.600 mi) dos bancos de nuvens superiores de Urano, enquanto transmitia à Terra enormes quantidades de dados sobre o gigante gelado, incluindo seu campo magnético, interior e atmosfera. Esta missão histórica da NASA também enviou milhares de fotografias digitais do planeta, suas luas e seus anéis.
Sim, está correto, seus anéis. Como todos os gigantes do sistema solar , Urano tem anéis. Vários instrumentos científicos na sonda concentraram-se no sistema de anéis, revelando detalhes finos dos conhecidos e descobrindo dois anéis anteriormente desconhecidos para um total de 13.
Os detritos nos anéis vão de partículas do tamanho de poeira a objetos sólidos do tamanho de pequenos pedregulhos. Existem dois anéis exteriores de cores vivas e 11 interiores um pouco mais fracos. Os anéis internos de Urano foram descobertos em 1977, enquanto os dois exteriores foram descobertos pelo Telescópio Espacial Hubble entre 2003 e 2005. 
Nove dos 13 anéis foram descobertos acidentalmente em 1977, enquanto os cientistas observavam uma estrela distante que havia passado por trás do planeta, revelando-os como o fez. Os anéis de Urano na verdade existem como dois "conjuntos de anéis" ou "sistemas de anéis" distintos, o que também é bastante incomum em nosso sistema solar.

8. O estranho e selvagem clima de Urano
No planeta Terra, desfrutamos da chuva na forma de água líquida Às vezes, pode chover organismos vermelhos estranhos ou até mesmo peixes. Mas, na maioria das vezes, a chuva na Terra é inofensiva.
Em Titã, chove metano. Vênus tem chuva ácida que evapora antes de atingir o solo. Mas em Urano chove diamantes . Diamantes sólidos.
Usando a fonte mais brilhante de raios-X do planeta, os cientistas finalmente têm o que consideram uma prova sólida dessa longa afirmação científica. Publicado na Nature Astronomy em 2017, o trabalho envolveu o casamento de um laser óptico de alta potência, a Linac Coherent Light Source (LCLS), com o laser de elétrons livres de raios X no SLAC National Accelerator Laboratory, que produz pulsos de raios X com duração de um milionésimo de bilionésimo de segundo!
Isso resulta em auditoria extremamente rápida e extremamente precisa de processos até o nível atômico. Usando essa configuração, os cientistas testemunharam a formação de minúsculos diamantes, enquanto ondas de choque passavam por um plástico especial. Isso permitiu vislumbrar processos que ocorrem nas atmosferas dos planetas, mas em escala muito maior.
O material plástico, chamado poliestireno, consiste em carbono e hidrogênio (que são dois elementos abundantes em Urano), de modo que induzir ondas de choque no material era o foco principal do experimento. A teoria envolve metano, consistindo de um átomo de carbono e quatro átomos de hidrogênio que residem na atmosfera e criam cadeias de hidrocarbonetos que acabam se transformando em diamantes quando a quantidade correta de calor e pressão é aplicada.
Isso acontece a mais de 8.000 quilômetros abaixo da superfície do planeta, onde os diamantes se derramam e acabam formando chuva de diamantes. Dominik Kraus, principal autor do artigo da Nature Astronomy , disse: “Quando vi os resultados dessa última experiência, foi um dos melhores momentos da minha carreira científica.” Esses minúsculos diamantes são conhecidos cientificamente como nanodiamantes. 
Acredita-se que a chuva de nanodiamante também ocorra em Netuno.
7. Urano é o lugar mais frio do sistema solar. As vezes
Com uma temperatura atmosférica mínima de -224 graus Celsius (-371,2 ° F), Urano fica a uma distância média de 2,9 bilhões de quilômetros (1,8 bilhão de milhas) do Sol e às vezes é o lugar mais frio do sistema solar. 
Por outro lado, Netuno mantém uma distância média de 4,5 bilhões de quilômetros (2,8 bilhões de mi) do Sol e assim fica em disputa acirrada pelo planeta mais frio. Qual planeta você acha que é o mais frio - Netuno, com uma temperatura média de -214 graus Celsius (-353,2 ° F), ou Urano?
Do ponto de vista lógico, muitos escolheriam Netuno porque é o planeta mais distante do Sol. Mas essas pessoas estariam erradas. Urano dá a Netuno uma corrida pelo seu dinheiro na tentativa de ser o corpo mais frio do sistema solar.
Atualmente, existem duas teorias sobre por que Urano às vezes é o planeta mais frio. Primeiro, Urano parece ter sido colidido de lado por uma colisão anterior, que causaria o calor do núcleo do planeta para escapar para o espaço. De acordo com a segunda teoria, a atmosfera animada de Urano durante seu equinócio poderia estar derramando calor. 
6. Por que Urano é azul-esverdeado?
Como um dos dois únicos gigantes do gelo nos confins do sistema solar (Netuno sendo o outro), Urano tem uma atmosfera muito semelhante à do seu irmão Júlio - principalmente hidrogênio e hélio com algum metano e traços de amônia e água . É o gás metano na atmosfera que dá ao planeta seus belos tons azul-esverdeados. 
Ao absorver a porção vermelha da luz solar , o metano causa uma coloração azul-verde para se assentar no gigante gelado. A maior parte da massa de Urano - até 80%, se não mais - é mantida firmemente dentro de um núcleo fluido que consiste principalmente de elementos congelados e compostos como amônia, gelo de água e metano.
5. Urano pode estar escondendo duas luas
Quando a Voyager 2 fez um sobrevôo em Urano em 1986, descobriu 10 novas luas para um novo total de 27. No entanto, se os cientistas planetários da Universidade de Idaho estiverem certos, a sonda perdeu algumas luas durante sua missão histórica.
Ao revisar os dados da Voyager, os cientistas planetários Rob Chancia e Matthew Hedman descobriram que dois anéis ao redor do planeta, chamados Alpha e Beta, possuíam ondulações. Padrões ondulados semelhantes haviam sido causados ​​antes pela gravidade de duas luas que passavam, Ophelia e Cordelia, assim como dezenas de esferas e órbitas girando em torno do gigante gelado.
Acredita-se que os anéis ao redor de Urano foram formados pela gravidade desses pequenos corpos que o cercam e forçam partículas de poeira espacial e outros detritos nos finos anéis que vemos hoje. A descoberta destes últimos padrões de ondulação sugere fortemente a existência de duas luas desconhecidas. 
Se essas luas existem, Chancia acredita que elas são muito pequenas, provavelmente de 4,0 a 13,7 quilômetros de diâmetro. Como resultado, a câmera da Voyager não podia vê-los ou eles apareciam como ruído de fundo nas imagens.
Mark Showalter da SETI fama disse: “As novas descobertas demonstram que Urano tem um sistema jovem e dinâmico de anéis e luas.” Em outras palavras, é assegurado que Urano continuará a nos surpreender.
4. O Misterioso Campo Magnético De Urano
Isso é estranho. Os pólos magnéticos do planeta não estão nem perto de se alinharem com seus pólos geográficos. O campo magnético de Urano é inclinado em 59 graus a partir do eixo de rotação do planeta e é deslocado de tal maneira que não passa pelo centro do planeta.
Para efeito de comparação, o campo magnético da Terra é inclinado em apenas 11 graus e é similar a um ímã de barra, que tem um Pólo Norte e um Pólo Sul e é referido como um campo dipolo. O campo magnético de Urano é muito mais complexo. Tem um componente dipolo e outra parte com quatro pólos magnéticos.
Considerando todos esses diferentes pólos magnéticos e a grande inclinação do planeta, não é de admirar que o campo magnético varie muito em diferentes locais. Por exemplo, no hemisfério sul, o campo magnético de Urano tem apenas um terço da força do campo na Terra. No entanto, no hemisfério norte, o campo magnético de Urano é quase quatro vezes mais forte que o campo da Terra. 
Os cientistas acreditam que um grande e salgado corpo de água em Urano está fornecendo o ímpeto para o campo magnético do planeta. Eles costumavam pensar que a inclinação de 59 graus do campo magnético de Urano e a inclinação de 98 graus de seu eixo de rotação forneceriam ao planeta uma magnetosferapoderosa Mas eles estavam errados.
A magnetosfera de Urano é bastante normal e não é diferente da de outros planetas. Os cientistas ainda estão tentando descobrir o porquê. Eles descobriram que Urano experimenta auroras semelhantes às luzes do norte e do sul da Terra.
3. NASA sonda Voyager 2 e Urano
Lançada em 20 de agosto de 1977, a sonda espacial da NASA Voyager 2 tornou-se a primeira e até agora única espaçonave da NASA a realizar um sobrevôo de Urano, enviando de volta as primeiras imagens em close da grande esfera azul. [8]
Durante sua longa missão, a Voyager 2 completou com sucesso um sobrevôo de todos os quatro chamados "gigantes gasosos", começando com Júpiter em julho de 1979, Saturno em agosto de 1981, Urano em janeiro de 1986 e Netuno em agosto de 1989.
A Voyager 1 deixou o nosso sistema solar para se aventurar no espaço interestelar em 2012. A Voyager 2 ainda está na heliosfera, a região externa da bolha do Sol (também conhecida como heliosfera). Eventualmente, a Voyager 2 também voará para o espaço interestelar.
2. Fedores de Urano
Um estudo recente sugere que as nuvens na alta atmosfera de Urano são compostas principalmente de sulfeto de hidrogênio, que é o composto químico responsável pelo mau cheiro dos ovos podres Por um longo tempo, os cientistas se interessaram pela composição dessas nuvens, especialmente imaginando se elas são feitas principalmente de gelo de sulfeto de hidrogênio ou gelo de amônia, como as de Saturno e Júpiter.
Como Urano é tão distante, observações altamente detalhadas do gigante de gelo são difíceis na melhor das hipóteses. Além disso, com apenas um sobrevôo do planeta pela Voyager 2 em janeiro de 1986, as respostas a essas perguntas são difíceis de encontrar.
Os cientistas usaram o Espectrômetro de Campo Integral de Quase Infravermelho no Havaí para estudar a luz solar refletida na atmosfera logo acima do topo das nuvens em Urano. Eles detectaram a assinatura do sulfeto de hidrogênio. Leigh Fletcher, coautora do estudo, disse:
Apenas uma pequena quantidade permanece acima das nuvens como um vapor saturado, e é por isso que é tão desafiador capturar as assinaturas de amônia e sulfeto de hidrogênio acima dos decks de nuvens de Urano. As capacidades superiores de Gemini finalmente nos deram essa chance de sorte.
Os cientistas supõem que as nuvens de Urano e Netuno são muito parecidas. Eles provavelmente diferem daqueles de Saturno e Júpiter devido a coalescência muito maior do Sol do que os dois gigantes gasosos. Patrick Irwin, principal autor do estudo, declarou: "Se um humano infeliz descer pelas nuvens de Urano, eles teriam condições muito desagradáveis ​​e cheirosas".
Ele acrescentou: "Sufocamento e exposição na atmosfera de -200 graus Celsius [-328 ° F], feita principalmente de hidrogênio, hélio e metano, cobravam seu preço muito antes do cheiro." 
1. Urano é inclinado lateralmente a partir de múltiplos impactos
De acordo com a maioria, Urano é um " excêntrico " no sistema solar e é freqüentemente chamado de "o planeta inclinado". Pesquisadores dizem que descobertas recentes estão lançando nova luz sobre a história antiga do gigante gelado, incluindo a formação e evolução de todos os planetas gigantes em nosso sistema solar.
Em 2011, o então líder do estudo, Alessandro Morbidelli, disse: “A teoria padrão da formação planetária supõe que Urano, Netuno e os núcleos de Júpiter e Saturno se formaram ao acoplar apenas pequenos objetos no disco protoplanetário . Eles não deveriam ter sofrido colisões gigantescas.
Ele continuou: “O fato de que Urano foi atingido pelo menos duas vezes sugere que impactos significativos eram típicos na formação de planetas gigantes, então a teoria padrão tem que ser revisada.” 
Urano é realmente estranho. Seu eixo giratório está fora de sintonia por absurdos 98 graus. A bola gigante de gás gelado está basicamente rolando de lado. Nenhum outro planeta no sistema solar chega perto de estar 98 graus fora de ordem.
Por exemplo, a Terra está a uma distância substancial de 23 graus, enquanto a gigante Júpiter está inclinada apenas 3 graus. Por um bom tempo, os cientistas acreditam que um grande impacto causou a enorme inclinação de Urano. Mas depois de executar uma série de simulações computacionais complexas, eles podem ter descoberto uma explicação mais adequada.
Eles começaram a simulação usando um modelo de impacto único nos primeiros dias do sistema solar. Isso mostrou que o plano equatorial severamente inclinado seria traduzido para as luas, tornando-as igualmente inclinadas. Até agora, eles estavam certos, mas houve uma surpresa.
Com um modelo de colisão única, as luas orbitariam na direção oposta ao que fazem hoje. Não é bom. Então, os pesquisadores ajustaram os parâmetros do programa para simular um impacto com dois corpos. Eles descobriram que um mínimo de duas colisões menores explicariam os movimentos das luas como são hoje. Obviamente, mais pesquisas serão necessárias para verificar esses resultados.
Fonte: http://listverse.com

O campo magnético de Júpiter tem uma estrutura estranha


Esta imagem de cores aprimoradas de Juno mostra os cinturões de nuvens rodopiantes do hemisfério sul de Júpiter. Medições do campo magnético do planeta indicam que o campo magnético neste hemisfério é parte da estrutura dipolar global, como um ímã de barra, mas o campo no hemisfério norte é mais complexo. NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS /

Júpiter tem o campo magnético mais forte de qualquer um dos planetas do sistema solar. Como o campo que abriga a Terra, é essencialmente dipolar , o que significa que tem um pólo norte e um pólo sul, como o campo criado por uma barra magnética. Um realmente grande bar magnético. 

O campo magnético da Terra é produzido pela agitação do ferro líquido no núcleo externo do planeta. O ferro conduz eletricidade e uma corrente elétrica em mudança cria um campo magnético. Assim como o ferro líquido circula para cima e para baixo, transportando calor do centro do planeta até o manto e depois afundando novamente, cria poderosas correntes elétricas que, por sua vez, produzem o campo global do planeta.

Mas Júpiter não tem um núcleo de ferro. Na verdade, não está claro se ele tem um núcleo - as observações de Juno sugerem que o núcleo pode ser "difuso", uma concentração de rocha e gelo que se dissolveu (ou ainda está se dissolvendo) no hidrogênio circundante. Em vez disso, a fonte do campo global é o manto sobreposto de hidrogênio metálico , onde moléculas de hidrogênio trocam elétrons, criando correntes. A rotação do planeta organiza o campo magnético resultante em um dipolo.

Ou, pelo menos, meio que faz. Reportagem na Nature de 6 de setembro , Kimberly Moore (Harvard) e colegas descobriram uma estranha pluma de campo magnético disparando de uma região no hemisfério norte de Júpiter e entrando novamente no planeta em seu equador. E é três vezes mais forte que o campo dipolar principal.

Detectando o Invisível

Enquanto voa em torno de Júpiter, a espaçonave Juno mede o campo magnético do planeta usando dois instrumentos chamados magnetômetros fluxgate . No centro de cada magnetômetro estão dois anéis, feitos de um material que absorve o campo magnético. Pense nisso como uma esponja magnética. Como uma esponja, o material só pode aguentar muito antes de saturar.

Os cientistas podem "encher" os anéis magneticamente passando corrente através de fios enrolados em torno deles, primeiro em uma direção, depois na outra, explica John Connerney, que lidera as investigações de magnetômetro de Juno e é co-autor do estudo. novo estudo. Mas se houver outro campo magnético no ambiente, os anéis também o absorverão. Isso reduzirá quanto do campo aplicado os anéis podem absorver dos fios em uma direção (alinhado com o campo ambiente), mas aumentará a quantidade absorvida da corrente que flui na outra direção. Quando o magnetômetro cancela esse desequilíbrio usando outra estrutura enrolada ao redor de cada um dos anéis, o instrumento mede a intensidade com que o campo ambiental é baseado em quanto de corrente é necessário para empurrar o campo nos anéis de volta a zero.

Mas o magnetômetro detecta apenas o campo magnético pelo qual a espaçonave está voando. Os pesquisadores precisam extrapolar essas medições, usando cálculos detalhados para mapear o campo nas nuvens do planeta e abaixo.

Combinando dados de oito dos flybys de Juno, os cientistas confirmaram a existência da característica magnética bizarra, sugestões que apareceram em uma análise no ano passado da primeira órbita de Juno. A estrutura parece um rabo de cavalo saindo da testa do planeta e reentrando pelo nariz, em um local que a equipe está chamando de Grande Mancha Azul (por sua cor em um mapa do campo do planeta). Não há nada como este rabo de cavalo no hemisfério sul.

"Este foi um resultado muito inesperado", diz Moore. "Por que o campo é tão simples em um hemisfério e tão complicado no outro?"

Juno voa mais perto do pólo norte de Júpiter do que ao sul, mas os cientistas estão confiantes de que a diferença não está afetando seus dados: a resolução de seu mapa no hemisfério norte é apenas ligeiramente melhor que a do sul, ela explica .

Por que esse rabo de cavalo magnético existe? Os cientistas não sabem. A equipe considera várias idéias em seus trabalhos, sendo o mais provável que haja algum tipo de estratificação no manto de hidrogênio metálico que está mexendo com o padrão de convecção. Camadas poderiam surgir naturalmente com um núcleo dissolvente: a rocha e o gelo misturados com hidrogênio elevariam a densidade, e se essa mistura não fosse uniforme, poderia criar camadas de diferentes densidades que poderiam desestabilizar os padrões de convecção cíclica ou estimular diferentes padrões de convecção. camadas distintas.

Cada cenário pode levar ao seu próprio padrão magnético em altas latitudes. Enquanto Juno continua seus mergulhos, ele reunirá as observações polares necessárias para determinar qual teoria melhor se ajusta aos dados.
Fonte: https://www.skyandtelescope.com
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