A atividade das placas tectônicas da lua europa é diferente da terra

As placas tectônicas representam uma estrutura definidora da geociência moderna, representando características de grande escala na superfície da Terra, como montanhas e vales, bem como os processos que as moldam, como vulcões e terremotos. 

Um padrão complexo de cristas e bandas chamado Arachne Linea é visto nesta imagem de cor falsa da superfície de Europa tirada pela sonda Galileo em 26 de setembro de 1998. Uma nova pesquisa mostra que essa paisagem foi formada pelo empurrão de placas tectônicas próximas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Placas tectônicas atuais não foram observadas em nenhum outro mundo do sistema solar, e evidências de atividades passadas em planetas como Marte e Vênus são circunstanciais. Talvez o melhor caso para placas tectônicas extraterrestres seja encontrado na camada de gelo flutuante da lua de Júpiter, Europa. Collins e outros. fornecem a visão mais abrangente ainda possível da atividade tectônica de placas em Europa. 

Eles estenderam o trabalho anterior para incluir mais regiões de superfície e uma abordagem geométrica mais sofisticada, baseando sua análise em um mapa global de Europa derivado de imagens capturadas pelo orbitador Galileo da NASA. A equipe identificou placas tectônicas prospectivas como regiões de geografia contígua delimitadas por descontinuidades de superfície. 

Depois de identificar esses limites, eles inferiram uma sequência de tempo de atividade nos limites com base na qual as descontinuidades aparecem no topo ou cortam características adjacentes. Uma vez que essa sequência de eventos foi estabelecida, eles trabalharam para trás a partir do evento mais recente para reconstruir os prováveis movimentos de cada placa necessários para alinhá-la com suas vizinhas.

Os pesquisadores aplicaram essa abordagem a três regiões de Europa que consideraram mais promissoras por terem hospedado atividades tectônicas anteriores. Eles descobriram que, para reconstruir melhor o movimento da superfície, grandes áreas suspeitas de serem placas em estudos anteriores tiveram que ser divididas em subplacas menores ao longo de limites menos óbvios. Essa observação ajuda a explicar por que alguns estudos anteriores descobriram que placas grandes não se reconstruíam bem ou se comportavam de outras maneiras inesperadas, observam os pesquisadores. 

Os autores tiram quatro conclusões gerais sobre a atividade das placas tectônicas em Europa: é espacialmente difundida; está confinado regionalmente em vez de globalmente conectado; ocorre de forma intermitente e não está acontecendo agora; e durante a atividade passada, as placas flutuaram distâncias limitadas entre 10 e 100 quilômetros. 

Cada uma dessas características distingue a atividade tectônica na Europa daquela na Terra. Os mecanismos de condução do sistema de placas tectônicas de Europa certamente também são diferentes. Para revelar ainda mais esses mecanismos e responder a outras perguntas sobre Europa, os cientistas planetários precisam de mais observações de alta resolução, dizem os pesquisadores, que as próximas missões JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer) e Europa Clipper fornecerão.

Fonte: Terra Rara

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