Distante e antigo


Pontilhada pelo céu na constelação de Pictor (O Cavalete do Pintor) é o aglomerado de galáxias destacado aqui pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA : SPT-CL J0615-5746, ou SPT0615 para breve. Descoberto pela primeira vez pelo Telescópio do Pólo Sul há menos de uma década, o SPT0615 é excepcional entre os inúmeros clusters catalogados até agora em nosso mapa do Universo - é o cluster de maior redshift para o qual um modelo completo e forte de lente é publicado.

O SPT0615 é um aglomerado massivo de galáxias, um dos mais distantes observados que causam lentes gravitacionais. Lente gravitacional ocorre quando a luz de um objeto de fundo é defletida em torno da massa entre o objeto e o observador. Entre os objetos de fundo identificados, há o SPT0615-JD, uma galáxia que se acredita ter surgido apenas 500 milhões de anos após o Big Bang. Isso coloca-o entre as primeiras estruturas a se formar no Universo. É também a mais distante galáxia já imaginada por meio de lentes gravitacionais.

Assim como as pinturas antigas podem nos dizer sobre o período da história em que foram pintadas, também as antigas galáxias podem nos contar sobre a era do Universo em que elas existiram. Para aprender sobre a história cosmológica , os astrônomos exploram os confins mais distantes do Universo, investigando cada vez mais o cosmos. A luz de objetos distantes viaja para nós de tão longe que leva um tempo imensamente longo para chegar até nós, o que significa que ela carrega informações do passado - informações sobre o tempo em que foram emitidas.

Ao estudar objetos tão distantes, os astrônomos continuam preenchendo as lacunas em nossa imagem de como era o Universo primitivo e descobriram mais sobre como ele evoluiu para seu estado atual.

Crédito: ESA / Hubble e NASA, I. Karachentsev et al., F. High et al.
Fonte: Spacetelescope.org

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