Discos de poeira de anãs vermelhas próximas poderia revelar segredos planetários

Artist’s depiction of a dusty ‘circumstellar’ disc orbiting a young red dwarf star. Illustration credit: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).
Concepção artistica de um disco empoeirado 'circumstellar' em órbita de uma jovem estrela anã vermelha. Crédito da ilustração: NASA / JPL-Caltech / T. Pyle (SSC).

Uma descoberta acidental de uma coleção de jovens estrelas do tipo anãs vermelhas perto do nosso Sistema Solar, poderiam nos dar uma rara ideia da formação planetária em câmera lenta. Os astrônomos da The Australian National University a ANU e a University of New South Wales, a UNSW, em Canberra, descobriram grandes discos de poeira ao redor de duas estrelas, mostrando sinais de planetas em processo de formação. Nós achamos que a Terra e todos os planetas se formaram de discos como esses, assim é fascinante ver um potencial novo sistema solar se formando”, disse o principal pesquisador Dr. Simon Murphy, da ANU Research School of Astronomy and Astrophysics.

“Contudo, outras estrelas dessa idade normalmente não têm mais discos. Os discos das anãs vermelhas parecem viver mais do que os de estrelas mais quentes como o Sol. Nós não entendemos por que”, disse o Dr. Murphy. A descoberta de objetos como esses dois desafiam as teorias atuais sobre a formação de planetas, disse o coautor, Professor Warrick Lawson da UNSW Canberra. “Isso sugere que o processo de formação planetária pode durar muito mais do que se pensava anteriormente”, disse ele.
Artist’s conception of an exoplanet orbiting a cool red dwarf star like TWA 35/36 in the study. Illustration credit: David A. Aguilar (CfA/Harvard-Smithsonian).
Concepção artística de um exoplaneta orbitando uma estrela anã vermelha legal como TWA 35/36 no estudo. Crédito da ilustração: David A. Aguilar (CfA / Harvard-Smithsonian).

As anãs vermelhas podem também abrigar planetas que já se formaram de discos empoeirados, adicionou o Dr. Murphy. “Eu acho que muitos telescópios poderão ser voltados para essas estrelas nos próximos anos para procurar por planetas”, disse ele. O fato dessas anãs vermelhas terem discos ao seu redor foi um brilho incomum no espectro infravermelho das estrelas. Embora os discos não tenham sido observados diretamente, o Dr. Murphy disse que essas anãs vermelhas próximas oferecem uma boa chance de se dar uma rara e direta espiada de um disco, ou mesmo de um planeta, empregando telescópios especializados. “Pelo fato dessas estrelas serem mais apagadas que outras estrelas e assim, não brilharem muito, as anãs vermelhas jovens são locais ideais para se registrar diretamente planetas recém-formados”, disse ele.
The location of one of the red dwarfs, called 2M1239-5702, is near Gacrux — a red giant star at the top of the Southern Cross. Image credit: Akira Fujii.
A localização de uma das anãs vermelhas, chamado 2M1239-5702, está perto Gacrux - uma estrela gigante vermelha no topo do Cruzeiro do Sul. Crédito da imagem: Akira Fujii.

O Professor Lawson disse que a habilidade de se detectar estrelas apagadas tem melhorado muito nas décadas recentes, revelando uma grande riqueza de informações. “A menos de 20 anos atrás, a noção de que partes mais próximas da galáxia pudessem ser pontuadas com estrelas jovens era algo completamente novo”, disse ele. “A maior parte desses objetos localizam-se no céu do hemisfério sul e assim, são acessados de maneira mais confortável por telescópios operados nesse hemisfério como os da ANU e na Austrália”, adicionou o Professor Lawson.
Fonte: http://astronomynow.com/

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