Os astrônomos encontraram um 'Jupiter quente' tão escuro que absorve quase 99% da luz

Astrônomos descobriram um planeta tão escuro que absorve quase toda a luz que o atinge através de uma densa camada de neblina. Seus descobridores compararam-no ao carvão e é um dos planetas mais sombrios já descobertos. O planeta em questão, chamado WASP-104b, é um tipo de planeta conhecido como Júpiter quente. Júpiteres quentes são gigantes gasosos com massas na faixa de Júpiter, mas eles são extremamente próximos de suas estrelas, geralmente orbitando em um período de menos de 10 dias.

Devido a essa proximidade, esses planetas também são extremamente quentes. Eles não são uma raridade, mas eles têm um conjunto de características que os tornam um pouco misteriosos. Um deles é que os Júpiteres quentes são relativamente escuros. A maioria deles reflete cerca de 40% da luz das estrelas que os atinge.

O WASP-104b pode ser o mais escuro já encontrado até o momento. De acordo com pesquisadores da Universidade de Keele, no Reino Unido, ela absorve mais de 97% a 99% da luz. A razão para essa escuridão provavelmente tem a ver com a proximidade do planeta à sua estrela, uma anã amarela a cerca de 466 anos-luz de distância de nós, na constelação de Leão. Como a maioria dos Júpiteres quentes, o WASP-104b é travado gravitacionalmente, o que significa que um lado está sempre voltado para sua estrela hospedeira.

E está tão perto da estrela, uma distância de cerca de 4,3 milhões de quilômetros, que leva apenas 1,75 dias para completar uma órbita completa. WASP-104b tem uma atmosfera espessa e nebulosa, provavelmente contendo sódio atômico e potássio, que absorvem luz no espectro visível, tornando o planeta muito escuro no lado diurno. O lado do dia é tão quente que quase não formam nuvens, as nuvens são tipicamente muito reflexivas, como Vênus.

No lado da noite, longe da luz das estrelas, nuvens podem se formar, mas esse lado nunca vê a luz do dia, então não há luz por perto para refletir. Mesmo sendo mais escuros do que o normal, os Júpiteres quentes não são mais difíceis de detectar que os planetas normais. Em vez disso, nós os detectamos observando um regular e periódico escurecimento dos níveis normais de luz da estrela à medida que o planeta se move na frente deles. Isso é chamado de método de trânsito, e é como o Kepler, o caçador de planetas da NASA.

Mas como eles são tão grandes e tão próximos de suas estrelas, os Júpiteres quentes também podem ser detectados usando o método de velocidade radial . É quando uma estrela balança levemente, puxada para um pequeno movimento circular pela atração gravitacional exercida pelo corpo que a orbita. Eles também não são realmente preto fosco, como o carvão, o tom ou o Vantablack, essa comparação é para a reflexão, não para a luz emitida.

Por causa de seu calor extremo, eles devem brilhar, um roxo profundo, como uma contusão ou um vermelho derretido. Imagine uma brasa brilhando em uma fogueira. O Júpiter quente mais escuro que conhecemos até hoje é um planeta chamado TrES-2b , que reflete apenas 0,1% da luz que o atinge. Mas, conforme as investigações continuam, pode ser que o WASP-104b tenha um potencial real de contestar esse título.
A pesquisa da equipe foi publicada no arXiv e está aguardando revisão.
Fonte: https://www.sciencealert.com

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