Caronte - Satélite de Plutão

Um dos três satélites de Plutão

Características orbitais

Raio médio 19 571 ± 4 km
Excentricidade 0.00000 ± 0.00007
Período Orbital 6.387230 d (6 d 9 h 17 m 36 s)
Inclinação axial 115.60° (à eclíptica)
0.00° ± 0.014° (ao equador de Plutão)
122.54° (à orbita de Plutão)

Características físicas
Diâmetro equatorial 1207.2 km ± 2.8 km
Massa (1.52±0.06)21 kg [2]
Densidade média 1.71 ± 0.08 g/cm3
Gravidade na superfície 0.291 m/s2
Período de rotação síncrono
Inclinação axial zero
Albedo entre 0.36 e 0.39
Atmosfera nenhuma 

 Caronte é um dos três satélites de Plutão e foi descoberto por James Walter Christy em 22 de Junho de 1978. A sua composição e dimensões são ainda muito incertas, devido à distância a que o par Plutão-Caronte se encontra da Terra. Mas as medições feitas mostram que Caronte possui um diâmetro de aproximadamente 1.207 km. É possível que existam outros satélites à volta de Plutão, escuros e pequenos(Nyx e Hydra). Como se viu nas últimas décadas, todos os planetas distantes tinham mais satélites do que se pensava antes dos vôos espaciais, e nunca foi visitado pelo homem. Entretanto, será visitada pela missão espacial não-tripulada New Horizons em julho de 2015. Com a alteração do status de Plutão, que não é mais considerado planeta, e sim um planeta anão, Caronte também deixou de ser um satélite, sendo agora também um planeta-anão que anda á volta de Plutão.
Fonte:Wikipédia

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