3 de maio de 2010

NGC 3190: imagem de uma galáxia espiral em perfil processada por Robert Gendler

Esta imagem foi capturada pelo observatório espacial Hubble e reprocessada por Robert Gendler. Créditos: Dados originais - Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Processamento - Robert Gendler.

Há galáxias belíssimas que são visualizadas de forma peculiar, quase de perfil. A galáxia espiral NGC 3190 é o maior membro do Grupo de galáxias Hickson 44. Hickson 44 é um dos grupos de galáxias mais próximos do nosso Grupo Local de galáxias. Em destaque  gigantescos redemoinhos de poeira cósmica, finamente construídos, rodeiam o centro brilhante e fervente desta maravilhosa espiral.
Os cientistas estimam que provavelmente os efeitos gravitacionais de maré com outros membros deste grupo de galáxias provavelmente causaram a aparência assimétrica dos braços espirais da NGC 3190 em volta do núcleo. Além disso, o disco galáctico nos parece também retorcido. A NGC 3190 tem um diâmetro calculado em 75.000 anos-luz e é visível via pequenos telescópios na constelação de Leão (Leo). A galáxia NGC 3190 foi descoberta em 12 de março de 1784 por William Herschel. A NGC 3190 é uma galáxia violenta pois tem um núcleo ativo (AGN – Active Galactic Nucleus) e como tal, seu coração hospeda um supermassivo buraco negro.

As supernovas Ia coincidentes
O telescópio VLT do ESO capturou esta imagem da galáxia espiral NGC 3190 em 2003Crédito:ESO/Henri Boffin

Em março de 2002 uma supernova (SN 2002bo) foi encontrarada entre “V” das linhas de poeira, nap arte à sudeste da NGC 3190. Esta supernova foi descoberta independente mente pelos astrônomos Paulo Cacella (Brasil) e Yoji Hirose (Japão). Felizmente a supernova SN 2002bo foi encontrada duas semans antes do seu pico de brilho, o que permitiu aos astronomos rastrearem sua evolução. Assim, os astrônomos concluirasm que se tratava de uma Supernova tipo Ia incomum. A imagem do ESO abaixo foi capturada em 2003, cerca de um anos após o máximo desta supernova, 50 vezes mais brilhante que na ocasião em que o VLT fez esta foto.

Um grupo de astrônomos italianos, ao observar a SN 2002bo deparou-se com outra supernova, SN 2002cv, no outro lado da NGC 3190, um raro evento cósmico. A presença de duas supernovas deste tipo ao mesmo tempo em uma galáxia é muito raro. Os astrônomos esperam encontrar apenas uma supernova por galáxia a cada 100 anos. A supernova SN 2002cv estava escondida e foi visualidada em infravermelho pois estava situada atras das nuvens de poeira da NGC 3190. De fato, a SN 2002cv foi atribuído o recorde de ter sido a supernova Ia mais obscura já observada, até março de 2002.

Créditos ©: Dados – Hubble Legacy Archive, ESA, NASA.
Processamento – Robert Gendler
Universe Today: Twin Supernovae in NGC 3190

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