14 de março de 2019

O Asteróide Bennu continua girando mais rápido

A visão da sonda OSIRIS-REx sobre o pólo norte do asteroide Bennu, durante o reconhecimento inicial da sonda em 4 de dezembro de 2018. Crédito: NASA / Goddard / University of Arizona

Em uma rocha espacial distante sendo explorada por uma sonda da Nasa, os dias estão diminuindo lentamente - e os cientistas ainda estão tentando descobrir o porquê. Agora, o asteróide conhecido como Bennu está girando uma vez a cada 4,3 horas. Mas os cientistas que trabalham na missão OSIRIS-REx da NASApara a rocha espacial usaram dados coletados antes da chegada da sonda para calcular que a taxa de rotação de Bennu está acelerando ao longo do tempo - cerca de 1 segundo a cada século.
"À medida que acelera, as coisas devem mudar, e por isso vamos procurar essas coisas e detectar essa aceleração nos dá algumas pistas sobre os tipos de coisas que deveríamos estar procurando", disse Mike Nolan, principal autor do estudo. Sobre a nova pesquisa e um geofísico no Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, que também é chefe da equipe científica da missão OSIRIS-REx, disse em um comunicado divulgado pela American Geophysical Union, que publicou a nova pesquisa. "Devemos estar à procura de evidências de que algo estava diferente no passado recente e é concebível que as coisas possam estar mudando à medida que avançamos."
A nova pesquisa, apesar dos laços com a missão OSIRIS-REx , não se baseia em medições dessa sonda; em vez disso, analisa dados coletados por dois telescópios terrestres entre 1999 e 2005 e pelo Telescópio Espacial Hubble em 2012. Esse último dado chamou a atenção dos cientistas porque não se alinhava com as previsões que os astrônomos haviam calculado com base no solo. dados.
"Você não pode fazer todos os três se encaixarem corretamente", disse Nolan. "Foi quando surgiu a ideia de que precisava estar acelerando."
Não é um fenômeno desconhecido, mas é raro, e os cientistas apenas confirmaram seu primeiro exemplo de rotação de asteróides em 2007. Mesmo em Bennu , as observações deixam o mistério do que está causando isso.
Uma possível explicação é que o material que se movimenta pela superfície de Bennu ou que deixa o asteróide pode estar permitindo que a taxa de rotação acelere. A outra explicação é mais complicada, o efeito Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP) . Esse efeito é causado pela luz do sol refletindo no asteroide e alterando levemente a taxa de rotação mais rapidamente ou mais lentamente, dependendo da forma do objeto. Para asteróides particularmente fracos, o efeito YORP pode realmente destruir rochas espaciais .
Os cientistas por trás da nova pesquisa suspeitam que seja o efeito YORP que Bennu está experimentando. E ao longo dos próximos dois anos, o OSIRIS-REx fornecerá mais dados, incluindo análise detalhada de rochas e medidas gravitacionais. Os cientistas podem usar essas observações para confirmar o que está acontecendo em Bennu e fixar os níveis YORP locais.  Esses números também podem ajudar os cientistas a entender o comportamento de outros asteróides, aqueles que nunca verão uma espaçonave dedicada.
Fonte: Livescience.com

Um morcego cósmico em voo

O programa Joias Cósmicas do ESO captura as nuvens de poeira do Morcego Cósmico


Escondido num dos cantos mais escuros da constelação de Orion, este Morcego Cósmico abre as suas asas difusas no espaço interestelar a cerca de 2000 anos-luz de distância da Terra, iluminado por estrelas jovens aninhadas no seu centro — apesar de estarem cobertas por opacas nuvens de poeira, os seus raios brilhantes conseguem ainda iluminar a nebulosa. Demasiado ténue para poder ser observada a olho nu, a NGC 1788 revela as suas cores suaves nesta imagem obtida pelo Very Large Telescope do ESO — a mais detalhada obtida até à data.

O Very Large Telescope do ESO (VLT) conseguiu capturar a nebulosa etérea que se esconde nos cantos mais escuros da constelação de Orion — a NGC 1788, também conhecida por Morcego Cósmico. Esta nebulosa de reflexão em forma de morcego não emite radiação — em vez disso é iluminada por um enxame de estrelas jovens que se situa no seu centro, fracamente visível através das nuvens de poeira. Os instrumentos científicos sofreram grandes avanços desde que a NGC 1788 foi descrita pela primeira vez, o que faz com que esta imagem obtida pelo VLT seja a mais detalhada de sempre.

Apesar desta nebulosa fantasmagórica parecer estar isolada doutros objetos cósmicos, os astrónomos acreditam que a sua forma foi moldada por poderosos ventos estelares emitidos por estrelas massivas que se encontram mais longe. Estas correntes de plasma abrasador são lançadas, a grandes velocidades, a partir da atmosfera superior de uma estrela, moldando as nuvens que isolam as jovens estrelas do Morcego Cósmico.

A NGC 1788 foi inicialmente descrita pelo astrónomo alemão/inglês William Herschel, que a incluiu num catálogo que serviu mais tarde de base para uma das maiores coleções de objetos do céu profundo, o New General Catalogue (NGC). Uma imagem desta nebulosa pequena e ténue tinha sido já capturada pelo telescópio MPG/ESO de 2,2 metros, instalado no Observatório de La Silla do ESO, no entanto esta nova imagem não tem qualquer comparação. 

Parado em voo, os detalhes minuciosos das asas poeirentas do Morcego Cósmico foram obtidas no vigésimo aniversário de um dos instrumentos mais versáteis do ESO, o FORS2 (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph 2). O FORS2 é um instrumento que se encontra montado no Antu, um dos Telescópios Principais de 8,2 metros do VLT, situado no Observatório do Paranal, e a sua capacidade de observar enormes áreas do céu com extremo detalhe tornou-o num dos membros mais procurados de entre a frota de instrumentos científicos de vanguarda do ESO. 

Desde a sua primeira luz há 20 anos atrás, o FORS2 tornou-se no “canivete suíço dos instrumentos”. Esta designação vem da sua enorme variedade de funções. A versatilidade do FORS2 estende-se para além do uso puramente científico — a sua capacidade de capturar belas imagens de elevada qualidade como esta é particularmente útil na divulgação científca.

Esta imagem foi obtida no âmbito do Programa Joias Cósmicas do ESO, uma iniciativa que visa obter imagens de objetos interessantes, intrigantes ou visualmente atrativos, utilizando os telescópios do ESO, para efeitos de educação e divulgação científica. O programa utiliza tempo de telescópio que não pode ser usado em observações científicas e — com a ajuda do FORS2 — produz belas imagens de alguns dos objetos mais notáveis do céu noturno, tais como esta intrincada nebulosa de reflexão. 

Todos os dados obtidos podem ter igualmente interesse científico e são por isso postos à disposição dos astrónomos através do Arquivo Científico do ESO.
Fonte: ESO
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