Gêmeos do Norte espia galáxia fóssil ultrafraca descoberta nos arredores de Andrômeda

 As instalações NOIRLab da NSF revelam uma relíquia das primeiras galáxias

Uma galáxia anã ultra-tênue incomum foi descoberta nas bordas externas da Galáxia de Andrômeda graças aos olhos afiados de um astrônomo amador examinando dados de arquivo processados ​​pelo Centro de Dados e Ciência Comunitária da NSF NOIRLab. O acompanhamento de astrônomos profissionais usando o Observatório Internacional Gemini, um programa do NOIRLab da NSF, revelou que a galáxia anã - Pegasus V - contém muito poucos elementos mais pesados ​​e provavelmente é um fóssil das primeiras galáxias. 

Uma galáxia anã ultra-fraca incomum foi descoberta na borda da Galáxia de Andrômeda usando várias instalações do NOIRLab da NSF . A galáxia, chamada Pegasus V, foi detectada pela primeira vez como parte de uma busca sistemática por anãs de Andrômeda coordenada por David Martinez-Delgado do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, na Espanha, quando o astrônomo amador Giuseppe Donatiello encontrou uma "mancha" interessante em dados em um Imagem do DESI Legacy Imaging Surveys. 

A imagem foi tirada com a Câmera de Energia Escura fabricada pelo Departamento de Energia dos EUA no Telescópio de 4 metros Víctor M. Blanco no Observatório Interamericano de Cerro Tololo ( CTIO). Os dados foram processados ​​através do Community Pipeline que é operado pelo Community Science and Data Center ( CSDC ) do NOIRLab . 

Observações mais profundas feitas por astrônomos usando o maior telescópio Gemini North de 8,1 metros com o instrumento GMOS , revelaram estrelas fracas em Pegasus V, confirmando que é uma galáxia anã ultra fraca nos arredores da Galáxia de Andrômeda. Gemini North no Havaí é metade do Observatório Internacional Gemini . 

As observações com Gêmeos revelaram que a galáxia parece ser extremamente deficiente em elementos mais pesados ​​em comparação com galáxias anãs semelhantes, o que significa que é muito antiga e provavelmente um fóssil das primeiras galáxias do Universo. 

“Encontramos uma galáxia extremamente fraca cujas estrelas se formaram muito cedo na história do Universo”, comentou Michelle Collins, astrônoma da Universidade de Surrey, Reino Unido e principal autora do artigo que anuncia esta descoberta . vez que uma galáxia tão fraca foi encontrada ao redor da Galáxia de Andrômeda usando uma pesquisa astronômica que não foi projetada especificamente para a tarefa.” 

As galáxias mais fracas são consideradas fósseis das primeiras galáxias que se formaram, e essas relíquias galácticas contêm pistas sobre a formação das primeiras estrelas. Enquanto os astrônomos esperam que o Universo esteja repleto de galáxias fracas como Pegasus V, eles ainda não descobriram tantas quanto suas teorias prevêem. Se houver realmente menos galáxias fracas do que o previsto, isso implicaria em um sério problema com a compreensão dos astrônomos sobre cosmologia e matéria escura. 

Descobrir exemplos dessas galáxias fracas é, portanto, um empreendimento importante, mas também difícil. Parte do desafio é que essas galáxias fracas são extremamente difíceis de detectar, aparecendo como apenas algumas estrelas esparsas escondidas em vastas imagens do céu. 

“ O problema com essas galáxias extremamente fracas é que elas têm muito poucas estrelas brilhantes que normalmente usamos para identificá-las e medir suas distâncias”, explicou Emily Charles, estudante de doutorado da Universidade de Surrey que também esteve envolvida no estudo. . “O espelho de 8,1 metros de Gêmeos nos permitiu encontrar estrelas fracas e velhas que nos permitiram medir a distância até Pegasus V e determinar que sua população estelar é extremamente antiga.” 

A forte concentração de estrelas antigas que a equipe encontrou em Pegasus V sugere que o objeto é provavelmente um fóssil das primeiras galáxias. Quando comparado com outras galáxias fracas ao redor de Andrômeda, Pegasus V parece excepcionalmente velho e pobre em metal, indicando que sua formação de estrelas cessou muito cedo. 

“Esperamos que um estudo mais aprofundado das propriedades químicas de Pegasus V forneça pistas sobre os primeiros períodos de formação de estrelas no Universo,” concluiu Collins. “Esta pequena galáxia fóssil do Universo primitivo pode nos ajudar a entender como as galáxias se formam e se nossa compreensão da matéria escura está correta.” 

“O telescópio Gemini North, de acesso público, oferece uma série de recursos para astrônomos da comunidade”, disse Martin Still, oficial do programa Gemini da National Science Foundation. “Neste caso, a Gemini apoiou esta equipe internacional para confirmar a presença da galáxia anã, associá-la fisicamente à Galáxia de Andrômeda e determinar a natureza deficiente de metal de sua população estelar evoluída. " 

As próximas instalações astronômicas devem lançar mais luz sobre galáxias fracas. Pegasus V foi testemunha de uma época na história do Universo conhecida como reionização, e outros objetos que datam dessa época serão observados em breve com o Telescópio Espacial James Webb da NASA . Os astrônomos também esperam descobrir outras galáxias tão fracas no futuro usando o Observatório Vera C. Rubin , um programa do NOIRLab da NSF. O Observatório Rubin realizará uma pesquisa sem precedentes de uma década do céu óptico chamada Legacy Survey of Space and Time (LSST).

Fonte: noirlab.edu

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