Canopus – Alpha Carinae | Uma joia brilhante do hemisfério sul

Canopus também conhecida como Alpha Carinae é a estrela mais brilhante da constelação Carina do hemisfério sul, e a segunda estrela mais brilhante no céu noturno, depois de Sirius. A magnitude visual de Canopus é de -0.72, e tem uma magnitude absoluta de -5,53. Canopus é uma supergigante de tipo espectral F. É essencialmente branca quando vista a olho nu (embora estrelas do tipo F são por vezes listadas como “branco-amareladas”). Ela está localizada no extremo sul do céu, em uma declinação de -52 ° 42 ‘(2000) e uma ascensão reta de 06h24.0m.
 
Observação e história de Canopus
 
A estrela Canopus aparece nos antigos anais védicos da Índia com a alcunha de Agastya. Agastya é uma das estrelas do Sapta Rishis ou Ursa Maior, também chamada de Grande Concha. Agastya é dita ser a ‘limpadora de águas’ e as suas crescentes coincidem com o apaziguamento das águas do Oceano Índico. Canopus não era visível para os antigos gregos e romanos, mas era, visível para os antigos egípcios, bem como os Navajos, que a nomearam Ma’ii Bizo. Também é conhecida pelo seu nome árabe (Suhayl), dado por cientistas islâmicos no século 7. No hemisfério sul, Canopus e Sirius são visíveis no alto do céu ao mesmo tempo, e chegam ao meridiano com apenas 21 minutos de intervalo. É uma estrela circumpolar quando vista de pontos que têm latitude sul de 37 °18 ‘ sul , como por exemplo da Tasmânia, Austrália, Nova Zelândia e Argentina.
 
Devido ao fato de Canopus estar tão longe no sul no céu, nunca se sabe ao certo seu limite norte de visibilidade, em tese esse limite seria de 37 ° 18 ‘de latitude norte. Este é apenas o sul de Atenas, Richmond (EUA), e San Francisco, e muito perto de Sevilha. É quase exatamente a latitude do Observatório Lick em MT. Hamilton, Califórnia, a partir do qual é facilmente visível por causa dos efeitos de elevação e refração atmosférica, que adicionam um outro grau na sua altitude aparente. Sob condições ideais, foi vista no extremo norte como latitude 37 ° 31 ‘ a partir da costa do Pacífico. Ele é mais facilmente visível em lugares como a Costa do Golfo e da Flórida, e é melhor visualização é por volta de 9:00 em 6 de fevereiro. Mais visível no hemisfério sul durante o verão, Canopus culmina à meia-noite em 27 de dezembro, e em 9:00 em 11 de fevereiro.
 
Outras características de Canopus 
Antes do lançamento do telescópio Hipparcos, as estimativas de distância para Canopus variavam amplamente, de 96 anos-luz até 1200 anos-luz. Se a última distância estivesse correta, Canopus teria sido uma das estrelas mais luminosas em nossa galáxia. O Hipparcos estabeleceu que Canopus estaria a 310 anos-luz (96 parsecs) de nosso sistema solar, o que é baseado em uma medida de paralaxe de 10,43 ± 0,53. A dificuldade em medir a distância Canopus decorre de sua natureza incomum. Canopus foi classificada como uma F0 ou F0 II Ib (Ib referindo-se a “estrela supergigante menos luminosa ” ), e essas estrelas são raras e pouco compreendidas, pois elas são as estrelas que podem estar tanto no processo de evolução ou longe do status de gigante vermelha.
 
Por sua vez, tornou difícil saber o quão brilhante Canopus era, portanto, o quão longe ela poderia estar. A medição direta era a única maneira de resolver o problema. Canopus é muito longe para observações de paralaxe baseadas na Terra, então a distância da estrela não foi conhecida com certeza , até o início de 1990. A temperatura da superfície de Canopus foi estimada em 7,350 ± 30 K. Interferometria de infravermelho foi utilizada para calcular o diâmetro angular de 6,93 ± 0,15. Combinado com a distância calculada pelo Hipparcos, obteve-se o diâmetro de 71,4 ± 0,4$latex M_{\bigodot}$. Se fosse colocada no centro do nosso sistema solar, ela se estenderia de 90% do caminho para a órbita de Mercúrio.
 
Canopus é a estrela mais intrinsecamente brilhante dentro de aproximadamente 700 anos-luz, e foi a estrela mais brilhante no céu da Terra durante três épocas diferentes ao longo dos últimos quatro milhões de anos. Outras estrelas parecem mais brilhantes apenas durante períodos relativamente temporários, durante o qual estão passando a uma menor distância de nosso sistema solar do que Canopus. Cerca de 90.000 anos atrás, Sirius se aproximou o suficiente para que ela se tornasse mais brilhante que Canopus, e que continuará a ser por pelo menos mais 210 mil anos. Mas, em 480 mil anos, Canopus será mais uma vez a mais brilhante, e permanecerá assim por um período de cerca de 510 mil anos.
Fonte: Ciência e Tecnológia

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