14 de fev de 2014

8 Fatos sobre buracos negros

Black Hole Facts

Um dos objetos que mais inspiram a imaginação no espaço são os buracos negros. Astrônomos amadores, bem como os profissionais, muitas vezes refletem sobre questões relacionadas com eles. Aqui vão 8 fatos interessantes sobre buracos negros.

1. O tempo não existe em buracos negros

Um buraco negro é um lugar onde a gravidade é tão grande que acontece a dilatação gravitacional do tempo. Isto faz com que o tempo pare em um buraco negro. Isso forma um horizonte de eventos que delimita o ponto sem retorno. Se um objeto (ou mesmo a luz) o ultrapassa, nunca mais reaparecerá. Essa é a definição básica de acordo com a teoria da relatividade geral de Einstein.

2. Tamanho e massa podem variar muito

Não há limite para o quão pequeno ou quão grande um buraco negro pode ser. O tamanho e a massa de um buraco negro estão diretamente relacionados. Quanto maior for a massa de um buraco negro, mais espaço ele ocupa. Na realidade, o raio de Schwarzschild (o raio do horizonte de eventos de um buraco negro) e a massa são diretamente proporcionais um ao outro. Portanto, se um buraco negro pesa dez vezes mais do que o outro, o seu raio é dez vezes maior. Por exemplo, um buraco negro com uma massa igual à do Sol teria um raio de 3 km, um buraco negro de 10 massas solares tem um raio de 30 km, e assim por diante. Os maiores buracos negros supermassivos conhecidos (que habitam o centro de galáxias) tem uma massa de bilhões de vezes a do Sol.

3. O buraco negro mais próximo está bem longe

O buraco negro mais próximo de nós está a 1.600 anos-luz de distância. Isso equivale a cerca de 16 quatrilhões de quilômetros.

4. Nem tão ameaçadores

Buracos negros não podem engolir toda a matéria do universo ou mesmo de uma galáxia. Cada buraco negro tem seu próprio horizonte de eventos, assim como cada planeta possui seu campo gravitacional. A matéria só é engolida quando ultrapassa o horizonte de eventos.

5. O monstro da Via Láctea

Há um buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, a Via Láctea. Ele pesa cerca de 4 milhões de massas solares. Felizmente, não há razão para se preocupar. Esse monstro gigante está a mais de 30.000 anos-luz de distância.

6. Eles podem evaporar

Steven Hawking propôs a ideia de que os buracos negros não são inteiramente negros. Eles emitem radiação. A energia que produz a radiação vem a partir da massa do buraco negro. À medida que a radiação é emitida, o buraco negro perde massa. O buraco negro emite mais radiação conforme fica menor. Como efeito, um buraco negro evapora mais rapidamente quando  é menor. É por isso que os mini buracos negros criados em laboratório não oferecem nenhum risco para a Terra, uma vez que desaparecem em questão de milésimos de segundos. Buracos negros maiores, no entanto, podem demorar milhões ou bilhões de anos para evaporar.

7. Se o Sol se transformasse em um buraco negro…

Os planetas continuariam orbitando o buraco negro normalmente, uma vez que a massa do objeto seria a mesma do Sol. Como mencionamos anteriormente, buracos negros só oferecem perigo a partir do horizonte de eventos. Antes dele, buracos negros se comportam como qualquer objeto massivo.
Vale lembrar que o nosso Sol não irá se transformar em um buraco negro. Isso só acontece com estrelas muito maiores e massivas.

8. A Terra pode se transformar em um buraco negro

Mas para isso seria preciso comprimi-la para o tamanho de uma pequena maçã, e isso não pode acontecer através de nenhum fenômeno natural. Na verdade, qualquer coisa pode ser transformada em um buraco negro.

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