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Dois planetas alienígenas potencialmente semelhantes à Terra encontrados em torno da estrela próxima


Há ainda mais planetas potencialmente habitáveis ​​perto da Terra do que imaginávamos. Uma equipe de pesquisa descobriu dois planetas semelhantes à Terra em nosso quintal cósmico, e eles estão localizados na zona perfeita para a formação de água em suas superfícies presumivelmente rochosas.

Os planetas orbitam um sol conhecido como "a estrela de Teegarden", que fica a apenas 12,5 anos-luz da Terra . (Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano, ou cerca de 6 trilhões de quilômetros ou 10 trilhões de quilômetros.) Os dois planetas se parecem muito com a Terra e nossos mundos vizinhos, disseram os pesquisadores.

"Os dois planetas lembram os planetas interiores de nosso sistema solar", o autor Mathias Zechmeister, um cientista de pesquisa no Instituto de Astrofísica na Universidade de Göttingen, na Alemanha, disse em um comunicado . "Eles são apenas ligeiramente mais pesados ​​que a Terra e estão localizados na chamada zona habitável, onde a água pode estar presente na forma líquida."

Os resultados foram obtidos como parte da pesquisa CARMENES para exoplanetas; CARMENES significa "Pesquisa de alta resolução de Calar Alto para anões M com Exoearths com Espectrógrafos Échelle ópticos e infravermelhos próximos."

De acordo com as observações do projeto, os mundos recém-descobertos orbitam sua estrela-mãe com períodos de aproximadamente cinco dias e 11 dias, respectivamente. Isso é muito rápido comparado aos planetas orbitando nosso próprio sol (até mesmo Mercúrio leva 88 dias para um único circuito), mas a estrela de Teegarden é um anão M - um tipo de estrela que produz menos luz e energia que nosso próprio sol. Quaisquer mundos potencialmente habitáveis ​​seriam encontrados amontoados mais perto desta estrela do que a Terra está ao sol, ou a água deles congelaria. Assim, suas órbitas seriam mais rápidas.

Mais planetas podem estar escondidos no sistema solar da estrela de Teegarden, acrescentou a equipe de pesquisadores, já que muitas estrelas têm mais de um par de planetas orbitando-as. A equipe de pesquisa tentou encontrar mais evidências de planetas usando o método "transit", que procura por sutis quedas de brilho à medida que um mundo passa na frente de sua estrela.

Os cientistas não detectaram nenhum trânsito, mas apontaram uma coincidência de geometria cósmica: quaisquer habitantes em potencial nos planetas recém-descobertos poderiam usar o método de trânsito para ver a Terra. Isso porque, do ponto de vista da estrela de Teegarden, a Terra orbita seu sol no ângulo certo para atravessar a face de nossa estrela, permitindo que qualquer astrônomo "lá fora" nos aviste quando passarmos.

Um artigo baseado na pesquisa foi publicado na revista Astronomy and Astrophysics .
Fonte: Space.com

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