21 de mai de 2018

Telescópio caçador de planetas faz sua primeira foto

São cerca de 200.000 estrelas em apenas uma imagem - o TESS irá observar o céu inteiro.[Imagem: NASA/MIT/TESS]
200.000 estrelas
telescópio caçador de exoplanetas TESS, da NASA, enviou sua primeira imagem de testes. Lançado há cerca de um mês, ele estava próximo da Lua quando fez a foto - para estabilizar sua órbita final de 13,7 dias ao redor da Terra, o telescópio espacial está usando uma assistência gravitacional da Lua. A imagem está distante dos primores apresentados pela equipe do telescópio Hubble, por exemplo, mas a qualidade do telescópio fica patente no fato de ela conter mais de 200.000 estrelas.
O trabalho do telescópio será catalogar as estrelas - ele irá observar o céu inteiro - e depois monitorá-las em busca de variações no seu brilho, que podem indicar a presença de planetas - a luz da estrela sofre uma pequena variação quando um planeta passa à sua frente, uma técnica conhecida como trânsito planetário. A imagem foi feita por uma das quatro câmeras do telescópio, que fez uma exposição de dois segundos.
No próximo dia 30, o observatório espacial ligará seus motores pela sexta vez, o que lhe dará o impulso final para que ele alcance sua órbita operacional em torno da Terra.
Fonte: Inovação Tecnológica
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