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NASA projeta robô para pousar em Plutão

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A imagem mostra a linha de tempo de entrada em Plutão: (1) Aproximação em velocidade interplanetária de aproximadamente 50.000 km/h (14 km/s); (2) lançamento do desacelerador; (3) entrada e descida através da atmosfera; (4) separação, giro e pouso; e (6) saltos para exploração superficial.[Imagem: L. Calçada (ESO)/GAC]
Arrasto aerodinâmico
Contratada pela NASA, a empresa GAC (Global Aerospace Corporation) desenvolveu o conceito de uma sonda espacial para pousar em Plutão. Se antes ir a Plutão era uma curiosidade científica - todos os planetas já haviam sido visitados -, agora essa curiosidade aumentou muito com os resultados obtidos pela sonda New Horizons, que mostrou um planeta-anão extremamente rico em formações geológicas e com estruturas que ainda estão fazendo os cientistas coçarem a cabeça em busca de hipóteses para explicá-las.
Ao contrário da New Horizons, que apenas passou chispando por Plutão, a ideia é desacelerar usando o atrito com a fina atmosfera de Plutão e então pousar …

Alma revela detalhes incríveis da formação de planetas

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Os astrônomos sabem que as estrelas no início possuem um disco massivo de poeira e gás e que com o passar do tempo nesse disco ocorrem condensações ou aglutinações e são essas aglutinações que acabam formando os planetas e asteróides e os outros objetos dos sistemas planetários. Porém a compreensão completa desse processo ainda não existe, e na verdade, existe um grande problema em todo esse processo. Um processo chamado de desvio radial causado pelo arrasto no disco de poeira e gás faria com que os grãos de poeira se movessem na direção da estrela e não tivesse assim tempo suficiente para gerar os planetas, asteróides e outros objetos. Mas certamente existe algum contra-processo que não permite que isso aconteça, pois como sabemos os planetas são sim formados. Então, o que acontece no disco protoplanetário que evita que o desvio radial limpe completamente o disco? Para entender esse processo, um grupo de astrônomos resolveu observar uma estrela jovem que ainda possui um disco protoplan…

O planeta anão HAUMEA tem um anel

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Nos confins do Sistema Solar, para lá da órbita de Neptuno, existe uma cintura de objetos compostos por gelo e rochas, entre os quais se destacam quatro planetas anões: Plutão, Éris, Makemake e Haumea. Este último é o menos conhecido dos quatro e foi recentemente o objeto de uma campanha de observação internacional que foi capaz de estabelecer as suas principais características físicas. O estudo, liderado por astrónomos do Instituto de Astrofísica da Andaluzia e publicado na revista Nature, revela a presença de um anel em redor do planeta anão.
Os objetos trans-neptunianos são difíceis de estudar devido ao seu pequeno tamanho, ao seu baixo brilho e às enormes distâncias que nos separam. Um método muito eficiente, mas complexo, baseia-se no estudo de ocultações estelares, a passagem desses objetos em frente de uma estrela (como um pequeno eclipse). Permite aos astrónomos determinarem as principais características físicas de um objeto (tamanho, forma e densidade) e foi aplicado com suces…

Jato notável do Quasar 4C + 19.44

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Quasares são galáxias com buracos negros supermassivos no seu centro. Muita energia está sendo irradiada de regiões perto d núcleo do quasar que ele é muito mais brilhante do que a galáxia como um todo. Boa parte dessa radiação é emitida nos comprimentos de onda de rádio, produzida por elétrons que estão sendo ejetados do núcleo em velocidades muito próximas da velocidade da luz, normalmente m jatos estreitos bipolares que têm centenas de milhares de anos-luz de comprimento. As partículas carregadas em movimento rápido podem também espalhar fótons de luz, emitindo-os no intervalo de energias do raio-X. Mesmo depois de mais de duas décadas de estudo, contudo, ainda não se tem uma conclusão clara sobre o mecanismo físico que na verdade é o responsável pela emissão de raios-X. Em quasares bem poderosos, contudo, as características da emissão sugerem que a emissão de raios-X é dominada pelo campo magnético e não pelo espalhamento.
O principal autor de um novo artigo sobre o impressionante …

Telescópios do ESO observam a primeira luz de uma fonte de ondas gravitacionais

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Os telescópios do ESO no Chile detectaram a primeira contrapartida visível de uma fonte de ondas gravitacionais. Estas observações históricas sugerem que este objeto único é o resultado de uma fusão entre duas estrelas de nêutrons. Os efeitos cataclísmicos deste tipo de fusão — eventos há muito previstos chamados quilonovas — dispersam no Universo elementos pesados, tais como o ouro e a platina. Esta descoberta, publicada em vários artigos científicos na revista Nature e em outras revistas especializadas, mostra também a melhor evidência recolhida até agora de que explosões de raios gama de curta duração são causadas pela fusão de estrelas de nêutrons. Astrônomos observaram pela primeira vez tanto ondas gravitacionais como luz (radiação eletromagnética) emitidas pelo mesmo evento, graças a um esforço de colaboração global e às reações rápidas das infraestruturas do ESO e de outras instituições em todo o mundo. Em 17 de agosto de 2017, o LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Obse…

Os astrônomos acham a estrela do tipo sol que devorou ​​seus próprios planetas

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Os astrônomos descobriram que uma estrela parecida com o Sol que espreitava cerca de 350 anos-luz de distância consumiu o equivalente roco de 15 Terra.
Astrônomos descobriram que uma estrela parecida com o Sol localizada a cerca de 350 anos-luz de distância da Terra está consumindo uma quantidade de rocha equivalente a 15 Terras. Chamada de Krono, o Titã que comia crianças na mitologia grega, a estrela é o caso mais claro e dramático já conhecido de uma estrela parecida com o Sol consumindo seus próprios planetas, disse Semyeong Oh, astrofísico da Universidade de Princeton em Nova Jersey e principal autor do artigo que descreve o estudo. “Mesmo se o Sol comece todos os planetas do Sistema Solar interno, ele não chegaria nem perto à anomalia que nós observamos nessa estrela”, disse David hogg, co-autor do estudo do Flatiron Institute em Nova York. A pesquisa não começou buscando por uma estrela consumindo seus planetas. Os astrofísicos estavam analisando um catálogo de novos dados estela…

Sob a galáxia

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A imagem acima mostra a Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia satélite da Via Láctea, pairando acima do horizonte sul nessa bela foto feita do Observatório de Las Campanas no Chile. Nos céus escuros de Setembro do deserto de Atacama, a pequena galáxia se espalha de forma impressionante por cerca de 10 graus no céu, ou o equivalente a 20 Luas Cheias. A sensibilidade da câmera digital usada para fazer essa imagem também conseguiu registrar a aeroluminescência, um brilho apagado e invisível ao olho. Em primeiro plano pode-se ver o brilho de luzes terrestres das casas que abrigam os astrônomos que trabalham nos observatórios. E o topo achatado da montanha vista ao longo do horizonte, sob a galáxia é o Pico de Las Campanas, o lar do futuro Giant Magellan Telescope. Fonte: https://apod.nasa.gov

A bela e incomum AHUNA mons em CERES

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O que criou essa montanha pouco comum? Essa aí é a Ahuna Mons, e é a maior montanha conhecida do planeta anão Ceres do Sistema Solar, que orbita o Sol no Cinturão Principal de Asteroides entre as órbitas de Marte e Júpiter. A Ahuna Mons, não é parecida com nada que a humanidade viu antes. Isso por uma razão, seus taludes são decorados não com antigas crateras, mas sim com estruturas raiadas jovens. Uma hipótese para explicar isso, é que a Ahuna Mons é um vulcão de gelo formado pouco depois de um grande impacto que aconteceu do lado oposto do planeta anão, e que soergueu o terreno com a propagação das ondas sísmicas. As raias brilhantes podem ser sais com alta reflectância, e portanto são semelhantes a outros materiais encontrados nos famosos pontos brilhantes de Ceres. A imagem acima é uma reconstrução digital feita através dos dados obtidos pela sonda Dawn da NASA que está na órbita de Ceres, e ela teve a altura multiplicada por um fator de 2 para realçar as feições da montanha. Fonte…

Cientistas provam que o vácuo do universo não é tão "vazio" assim

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O vácuo é, em teoria, a ausência total de matéria em uma certa região. Pena que, na prática, é impossível tirar toda a matéria de qualquer lugar — o espaço que há entre os planetas, estrelas e satélites, claro, é vazio o bastante para os padrões humanos.  Já faz algum tempo, porém, que a física pensa nas propriedades do vazio. Na década de 1930, dois célebres físicos fizeram previsões teóricas sobre um fenômeno chamado birrefringência do vácuo. Um deles, velho conhecido dos fãs de Breaking Bad, é Werner Heisenberg, pai da mecânica quântica. O outro é Hans Heinrich Euler, orientando de doutorado de Heisenberg que você não deve confundir com o Euler da matemática. 
Agora, mais de 80 anos depois, um grupo de cientistas liderado pelo italiano Roberto Mignani, do Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica Milano, conseguiu observar o fenômeno na prática pela primeira vez. Festa no céu da física, alguém? O artigo está disponível no arXiv.org.
A observação veio "por tabela" qu…

A misteriosa estrela que apaga de forma irregular acabou de ficar mais estranha

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A misteriosa estrela KIC 8462852, que tem confundido os astrônomos desde a sua descoberta, em 2015, continua a fazê-lo, de forma tão espetacular que só ela consegue. De acordo com os registros da pesquisa de todo o céu examinados por pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon, nos EUA, a estrela também exibiu um comportamento estranho há mais de 10 anos, uma péssima notícia para as teorias atuais sobre KIC 8462852.  A KIC 8462852, que está a cerca de 1.500 anos-luz de distância, também é conhecida como Estrela de Tabby ou Estrela de Boyajian, em homenagem a Tabetha Boyajian, a astrônoma de Yale que primeiro reparou no comportamento incomum da estrela em 2015. Ela notou que a luz da estrela estava escurecendo muito estranhamente.
O telescópio Kepler passa seus dias procurando estrelas escurecidas – o padrão de escurecimento delas nos ajuda a encontrar exoplanetas. Quando um planeta passa entre nós e sua estrela hospedeira enquanto a orbita, a luz escurece da nossa perspectiva.
Esse ap…

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