MyCn18: Uma Nebulosa Planetária na Forma de Ampulheta

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Créditos da imagem:R. Sahai and J. Trauger (JPL), WFPC2, HST, NASA
As areias do tempo estão se esgotando para a estrela central dessa nebulosa planetária em forma de ampulheta. Com seu combustível nuclear sento exaurindo, essa breve e espetacular fase de encerramento da vida de uma estrela parecida com o Sol , ocorre com a ejeção das camadas externas da estrela – seu núcleo torna-se então uma fria e apagada anã branca. Em 1995, os astrônomos utilizaram o Telescópio Espacial Hubble, para fazer uma série de imagens de nebulosas planetárias, incluindo a mostrada acima. Nessa imagem, os delicados anéis do gás brilhante e colorido (nitrogênio em vermelho, hidrogênio em verde e oxigênio em azul) delimitam as tênues paredes da ampulheta. A nitidez sem precedentes das imagens do Hubble revelaram surpreendentes detalhes do processo de ejeção da nebulosa que está ajudando os astrônomos a resolverem os mistérios das complexas formas e das simetrias existentes nas nebulosas planetárias.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap150510.html

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