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Equipe da NASA toma difíceis decisões para manter VOYAGERS trabalhando no espaço profundo

As sondas Voyager são os dois objetos artificiais mais  afastados de todos os tempos, ambos viajando no espaço interestelar depois de terem sido lançados em 1977, com apenas 16 dias de intervalo em uma missão para voar por Júpiter e Saturno (assim como Urano e Netuno para a Voyager 2).

Apesar de estar no espaço há quase 42 anos, a espaçonave continua a funcionar. Isso é mais do que qualquer outra espaçonave da história. E agora, a NASA elaborou um plano para extrair o máximo de ciência possível antes que eles parassem de operar.

Os artesanatos são movidos a energia nuclear, o que significa que eles usam um gerador termoelétrico de radioisótopo para produzir calor e eletricidade para alimentar os instrumentos e mantê-los em uma boa temperatura operacional. Há suficiente suco radioativo para administrar a Voyager 1 até 2025 e a Voyager 2 até pelo menos o próximo ano. A discrepância nas datas finais é porque o Voyager 2 tem um instrumento extra comparado ao seu gêmeo.

Para economizar energia, a equipe decidiu agora desligar o aquecimento do instrumento de subsistema de raios cósmicos (CRS) da Voyager 2. Este é o instrumento que confirmou em novembro passado que a sonda não estava mais na heliosfera e finalmente cruzou o espaço interestelar. . O instrumento está agora a -59 ° C (-74 ° F), mas continua a funcionar. Isso está bem abaixo da temperatura mínima testada para o CRS, e ele se une ao espectrômetro ultravioleta por ser surpreendentemente resiliente.

"É incrível que os instrumentos da Voyager tenham sido tão resistentes", disse a gerente de projetos da Voyager, Suzanne Dodd, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em um comunicado . "Estamos orgulhosos por terem resistido ao teste do tempo. As longas vidas da espaçonave significam que estamos lidando com cenários que nunca pensamos que encontraríamos. Continuaremos a explorar todas as opções que temos para manter as Voyagers." fazendo a melhor ciência possível ".

As escolhas que a equipe está fazendo não são fáceis. Para fazer o melhor que podem para explorar além da influência do Sol, eles precisam decidir por uma vida útil mais longa com menos instrumentos. Instrumentos adicionais provavelmente serão desativados mais cedo ou mais tarde.

"Ambas as sondas Voyager estão explorando regiões nunca antes visitadas, então todos os dias são um dia de descobertas", disse o cientista do Projeto Voyager, Ed Stone, que trabalha na Caltech. "A Voyager vai nos surpreender com novos insights sobre o espaço profundo".

É crucial que o aquecedor seja mantido nas linhas de combustível para os propulsores, pois são essenciais para manter a manutenção da antena apontando para a Terra. Os dados que obtemos da Voyager 1 e da Voyager 2 levam, respectivamente, 20 horas e 10 minutos e 16 horas e 40 minutos.
Fonte: SPACE TODAY
Iflscience.com

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