2 de junho de 2011

Sonda Spirit brilha intensamente na superfície de Marte

Essa imagem de Marte mostra a sonda da NASA Mars Exploration Rover Spirit brilhando ao Sol próximo do local conhecido como Home Plate dentro da Cratera Gusev. A imagem também registrou uma poeira fantasma em ação. Nós ficamos surpresos em ver que a Spirit é o ponto mais brilhante na imagem, algo bem diferente das dezenas de imagens anteriores feitas das duas sondas. Análises de iluminação e da geometria de visualização indicaram que por acidente a sonda foi imageada próxima de seu ponto especular com relação aos painéis solares planos. O ponto especular é onde o ângulo da iluminação é o mesmo do ângulo de visão e os vetores estão alinhados. Medidas feitas desde a Terra anterior ao lançamento mostraram que a reflexão especular poderia ser vista mesmo quando existisse uma fina cobertura de poeira sobre os painéis. Esse resultado mostra que os painéis solares não estavam cobertos por uma camada de poeira espessamente óptica, isso é mais espessa do que a luz consiga passar. A sonda Spirit perdeu a comunicação no dia 22 de Março de 2010. Os cientistas já identificaram que as poeiras fantasmas em Marte são muito mais comuns do que se pensava anteriormente. As poeiras fantasmas parecem mini tornados e são feitas de vórtices de ar que carregam finos pedaços de poeira, essas partículas são as menores partículas do solo de Marte, muito mais finas do que um grão de areia. Elas também são importantes partes do clima e da geologia de Marte. A cada ano, uma miríades de poeiras fantasmas cruzam a superfície de Marte. Pelo fato de remover a poeira, esse tipo de fenômeno limpa a superfície. Como as superfícies empoeiradas tendem a ser mais brilhantes e refletir a luz do Sol, as poeiras fantasmas coletivamente escurecem a superfície e fazem com que mais luz do Sol seja absorvida e esquenta o solo e o ar. As poeiras fantasmas podem também colocar uma grande quantidade de poeira no ar onde essa poeira pode absorver luz do Sol passando através da atmosfera, esquentando desse modo a atmosfera de maneira mais direta. Muitas imagens mostram tudo sobre as listras negras que cruzam e ondulam toda a superfície de Marte. A alta velocidade dos ventos das poeiras fantasmas podem também desviar e mover areias que por outro lado estavam em uma única localização. Pelo fato de mover grãos de solo pela superfície, as poeiras fantasmas podem servir para misturar diferentes minerais de diferentes localizações.
Fonte: http://hirise.lpl.arizona.edu/ESP_021925_1650

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