8 mistérios galácticos da Via Láctea

8 mistérios galácticos da Via Láctea
O espaço está cheio de mistérios. Desde as perguntas que ainda temos que responder acerca de estrelas até aos planetas e luas no nosso próprio sistema solar, há muito para descobrir. No entanto, alguns mistérios estão numa escala ainda maior, e os seguintes são literalmente galácticos.

8. Local de nascimento do Sol

Estrelas como o Sol nascem em grupos com outras estrelas semelhantes. Estes irmãos estelares formam-se a partir da mesma nuvem de gás, e por isso têm a mesma composição química. No entanto, nós examinamos 100.000 estrelas num raio de 325 anos-luz da Terra e encontrou apenas duas que são semelhantes ao Sol. O nosso sol está sozinho, o que significa que foi expulso ou abandonou o seu conjunto há 4,5 bilhões de anos. O melhor candidato para o seu lugar de nascimento é Messier 67, um aglomerado na constelação de Câncer a cerca de 2.900 anos-luz de distância. As estrelas lá têm uma idade, temperatura e química semelhante ao Sol.

No entanto, os astrofísicos da Universidade Nacional Autônoma do México fizeram simulações em 2012 e descobriram que M67 simplesmente não pode ser o local. O Sol teria precisado de um alinhamento improvável de várias estrelas de grande massa para fugir e a velocidade necessária teria rasgado o disco planetário, evitando que a Terra se formasse. É possível que o agrupamento do Sol simplesmente não exista mais, e todos os seus primos se tenham distancido. Outra hipótese é que ele veio mais perto do centro da galáxia, onde um monte de estrelas semelhantes ao Sol são encontradas.

7. Ondas feitas de estrelas

As descobertas em astronomia são muitas vezes feitas ao olhar através de um telescópio. Às vezes, um observatório produz uma vasta gama de dados a partir de um pedaço do céu e os cientistas levam anos para tirar conclusões da informação. O Sloan Digital Sky Survey é um projeto deste género, usando um telescópio no Novo México, que passou a última década a observar 930.000 galáxias, 120.000 quasares, e cerca de meio milhão de estrelas na Via Láctea.

Usando esses dados, uma equipa de astrónomos notou algo sobre a distribuição vertical de estrelas. Estas muitas vezes se aglutinam, e a equipe percebeu um padrão em 300.000 estrelas que se assemelha a uma onda sonora. A explicação mais provável é que algo colidiu e passou pela nossa galáxia nos últimos 100 milhões de anos. Os pesquisadores não foram capazes de identificar o que pode ter sido, seja uma galáxia anã ou possivelmente uma estrutura de matéria escura.

6. Nuvens de alta velocidade


Nuvens de alta velocidade (HVCs) foram descobertos em 1963. Essas coleções de gás interestelar em movimento em diferentes velocidades e direções são feitas principalmente de hidrogénio e acredita-se serem provenientes do espaço intergaláctico. De onde eles vêm ao certo, no entanto, ainda está por descobrir. Jan Oort, um dos descobridores das nuvens sugeriu que o gás é um remanescente da formação da galáxia. Outra explicação é que o gás ejetado da Via Láctea está a cair novamente como uma fonte galáctica.

5. Nuvens de Magalhães


As Nuvens de Magalhães são galáxias companheiras da Via Láctea, descobertas durante a viagem pioneira de Fernão de Magalhães no século 16. A Grande Nuvem de Magalhães tem 14.000 anos-luz de diâmetro e fica a cerca de 160.000 anos-luz da Terra. A Pequena Nuvem de Magalhães tem a metade do diâmetro mas está 30 mil anos-luz mais longe. Para efeito de comparação, a Via Láctea tem cerca de 140.000 anos-luz de diâmetro. As nuvens estão a 13 mil milhões de anos e acreditava-se que orbitavam a Via Láctea. No entanto, cálculos feitos pelo Hubble sugerem que elas estão se movendo duas vezes mais rápido do que se pensava inicialmente.

 Se for esse o caso, a Via Láctea não deve ser grande o suficiente para mantê-las em órbita. Descobrir se eles estão em órbita tornou-se um novo mistério. Se estiverem, isso significaria que a Via Láctea poderia ser duas vezes mais massiva que se pensava anteriormente. Os cientistas resolveram recentemente mistério com quatro décadas sobre a origem da Corrente de Magalhães. Trata-se de uma fita de gás que se estende do outro lado da Via Láctea. Eles descobriram que a maior parte veio da nuvem menor, embora os níveis de oxigénio e enxofre em regiões mais recentes corresponda à nuvem maior. 

4. Galáxia X


A teoria da conspiração astronómica mais popular é a existência de "Planeta X". Isso sugere que um planeta do tamanho de Júpiter orbita o Sol numa órbita irregular, secretamente rastreado pela NASA. Embora haja uma série de problemas com essa ideia, há uma possibilidade muito real da existência da "Galáxia X". Trata-se de uma galáxia anã no lado oposto da Via Láctea, que não podemos ver, devido ao gás e à forma do pó. Galaxy X seria até 85 por cento composta por matéria escura. O astrónomo teórico da Universidade de Berkeley, Sukanya Chakrabarti, lidera a caçada. Chakrabarti prevê que a Galáxia X terá uma massa de cerca de um centésimo da Via Láctea.

3. Problema do lítio


O problema de lítio é uma das imperfeições de longa data da cosmologia. O lítio é o terceiro elemento mais leve do universo, depois do hidrogénio e hélio, e modelos do Big Bang prevêem que níveis desses elementos devemos esperar encontrar. Esses modelos funcionam para tudo, menos o lítio. Nas estrelas mais antigas da Via Láctea, o isótopo de lítio-7 é encontrado em cerca de um terço dos níveis esperados. O Lítio-6 aparece a uma taxa de cerca de 1.000 vezes acima, embora seja muito mais difícil de contar.

2. Estrelas hipervelozes


A maioria das estrelas orbitam o centro da galáxia mais ou menos à mesma velocidade que o nosso sol, a cerca de 230 quilómetros por segundo. No entanto, algumas estrelas, cerca de uma em cada mil, viajam três vezes mais rápido do que isso. Eles são conhecidos como estrelas hipervelozes. A primeira foi descoberta por astrónomos do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em 2005, mas atualmente já foram encontradas dezenas. A coisa mais interessante sobre elas é que estão a mover-se tão rápido que podem escapar da órbita da galáxia completamente.

 O mistério é saber a fonte dessa velocidade. Acredita-se que uma das mais rápidas já descobertas, HE 0437-5439, possa ter um passado complicado. A teoria é que um sistema de três estrelas passaram pelo centro da galáxia, quando o buraco negro central engoliu uma estrela. Isso lançou para longe as outras duas. A estrela hiperveloz mais próxima da Terra, LAMOST-HVS1, também pode ter sido expulsada por uma interação com o buraco negro central.

1. Willman 1


Em 2004, uma equipa de astrónomos da Universidade de Nova York, descobriu um objeto incomum quando estava a examinar os dados do Sloan Digital Sky Survey. Eles estavam à procura de galáxias companheiras da Via Láctea, mas o que encontraram não se encaixava nisso. Na verdade, o grupo de estrelas não se encaixa em qualquer lugar e foi chamada de SDSSJ1049 5103, ou Willman 1. Willman 1 orbita a aproximadamente 120 mil anos-luz da Via Láctea. Pode ser uma galáxia anã, ou possivelmente um aglomerado globular, mas há problemas com ambas as teorias.

Aglomerados globulares tendem a ter centenas de milhares de estrelas, enquanto Willman 1 tem menos de mil. Pode ser um cluster de uma galáxia menor, a apanhar carona na nossa galáxia, como um minúsculo ácaro numa pulga, que, por sua vez, se agarra a um cão enorme.

Se é uma galáxia em vez de um cluster, uma outra teoria pode explicar. As simulações de computador sobre as origens da Via Láctea indicam que deve haver centenas de galáxias menores nas proximidades, mas somente 20 foram encontradas. Uma explicação para isso é que uma massa de menos de 10 milhões de sóis é muito pouco para produzir muitas estrelas, tornando as galáxias invisíveis. Além disso, observação de Willman 1 sugerem que a sua massa é de apenas cerca de meio milhão de sóis, bem abaixo desse limite.
Fonte: Ciência Online

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