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Mostrando postagens de Outubro 17, 2018

Qual é o menor buraco negro já encontrado no Universo?

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Eles podem ser incrivelmente gigantes, mas qual é o tamanho mínimo que um buraco negro pode ter?
Ilustração artística do menor buraco negro já encontrado, pertencente a um sistema binário.Créditos: NASA / CXC / A. Hobar
Ao que tudo indica, não existe um limite máximo para o tamanho de um buraco negro, e eles podem ter milhões de vezes a massa do nosso Sol. Mas qual é o limite mínimo? O menor buraco negro já encontrado foi descoberto em 2001, e sua massa é de apenas 3.8 vezes a massa do Sol. Seu tamanho? Apenas 25 km de diâmetro!
A revelação foi feita pelo astrofísico Nikolai Shaposhnikov, da NASA. O menor buraco negro, chamado XTE J1650-500 pertence a um sistema binário com uma estrela comum. Astrônomos já conheciam esse sistema binário há muitos anos, mas só recentemente novas medições mais precisas foram feitas utilizando o instrumento de raios-x RXTE, da NASA.
O buraco negro está a uma distância de 10.000 anos-luz na constelação austral Ara. Segundo os cientistas, esse é praticamente …

Qual é o aspecto de um buraco negro?

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Imagem simulada de um buraco negro com acreção. O horizonte de eventos encontra-se no meio da imagem e a sombra pode ser vista com um disco de acreção em seu redor.Crédito: Bronzwaer/Davelaar/Moscibrodzka/Falcke/Universidade Radboud
No centro da nossa Galáxia encontra-se um buraco negro supermassivo rodopiante chamado Sagitário A* ou Sgr A*, para abreviar. Durante milhares de milhões de anos, o gás e poeira em redor têm caído na sua direção. E aproximadamente a cada 10.000 anos engole uma estrela próxima.
Sgr A* é o maior buraco negro do nosso céu noturno, mas não sabemos qual o seu aspeto porque nunca conseguimos tirar uma fotografia do objeto. Isto é verdade para todos os buracos negros. São omnipresentes no nosso Universo, mas são tão pequenos no céu que não temos imagens detalhadas de nenhum.
As fotos que vemos na internet ou em documentários televisivos são ilustrações ou simulações com base em evidências indiretas - observações da região do espaço em redor do buraco negro. Os cient…