26 de setembro de 2018

Surpreenda a descoberta de uma supernova de 14 anos

Grande parte da astronomia de hoje acontece por meio de pesquisas metódicas, mas às vezes descobertas acidentais ainda nos surpreendem. Tal é o caso do transitório CGS2004A, uma possível supernova recentemente detectada em uma galáxia a quase 50 milhões

 Imagem de Hubble da galáxia NGC 1892, em que uma supernova de 2004 foi descoberta recentemente. NASA / ESA / HST

Observando Explosões

Supernovas - alguns dos fenômenos mais brilhantes do nosso universo - são vastas explosões que marcam a destruição de estrelas nos estágios finais de sua evolução. A história das observações de supernovas é longa: a primeira supernova registrada foi vista na China em 185 dC! Como as supernovas são escassas (talvez 1–3 por século na Via Láctea) e seus estágios mais brilhantes são de curta duração (com duração de apenas alguns meses), apenas um punhado de supernovas foram vistas a olho nu através das eras. A invenção do telescópio, no entanto, mudou isso: à medida que a tecnologia melhorava, os astrônomos puderam observar supernovas brilhantes em galáxias além da Via Láctea.
Observações cronológicas de NGC 1892. Do topo, uma imagem de Hubble de 2001, a imagem CGS de 2004, a imagem de Stockler de Moraes de 2017 e uma imagem de Magellan de 2018. O transiente é visível apenas na imagem CGS de 2004. Guillochon et al. 2018
Hoje, cerca de 50.000 supernovas foram observadas. O campo foi vastamente expandido por recentes pesquisas automáticas sobre o céu que metodicamente buscavam transientes. Não obstante, intrépidos astrônomos individuais ainda contribuem para essa cena - como evidenciado pela recente descoberta do astrônomo amador brasileiro Jorge Stockler de Moraes.

Um achado inesperado

Em janeiro de 2017, Stockler de Moraes fotografou a distante galáxia NGC 1892 usando um telescópio de 12 polegadas de diâmetro. Quando mais tarde comparou sua imagem a uma imagem de arquivo de 2004 da mesma galáxia, tirada como parte do  Carnegie-Irvine Galaxy Survey  (CGS), ele descobriu uma diferença distinta entre as duas fotos: uma fonte brilhante estava presente na imagem arquivística. que não era visível em sua foto recente.
Stockler de Moraes contatou em seguida o astrônomo James Guillochon (Centro Harvard de Astrofísica), que primeiro eliminou possíveis explicações alternativas para a fonte - como planetas menores em nosso sistema solar que poderiam ter coincidido com a NGC 1892 na época. Guillochon então trabalhou com uma equipe de colaboradores para explorar outras imagens da galáxia e conduzir imagens de acompanhamento, bem como analisar o transiente na imagem do CGS.

Colapso Principal

Verificou-se que o CGS2004A com marcação transitória estava ausente em todas as imagens adicionais que os autores exploraram, tanto nos anos anteriores como posteriores à observação do CGS. A análise fotométrica de Guillochon e colaboradores do transiente e nosso conhecimento da natureza da NGC 1892, uma galáxia massiva de formação estelar, sugerem ainda que esse transiente provavelmente foi uma supernova do Tipo IIP, causada quando o núcleo de uma estrela massiva (talvez 8). –50 massas solares) de repente entra em colapso.
Com base na análise dos autores, parece que Stockler de Moraes descobriu por acaso uma explosão estelar que passou despercebida 14 anos atrás. Descobertas como essas nos ajudam a continuar expandindo nossa compreensão de como as estrelas evoluem em todo o universo.
Fonte: skyandtelescope.com

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