Novo exoplaneta descoberto em zona habitável de um sistema multiestelar

Este mundo semelhante a Netuno orbita uma estrela semelhante ao Sol em um sistema binário, onde as condições são adequadas para que a água líquida permaneça em sua superfície.

Ilustração artística do exoplaneta TOI 4633 c e seu sistema estelar binário. Crédito: Ed Bell para a Fundação Simons 

Uma equipe de cientistas profissionais e cidadãos encontrou um exoplaneta parecido com Netuno orbitando uma das duas estrelas semelhantes ao Sol em um sistema binário. O planeta, apelidado de TOI 4633 c (e apelidado de Percival), foi identificado usando dados do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA.

O exoplaneta foi detectado quando passou na frente de sua estrela hospedeira, TOI 4633 A, escurecendo temporariamente sua luz como um eclipse solar. A descoberta, publicada no The Astrophysical Journal, pode ajudar os astrofísicos a entender como os planetas se formam ao redor e orbitam sistemas multiestelares, abrindo as portas para ainda mais lugares onde podemos procurar exoplanetas.

"Encontrar planetas em sistemas multiestelares é crucial para nossa compreensão de como você pode fazer planetas diferentes a partir do mesmo material", disse a primeira autora do estudo, Nora Eisner, pesquisadora do Centro de Astrofísica Computacional do Instituto Flatiron, em um comunicado à imprensa.

Ciência cidadã

Qualquer pessoa com acesso à internet pode facilmente participar do programa online Planet Hunters TESS, que faz parte da plataforma Zooniverse maior. Muitas vezes, na ciência, as pessoas são melhores em detectar certos padrões do que os computadores. No caso dos exoplanetas, isso é verdade quando se trata de exoplanetas com órbitas longas - os voluntários humanos são mais propensos a sinalizá-los do que um algoritmo que acha esses sinais mais difíceis de identificar.

Cerca de 43.000 cientistas cidadãos em todo o mundo ajudaram os pesquisadores a catalogar 25 milhões de objetos diferentes como parte do projeto, incluindo o TOI 4633 c. Quinze voluntários notaram o novo exoplaneta nos dados que estavam examinando.

sistema estelar TOI 4633 contém duas estrelas semelhantes ao Sol, um exoplaneta semelhante a Netuno e um segundo mundo semelhante a Júpiter, não confirmado. Crédito: Lucy Reading-Ikkanda/Simons Foundations

Então, Eisner e sua equipe decidiram dar uma olhada mais de perto. Eles identificaram pequenas oscilações na estrela hospedeira - um sinal de que outro objeto está orbitando perto da estrela. Para confirmar se esse era o caso, a equipe analisou dados de arquivo cobrindo quase 120 anos para descobrir que o objeto que causou as oscilações era outra estrela, agora chamada TOI 4633 B. Ele orbita o TOI 4633 A a cada 230 anos.

O exoplaneta recém-descoberto leva cerca de 272 dias para completar uma revolução em torno do TOI 4633 A. Ele está localizado na zona habitável da estrela, a região ao redor de uma estrela onde as temperaturas permitem que um planeta hospede água líquida em sua superfície. Isso faz da TOI 4633 A a estrela mais brilhante já conhecida por manter um planeta em sua zona habitável. No entanto, você não poderia andar no exoplaneta porque ele não tem superfície sólida. Mas se, digamos, o TOI 4633 c tivesse uma lua rochosa, esse mundo poderia potencialmente suportar vida em sua superfície sólida, disseram os pesquisadores.

Novos sistemas planetários

Um estudo de 2017 publicado na Nature Communications descobriu que planetas semelhantes à Terra em sistemas binários poderiam ser habitáveis se orbitassem na distância certa. A pesquisa foi baseada em modelos do sistema Kepler-35, onde duas estrelas hospedam um planeta semelhante a Saturno.

As estrelas se formam quando o gás e a poeira interestelar fria se acumulam e colapsam; planetas são formados a partir das sobras nesse processo. Em muitos casos, há gás e poeira suficientes para formar duas ou mais estrelas ao mesmo tempo, o que significa que os astrônomos esperam que exoplanetas com dois sóis não sejam incomuns.

"Se fôssemos capazes de restringir onde os planetas orbitam, isso realmente ofereceria um trampolim para abrir nossa compreensão da formação de exoplanetas", disse Eisner. "Isso também poderia nos ajudar algum dia a ser capazes de olhar para uma estrela e suas propriedades e fazer algumas suposições sobre quais planetas estão potencialmente orbitando nesse sistema."

Astronomy.com

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