O Asteróide Bennu continua girando mais rápido

A visão da sonda OSIRIS-REx sobre o pólo norte do asteroide Bennu, durante o reconhecimento inicial da sonda em 4 de dezembro de 2018. Crédito: NASA / Goddard / University of Arizona

Em uma rocha espacial distante sendo explorada por uma sonda da Nasa, os dias estão diminuindo lentamente - e os cientistas ainda estão tentando descobrir o porquê. Agora, o asteróide conhecido como Bennu está girando uma vez a cada 4,3 horas. Mas os cientistas que trabalham na missão OSIRIS-REx da NASApara a rocha espacial usaram dados coletados antes da chegada da sonda para calcular que a taxa de rotação de Bennu está acelerando ao longo do tempo - cerca de 1 segundo a cada século.
"À medida que acelera, as coisas devem mudar, e por isso vamos procurar essas coisas e detectar essa aceleração nos dá algumas pistas sobre os tipos de coisas que deveríamos estar procurando", disse Mike Nolan, principal autor do estudo. Sobre a nova pesquisa e um geofísico no Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, que também é chefe da equipe científica da missão OSIRIS-REx, disse em um comunicado divulgado pela American Geophysical Union, que publicou a nova pesquisa. "Devemos estar à procura de evidências de que algo estava diferente no passado recente e é concebível que as coisas possam estar mudando à medida que avançamos."
A nova pesquisa, apesar dos laços com a missão OSIRIS-REx , não se baseia em medições dessa sonda; em vez disso, analisa dados coletados por dois telescópios terrestres entre 1999 e 2005 e pelo Telescópio Espacial Hubble em 2012. Esse último dado chamou a atenção dos cientistas porque não se alinhava com as previsões que os astrônomos haviam calculado com base no solo. dados.
"Você não pode fazer todos os três se encaixarem corretamente", disse Nolan. "Foi quando surgiu a ideia de que precisava estar acelerando."
Não é um fenômeno desconhecido, mas é raro, e os cientistas apenas confirmaram seu primeiro exemplo de rotação de asteróides em 2007. Mesmo em Bennu , as observações deixam o mistério do que está causando isso.
Uma possível explicação é que o material que se movimenta pela superfície de Bennu ou que deixa o asteróide pode estar permitindo que a taxa de rotação acelere. A outra explicação é mais complicada, o efeito Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP) . Esse efeito é causado pela luz do sol refletindo no asteroide e alterando levemente a taxa de rotação mais rapidamente ou mais lentamente, dependendo da forma do objeto. Para asteróides particularmente fracos, o efeito YORP pode realmente destruir rochas espaciais .
Os cientistas por trás da nova pesquisa suspeitam que seja o efeito YORP que Bennu está experimentando. E ao longo dos próximos dois anos, o OSIRIS-REx fornecerá mais dados, incluindo análise detalhada de rochas e medidas gravitacionais. Os cientistas podem usar essas observações para confirmar o que está acontecendo em Bennu e fixar os níveis YORP locais.  Esses números também podem ajudar os cientistas a entender o comportamento de outros asteróides, aqueles que nunca verão uma espaçonave dedicada.
Fonte: Livescience.com

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