O Que Está Gerando Os Canais Observados No Asteroide Vesta?

Em análises preliminares das imagens da missão Dawn da NASA, os cientistas haviam registrado intrigantes canais que esculpem as paredes das crateras geologicamente jovens do gigantesco asteroide Vesta. Liderados por Jennifer Scully, membro da equipe da missão Dawn na Universidade da Califórnia, Los Angeles, esses cientistas encontraram canais estreitos de dois tipos registrados nas imagens feitas pela câmera de enquadramento da sonda Dawn, uns parecidos com linhas retas e outros que cavam a superfície do asteroide de forma mais sinuosa finalizando em depósitos na forma de lobos. O mistério, contudo, é o que criou essas valas?

A apresentação dos canais é uma das algumas apresentações que estão sendo feitas pelos membros da equipe da sonda Dawn na conferência desse ano de 2012 da União Geofísica Americana em Sna Francisco. Outros tópicos incluem as crateras em Vesta, a mineralogia do gigantesco asteroide, e os distintos materiais escuros e brilhantes encontrados na superfície do asteroide. Os canais retos que nós observamos em Vesta são exemplos de livro dos fluxos de material seco, como areia, que nós observamos na Lua e esperávamos ver em Vesta”, disse Scully, que apresentou as descobertas sobre os canais. “Mas esses canais sinuosos são animadores, um achado inesperado que nós ainda estamos tentando entender.

Os canais sinuosos são maiores, mais estreitos e mais curvos do que os curtos, largos e retos canais. Eles tendem a começar em forma de V, a partir de regiões colapsadas descritas como alcovas, e se fundem com outros canais. Os cientistas pensam que diferentes processos devem ter ocorrido para formar os dois tipos de canais e estão procurando em imagens da Terra, Marte e outros corpos menores por pistas.

“Na Terra, feições similares, vistas em locais como a Cratera de Meteoro no Arizona, são cavadas pela água líquida, disse Christopher Russell, o pesquisador principal da sonda Dawn, também baseado na UCLA”. “Em Marte, ainda existe um debate sobre o que causa esse tipo de canal”. “Nós precisamos analisar os canais de Vesta com muito cuidado antes de definitivamente especificar suas fontes. Os cientistas têm, na verdade sugerido várias explicações para os canais em Marte, desde que canais novos foram descobertos nas imagens da sonda Mars global Surveyor da NASA em 2000. Algumas explicações são propostas envolvendo água em Marte, outras envolvendo dióxido de carbono e outras, ambos os mecanismos. Num estudo de 2010, ocorreu a sugestão de que o dióxido de carbono congelado estava causando os fluxos recentes de areia no Planeta Vermelho.
Fonte: http://www.jpl.nasa.gov

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