E se observadores extraterrestre nos chamarem, mas ninguém ouvir?

Cientistas intensificam suas buscas por outras formas de vida no universo, dois astrofísicos estão propondo uma maneira de se certificar de que não perca o sinal se observadores extraterrestres tentarem entrar em contato conosco primeiro.
Medindo o escurecimento da luz das estrelas quando um planeta cruza o rosto de sua estrela durante a órbita, os cientistas podem recolher uma riqueza de informações, mesmo sem nunca ver esses mundos diretamente. Crédito: elementos desta imagem feitos  pela NASA; © nikonomad / Fotolia

René Heller e Ralph Pudritz dizem que a melhor chance para nós encontrarmos um sinal do além é presumir que os observadores extraterrestres estão usando os mesmos métodos de pesquisa que nós estamos usando para procurar vida fora da Terra.  Aqui na Terra, os pesquisadores espaciais estão concentrando a maior parte de seus esforços de pesquisa em planetas e luas que estão demasiadamente longes para ver diretamente. Em vez disso, eles estão estudando-as, acompanhando suas sombras como elas passam na frente de suas próprios estrelas hospedeiras.

Medindo o escurecimento da luz das estrelas e como um planeta cruza o face de sua estrela durante a órbita, os cientistas podem colher uma riqueza de informações, mesmo sem nunca ver esses mundos diretamente. Usando métodos que lhes permite estimar a iluminação estelar média e temperaturas em sua superfície, os cientistas já identificaram dezenas de locais onde a vida poderia existir.  Em um artigo para publicação na revista Astrobiology, e disponível online em breve, Heller e Pudritz viraram o telescópio em torno e pensaram; e se observadores extraterrestres descobrirem a Terra e como ela transita sob o sol?

Se esses observadores estão usando os mesmos métodos de pesquisa que os cientistas estão usando na Terra, os pesquisadores propõem que a humanidade deve voltar sua orelha coletiva da Terra para a “zona de trânsito”, a fatia fina de espaço a partir do qual a passagem do nosso planeta na frente do sol pode ser detectada.  É impossível prever se os extraterrestres usam as mesmas técnicas de observação, como fazemos”, diz Heller. “Mas eles terão de lidar com os mesmos princípios físicos que nós, e trânsitos solares da Terra são um método óbvio para nós detectar”.

A zona de trânsito é rica em estrelas hospedeiras de sistemas planetários, oferecendo cerca de 100 mil potenciais alvos, cada uma potencialmente orbitada por planetas habitáveis e luas, dizem os cientistas – e isso é só um número, podemos ver com tecnologias de telescópio de rádio de hoje. Se qualquer um desses planetas acolher observadores inteligentes, eles poderiam ter identificado Terra como um planeta habitável, até mesmo como um mundo vivo há muito tempo e que poderíamos estar recebendo suas transmissões hoje”, escreve Heller e Pudritz.  Heller é um estudante de pós-doutorado, enquanto que McMaster, trabalhou com Pudritz, é professor de Física e Astronomia. Heller está agora no Instituto de Astrofísica, em Göttingen, Alemanha.

 A questão do contato com outros indivíduos fora da Terra é quase hipotética, já que vários projetos estão em andamento, tanto para enviar sinais a partir da Terra e para procurar sinais que foram enviados direta ou ter “vazado” em torno de obstáculos, possivelmente, viajando por milhares de anos.  Heller e Pudritz propor que o Breakthrough Ouça iniciativa, parte da pesquisa mais abrangente para a vida extraterrestre já realizado, pode maximizar suas chances de sucesso, concentrando a sua pesquisa no zona de trânsito da Terra.

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