Cavalo-marinho cósmico

Faixas de luz e arcos brilhantes traem a presença de uma vasta lente gravitacional nesta imagem do Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA. Um aglomerado de galáxias em primeiro plano ampliou galáxias distantes, deformando suas formas e criando as manchas brilhantes de luz espalhadas por toda esta imagem. Esse efeito, referido pelos astrônomos como lente gravitacional, ocorre quando um objeto celeste massivo, como um aglomerado de galáxias, causa uma curvatura suficiente do espaço-tempo para que a luz seja visivelmente dobrada em torno dele, como se fosse por uma lente gigantesca.

Um dos efeitos consequentes da lente gravitacional é que ela pode ampliar objetos astronômicos distantes, permitindo que os astrônomos estudem objetos que, de outra forma, seriam muito fracos ou distantes. Esta peculiaridade útil da lente gravitacional também tem sido usada para revelar algumas das galáxias mais distantes que a humanidade já encontrou. O arco longo, brilhante e distorcido que se espalha perto do núcleo é um desses exemplos. Uma galáxia distante conhecida como Cavalo-Marinho Cósmico, seu brilho é grandemente ampliado pela lente gravitacional, que permitiu aos astrônomos estudar a formação de estrelas lá.

Esta imagem foi capturada pelo NIRCam, a principal câmera de infravermelho próximo do Webb, e contém o aglomerado de galáxias SDSS J1226+2149. Encontra-se a uma distância de cerca de 6,3 bilhões de anos-luz da Terra, na constelação de Coma Berenices. Ao combinar a sensibilidade do Webb com o efeito de ampliação da lente gravitacional, os astrônomos foram capazes de usar essa lente gravitacional para explorar os primeiros estágios da formação de estrelas em galáxias distantes. Para fazer isso, eles se basearam em estudos anteriores do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA, que forneceu a "prescrição" para esta lente gravitacional.

Esta imagem mostra apenas uma observação de um programa projetado para investigar a formação de estrelas em galáxias distantes. Além de revelar a rapidez com que as estrelas se formam e caracterizar os ambientes nessas galáxias que deram origem a novas estrelas, essas observações demonstrarão as capacidades do Webb e fornecerão conjuntos de dados ricamente detalhados para a comunidade astronômica. Os astrônomos esperam que a visão cristalina e os instrumentos de ponta do Webb forneçam novos insights sobre a formação de estrelas em galáxias distantes e com lentes gravitacionais.

Muitas galáxias pequenas estão espalhadas sobre um fundo preto: principalmente, galáxias espirais brancas, ovais e vermelhas. No canto inferior direito está um aglomerado de galáxias, com uma galáxia elíptica muito grande e brilhante no seu centro. Arcos finos, avermelhados e esticados o cercam. Um arco é espesso e muito mais brilhante. Outra galáxia vermelha é grande e deformada, ao lado do núcleo do aglomerado.

Fonte: esawebb.org

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