18 de junho de 2018

Matéria orgânica em CERES pode ser mais abundante do que se pensava inicialmente

No ano passado, a sonda Dawn espiou matéria orgânica no planeta anão Ceres, o maior objeto da cintura de asteroides. Uma nova análise sugere que essa matéria orgânica pode ser mais abundante do que se pensava.Crédito: NASA/renderização por Hannah Kaplan

No ano passado, cientistas da missão Dawn da NASA anunciaram a deteção de materiais orgânicos - compostos à base de carbono que são componentes necessários à vida - expostos em zonas da superfície do planeta anão Ceres.  O que este artigo mostra é que podemos obter resultados realmente diferentes dependendo do tipo de material orgânico usado para comparar e para interpretar os dados de Ceres, " afirma Hannah Kaplan, investigadora de pós - doutoramento do SwRI ( Southwest Research Institute ) que liderou a pesquisa enquanto completava o seu doutoramento em Brown. 

A sua deteção em Ceres não significa que a vida lá existe ou já existiu ; os processos não - biológicos também podem dar origem a moléculas orgânicas. 

A presença de material orgânico em Ceres levanta possibilidades intrigantes, particularmente porque o planeta anão também é rico em água gelada, e a água é outro componente necessário para a vida. A descoberta original de compostos orgânicos em Ceres foi feita usando o espectrómetro VIR ( Visible and Infrafred ) da sonda Dawn, que entrou em órbita do planeta anão em 2015. O instrumento VIR captou um sinal consistente com moléculas orgânicas na região da Cratera Ernutet no hemisfério norte de Ceres. 

Para se ter uma ideia inicial da abundância destes compostos, a equipe de investigação original comparou os dados VIR de Ceres com os espectros de refletância de laboratório de material orgânico formado na Terra. Com base nesse padrão, os cientistas concluíram que entre 6 e 10% da assinatura espectral detetada em Ceres podia ser explicada por materiais orgânicos. 

Mas para esta nova investigação, Kaplan e colegas quiseram reexaminar esses dados usando um padrão diferente. Alguns meteoritos - pedaços de condritos carbonáceos que caíram na Terra depois de expulsos de asteroides primitivos - mostraram conter material orgânico ligeiramente diferente do que é frequentemente encontrado no nosso planeta. E o trabalho de Kaplan mostra que a refletância espectral dos compostos orgânicos é distinta daquela dos seus homólogos terrestres. 

" O que descobrimos é que se modelarmos os dados de Ceres usando materiais orgânicos extraterrestres, que podem ser análogos mais apropriados do que os encontrados na Terra, então precisamos de bastante mais matéria orgânica em Ceres para explicar a força da absorção espectral que vemos lá, " explica Kaplan. " Nós estimamos que quase 40 a 50% do sinal espectral que vemos em Ceres é explicado por matéria orgânica. 

Se a concentração de compostos orgânicos em Ceres for, de fato, tão alta, levanta uma série de novas questões sobre a origem desse material. Pode ter sido produzida internamente em Ceres e depois exposta à superfície, ou pode ter sido entregue até à superfície por um impacto de um cometa ou um asteroide rico em compostos orgânicos.

"Eu penso que o trabalho empregue neste estudo, que incluiu novas medições em laboratório de componentes importantes de meteoritos primitivos, pode fornecer uma estrutura de como melhor interpretar dados de asteroides e de estabelecer ligações entre observações com sondas e amostras na nossa coleção de meteoritos," afirma Kaplan. "Como novo membro da equipe OSIRIS-REx, estou particularmente interessado em saber como isto pode ser aplicado à nossa missão."
Fonte: http://www.ccvalg.pt

Buraco negro destrói estrela e dispara jato

Os astrônomos assistiram ao crescimento de um jato abastecido por uma estrela desfiada.
A concepção deste artista mostra uma estrela sendo despedaçada pela poderosa gravidade de um buraco negro supermassivo, criando o disco brilhante e o jato que vemos como um evento de ruptura das marés . Sophia Dagnello / NRAO / AUI / NSF

Quando as estrelas se aproximam demais de um buraco negro supermassivo, elas entram em um território perigoso. O quão perto "perto demais" é depende do buraco negro, mas para um que é 10 milhões de vezes a massa do Sol, qualquer estrela se aventurando mais perto do que uma unidade astronômica é feita para: O buraco negro irá rasgar a estrela. Rasgado em pedaços, metade da estrela vai zunindo, enquanto a outra metade forma um disco de gás quente ao redor de seu destróier . Esse gás aquece e brilha, aparecendo nos nossos telescópios como um clarão de longa duração.

Os astrônomos detectaram algumas dúzias desses eventos de ruptura das marés (TDEs) , geralmente em comprimentos de onda ópticos, ultravioleta ou de raios X. Às vezes - talvez 10% do tempo - os TDEs vêm com jatos, feixes de plasma alimentados pelos recém-formados discos de gás. Pelo menos, é isso que os observadores inferem com base na emissão que veem; A luz dos mais bem estudados dos TDEs disparou cerca de 4 bilhões de anos para chegar até nós, longe demais para os astrônomos verem o jato em si.
Em 14 de junho, na Science , Seppo Mattila (da Universidade de Turku, na Finlândia) e seus colegas disseram que agora fizeram exatamente isso, vendo com sucesso um jato de estrela triturada nascer e crescer mais de uma década.
A equipe tropeçou no evento enquanto procurava por supernovas. Os pesquisadores estavam estudando o acúmulo galáctico Arp 299 (também conhecido como NGC 3690), duas gloriosas galáxias espirais colidindo a cerca de 140 milhões de anos-luz de distância. A fusão em curso está levando o gás para as regiões centrais das galáxias, construindo um disco de acreção brilhante ao redor do buraco negro na galáxia ocidental e desencadeando a criação de inúmeras estrelas, muitas das quais são enormes o suficiente para serem supernovas.
Ao longo de uma década, os astrônomos observaram a região emissora de rádio no núcleo ocidental do Arp 299 se estender. Expansão indica jato de partículas se movendo para fora. (Clique para jogar) S. Mattila e M. Perez-Torres et al. / Bill Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Mattila e seus colegas descobriram uma erupção infravermelha em janeiro de 2005 no núcleo da galáxia ocidental, perto do buraco negro ativo. Em julho, uma fonte de rádio compacta se juntou a ele. Enquanto a equipe observava a próxima década com vários instrumentos baseados no solo e no espaço, essa fonte de rádio cresceu e se esticou em uma sequência irregular. Inicialmente, o material no jato movia-se quase à velocidade da luz e depois diminuía rapidamente para meros 22% da velocidade da luz, enquanto corria para o gás e a poeira ao redor.
Por si só, a existência do jato não significa que o surto seja um TDE, adverte Suvi Gezari (Universidade de Maryland). Buracos negros ativos são notoriamente variáveis, queimando inesperadamente. Mas este evento, chamado Arp 299-B AT1, tem um grande ponto a seu favor: o ângulo do jato. Um grande donut de gás empoeirado envolve o buraco negro, e vemos este toróide do lado. Qualquer jato alimentado por ele seria orientado de cima para baixo a partir de nossa perspectiva, como um pólo preso através de um tubo interno.
Mas o jato do Arp 299-B AT1 aponta para nós, inclinado apenas cerca de 25 ° a 35 ° da nossa linha de visão. Isso é feito facilmente com uma estrela quebrada. Uma estrela pode disparar em direção ao buraco negro em qualquer ângulo, e o disco de gás criado por sua destruição pode contornar o buraco negro e lançar um jato desalinhado com o disco original que alimenta o buraco negro.
“É uma demonstração muito boa de que se tratava de uma estrela, em vez de um pouco incomum”, diz Andrew Levan (Universidade de Warwick, Reino Unido), que, como Gezari, passou anos trabalhando em TDEs, mas não estava envolvido no estudo atual. .
O Arp 299-B AT1 é extraordinariamente normal nos comprimentos de onda ópticos e de raios-X. Parece haver um monte de gás e poeira entre o TDE e nós, bloqueando e absorvendo essa radiação e, eventualmente, reemitindo-a no infravermelho. Muitos núcleos de galáxias, incluindo os nossos, estão repletos de poeira, e ser capaz de detectar um desses eventos por detrás de tanta poeira poderia limpar o caminho para encontrá-los em galáxias, onde já sentimos falta deles, explica Levan.
Com base no brilho intrínseco do evento e na quantidade de energia que a equipe pensa em aquecer a poeira ao redor, os pesquisadores estimam que foi a morte de uma estrela entre 2 e 7 massas solares e desencadeou mil vezes mais radiação do que um colapso padrão. Super Nova.
Que maneira dramática de morrer.
Fonte: http://www.skyandtelescope.com

NGC 6946

Crédito: Paulo Bénard Guedes
Telescópio: TMB 130mm f/6
Instrumento: Atik ATK-2HS


NGC 6946 é uma bonita, mas relativamente pequena galáxia espiral em Cefeu, que a partir da nossa localização na galáxia é vista como um grande redemoinho com os seus grandes braços bem visíveis. Esta galáxia, onde recentemente pudemos observar uma supernova, foi espectacularmente bem capturada pelo astrónomo amador Paulo Bénard Guedes com um pequeno telescópio de 130cm e uma câmara astronómica de baixo custo. Para esta imagem, foram combinadas 20 exposições individuais de 180s cada, que através de processamento em software específico permitem revelar zonas subtis de gás e poeira, nas zonas mais exteriores da galáxia.
Fonte: http://vintage.portaldoastronomo.org

9 fatos do espaço que são terríveis e que irão impressionar você

Espaço, a última fronteira. Ainda há muito pouco em que realmente entendemos sobre o vasto universo em que vivemos.
No entanto, o que sabemos é que o espaço está claramente tentando o seu melhor para tentar nós matar. Desde radiação mortal até explosões de super estrelas, a galáxia é suficientemente perigosa para fazer até mesmo os astronautas mais corajosos (ou mais loucos) pensar duas vezes antes de decidir sair da nossa atmosfera agradável e protetora. Ainda assim, a raça humana está determinada a sair e explorar o cosmos, então apenas para ter certeza de que sabemos exatamente o que estamos entrando.

1 – A Velocidade da Luz 
Todo mundo adora imaginar-se voando pela galáxia na velocidade da luz, não é mesmo? No entanto, a realidade pode ser menos divertida e muito mais fatal. Ao entrar em contato com um objeto movendo-se à velocidade da luz, os átomos de hidrogênio se transformam em partículas intensamente radioativas que poderiam facilmente destruir a tripulação de uma nave estelar e destruir a eletrônica em segundos.

2 – A Lua 
Todos os anos, nossa lua fica a cerca de 4 centímetros mais longe da Terra e, embora isso não pareça muito no início, poderia ter efeitos devastadores em nosso planeta no futuro.

3 – Buracos Negros 
Geralmente formado a partir da morte de estrelas maciças, os buracos negros são regiões super densas do espaço, com tanta atração gravitacional que atrapalham a luz e o tempo. Apenas um pequeno buraco negro no nosso Sistema Solar lançaria planetas fora de órbita e rasgaria nosso sol em pedaços. Se isso não fosse suficientemente assustador, os buracos negros podem atravessar a galáxia em vários milhões de milhas por segundo, deixando trilhas de destruição em seu rastro.

4 – Raios gama  
Considerado o tipo de explosão mais poderoso do universo, os raios gama são rajadas intensas e de alta freqüência de radiação eletromagnética que carregam tanta energia em milissegundos quanto o sol soltará em toda a vida útil. Se um desses raios atingisse a Terra, poderia tirar a atmosfera do ozônio em segundos, e alguns cientistas até atribuíram uma extinção em massa ocorrida há 440 milhões de anos devido à rajadas de raios gama atingindo a Terra.

5 – Gravidade zero 
Científicamente referido como microgravidade, esta condição ocorre quando um objeto está em um estado de queda livre e parece sem peso. Embora possa parecer divertido flutuar como astronautas, o tempo prolongado em condições de gravidade zero pode ter efeitos físicos a longo prazo sobre os seres humanos.

6 – Vida alienígena 
O universo é enorme e incrivelmente antigo, então existem chances de exister outros planetas parecidos com a Terra. De acordo com o paradoxo de Fermi, a alta probabilidade da vida extraterrestre no espaço é contraditória com a falta de evidências evidentes que o sustentam. Neste ponto, não temos certeza de qual é mais assustador; o fato de que talvez não estejamos sozinhos no universo, ou a possibilidade de sermos apenas nós no universo.

7 – Temperaturas extremas 
Dependendo de onde você está no espaço, é provável que você se encontre em algumas condições bastante extremas. O calor de uma supernova pode atingir temperaturas de 50.000.000°C (cinquenta milhões de graus celsius!) ou mais, cinco vezes a de uma explosão nuclear. Na extremidade do frio, a temperatura do fundo cósmico do espaço chega em -270°C. Você definitivamente não vai querer esquecer sua jaqueta.

8 – O sol está crescendo  
Nosso Sol está constantemente usando fusão nuclear para combinar hidrogênio e hélio juntos para se queimar; No entanto, seu hidrogênio não é infinito, e quando ele se esgotar, o Sol ficará mais quente e mais quente. Eventualmente, ficará tão quente que a atmosfera da Terra será queimada e nossos oceanos ferverão e evaporarão completamente. Então, uma vez que todo o hidrogênio do Sol se foi, ele se expandirá se tornando um gigante vermelho, consumindo a Terra de uma vez por todas.

9 – Explosões solares 
Apesar das queimadas ocasionais, nosso Sol nos forneceu calor e luz por bilhões de anos. No entanto, não deixe nossa estrela local te enganar. Nosso Sol é um vasto miasma de plasma incandescente que pode disparar explosões maciças de radiação solar aleatoriamente. Embora seja improvável que impeçam diretamente a vida na Terra, essas chamas solares podem criar pulsos eletromagnéticos que eliminam as redes elétricas, interferem nas comunicações de rádio e tornam a tecnologia inválida.
Fonte: Teoria Digital

3 Estrelas que podem ser perigosas para a humanidade

Olhando para o céu noturno, as estrelas são bonitos pontinhos de  luz que tornam as noites mais belas e serenas. Daqui da Terra esses pontinhos podem parecer mesmo inofensivos, mas de perto são imensas bombas nucleares emanando luz, energia e radiação pelo espaço.  Quando a vida das estrelas muito massivas chegam ao fim. Podem criar explosões violentas chamadas de supernovas. Essas explosões são tão fortes que podem afetar os sistemas solares de estrelas vizinhas.
Sendo assim, vem a pergunta: Existe próximo ao nosso sistema solar, alguma estrela potencialmente perigosa, cuja sua explosão final, possa ser um problema para vida na Terra?
A chance de perigo existe, mas é muito remota, podemos dizer que estamos seguros, você pode dormir tranquilo esta noite. Mas mesmo assim, existem algumas estrelas que é bom ficar de olho! Veja neste artigo, quais estrelas podem ser perigosas para a humanidade. 

O PROBLEMA

Antes de falarmos sobre quais estrelas podem ser perigosas, precisamos primeiro entender qual é exatamente o problema. Quando as estrelas chegam ao final da vida, se expandem ao máximo, para depois colapsarem em si mesmas reduzindo o seu tamanho. No entanto, quando a estrela é muito grande e massiva, este colapso pode gerar uma violenta explosão, uma explosão de supernova.
As supernovas podem causar gigantescas emissões de radiação aos redores, e conseguir atingir sistemas solares de outras estrelas vizinhas.
Mas este não é o maior problema! O grande problema é a emissão de raios gama!
Nem toda explosão de supernova pode gerar erupções de raios gama. Mas se no momento da explosão a estrela estiver rotacionando freneticamente. Ela pode ejetar um violento feixe de raios gama.
Os raios podem atingir grandes distâncias, podendo atingir  sistemas solares as centenas de anos-luz de distância.
As erupções de raios gama são os eventos mais energéticos do universo. Se esses raios atingirem um planeta como a Terra, podem causar causar grandes danos na atmosfera, em nosso caso pode destruir a nossa camada de ozônio, provocando uma grande extinção em massa em nosso planeta.

ETA CARINAE

Nas proximidades de nosso sistema solar existe uma bomba relógio gigantesca! Seu nome Eta Carinae.
Ela está a 7.500 anos luz da Terra, e fica na Nebulosa Carina.
Eta Carinae, não é uma estrela comum, ela é 100 vezes mais massiva que o nosso Sol, e extremamente instável.
Acredita-se que Eta Carinae está em seus estágios finais de vida. Sabemos disso porque já foram registradas três explosões nessa estrela, uma catalogada no século XIII, outra no século XVII e a última em 1827.
O comportamento de Eta Carinae intriga os cientistas, além das explosões, ela apresenta um estranho crescimento. Em 1843, uma erupção criou uma nebulosa ao seu redor com tamanho equivalente a 500 vezes nosso sistema solar.
A explosão de Eta Carinae será tão gigantesca que até mesmo explosões de supernovas vão parecer pequenos fogos de artifícios. Sua colossal explosão é mais que uma supernova, é uma Hipernova.
No momento da explosão, durante alguns segundos essa estrela terá um brilho maior que todas as galáxias do universo juntas.
Daqui da Terra, ela será tão brilhante quanto a Lua!
Aí você pode se perguntar, uma explosão como essa em nossa vizinhaça poderá nos causar problemas?
Por causa da distância, 7500 anos luz daqui, podemos dizer que estamos seguros, mas mesmo assim, Eta Carina é uma das poucas estrelas que recebem monitoramento constante, e é um dos corpos celestes que mais intrigam os cientistas. É possível até que Eta Carinae, já tenha explodido. Mas como a sua luz demora 7 mil e quinhentos anos para nos alcançar. Ainda não estamos vendo o seu grande show luminoso.

BETELGEUSE

Muito mais próximo daqui, a 500 anos-luz de distância, na constelação de Órion, existe uma gigante vermelha com vinte vezes a massa do Sol. Seu nome Betelgeuse! 
Betelgeuse é uma das estrelas mais brilhantes de céu noturno, você pode encontrá-la facilmente olhando para a constelação de orion. Olhando para o céu, procure pelas três estrelas popularmente conhecidas como três Marias. Ao encontrá-las, observe, as quatro estrelas ao redor. A estrela acima a esquerda é a Betelegeuse (a mais amarelada).
Essa é uma das estrelas mais monitoradas da era moderna. Desde a década de 50, os astrônomos estimam que a estrela encolheu em 15% do seu tamanho. Alguns pesquisadores acreditam que ela possa estar nos estágios finais de vida, e explodir dentro dos próximos 1.000 anos. Mas outros estudiosos, afirmam que ela não irá explodir em menos de 200.000 anos. Há até quem acredite que ela já tenha explodido!
Betelgeuse é muito grande, e sua explosão causará uma supernova. Porém não há certeza se ela irá gerar uma erupção de raios gama.
De qualquer forma, o mais importante, é que o seu eixo de rotação não está apontando para a Terra, então mesmo que ela emita raios gama, estamos seguros.
Porém a apenas 500 anos-luz daqui o brilho de sua explosão no céu será espetacular. Acredita-se que o seu brilho será comparado ao brilho da lua nova podendo ser visto até mesmo de dia.

WR104

Em outra direção na constelação de sagitário a 8.000 anos-luz da Terra, existe uma outra estrela gigante potencialmente perigosa, a WR104.
Essa é uma estrela exótica, Quando os astrônomos conseguiram observá-la pela primeira vez, tiveram uma surpresa, essa estrela está criando um espiral de poeira em sua volta!
A WR104 tem uma companheira, trata-se de um sistema binário de estrelas. A interação entre os ventos solares das duas estrelas está causando este estranho espiral. O tamanho do espiral da WR104 é 20 vezes maior que o nosso sistema solar.
Devido o tamanho da WR104, ela se tornará uma supernova e há a possiblidade de ela causar uma explosão de raios gama.
A WR104 é perigosa porque ao analisar a órbita da estrela e o seu espiral, nós vemos que possivelmente, ela pode estar apontando para nós!
A posição WR104 é incômoda, é como se estivéssemos na mira de uma arma! A boa notícia é que um feixe de raios gama não é tão largo, então ele precisa estar apontando precisamente para cá. Se o polo da estrela estiver um pouquinho inclinado para outra direção, muito menos até que um grau, está raio pode passar bem longe de nós!
Mas ainda há duas questões importantes:
A primeira: Essa estrela está a 8.000 anos-luz daqui. Se ela estiver apontando para nós, será que os 8.000 anos-luz de distância são suficiente para que o raio perca potencia e não queime a nossa camada de ozônio?
E a segunda questão: Quando a estrela irá explodir?
O espaço é realmente perigoso, mas não fique preocupado, segundo a maioria dos cientistas, pelo menos por enquanto, estamos seguros!
Fonte: http://www.curiosonews.com.br

Uma galáxia, três supernovas

Crédito:ESA/Hubble & NASA, RELICS

Em astronomia, como diz aquele ditado, o diabo está nos detalhes, como nessa imagem feita com a Advanced Camera for Surveys e a Wide-Field Camera 3 do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, demonstra.  As numerosas bolhas difusas e as formas brilhantes se espalham pela imagem e constituem o aglomerado de galáxias conhecido como RXC J0949.8+1707. 

Localizada na parte superior direita do frame, está uma galáxia especialmente bela e interessante, uma galáxia do tipo espiral barrada e que se apresenta de frente para nós. Na última década, os astrônomos espiaram essa galáxia e descobriram não só um, mas três exemplos de um fenômeno cósmico conhecido como supernova, a impressionante explosão de uma estrela no final de sua vida.

A mais nova candidata a supernova é apelidada de SN Antikythera, e pode ser vista na parte inferior direita da galáxia. Essa brilhou intensamente na luz visível e no infravermelho por muito anos antes de se apagar vagarosamente. As duas outras supernovas, apelidadas de SN Eleanor e SN Alexander, estavam presentes nos dados coletados em 2011, mas não estão visíveis nessa imagem, que foi feita anos depois, a natureza temporária desses fenômenos confirmou que eram então supernovas. 

Se futuras observações do RXC J049.8+1707 mostrarem que a SN Antikytera desapareceu então nós poderemos classificar esse evento como uma supernova, assim como os outros foram.  Essa imagem foi feita como parte do programa de observação chamado de RELICS (Reionization Lensing cluster Survey). O RELICS fez imagem de 41 aglomerados de galáxias massivos para que o James Webb possa no futuro estudar melhor esses aglomerados e o efeito de lente gravitacional.
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