14 de julho de 2011

Marte para os Astrônomos

Quando Marte fica mais próximo da Terra (cerca de 59 milhões de quilômetros de distância), pode ser observado até mesmo com os telescópios mais simples. Algumas áreas de interesse dos astrônomos podem ser vistas com facilidade.
A Terra vista de Marte. Credito: NASA
As calotas polares, no entanto, são as favoritas de muitos observadores destemidos. A calota polar do hemisfério sul pode se estender até 50º de latitude ou ficar bem pequena, dependendo da estação do ano. Áreas claras do planeta vermelho incluem as “Hellas”, que são vales profundos na superfície do planeta. Há também áreas escuras na superfície do planeta, assim como “Sirtis Major” que tem o formato de um grande V. Não se pode esquecer do Lacus Solis, que é muito famoso e conhecido como O Olho de Marte. A maior aproximação de Marte com a Terra ocorreu em 27 de agosto de 2003. O planeta chegou a uma distância de 55.758.008 quilômetros. Algo interessante ao se observar Marte é um termo conhecido como Oposição. A Oposição ocorre quando um planeta distante está em oposição ao Sol do ponto de vista da Terra. Um planeta parece maior na oposição, facilitando a visualização dos detalhes. A oposição de Marte é muito importante. Quando for observar Marte, comece antes da oposição, se for possível, mesmo que esteja pouco visível ou apagado no céu. Isso vai ajudá-lo a estar preparado quando a oposição ocorrer.  No mês posterior à oposição, também será possível uma boa observação se as condições climáticas forem favoráveis. O planeta vai começar a recuar durante esse tempo, aparecendo mais cedo do que durante a oposição. Isso permite uma boa visão quando Marte está alto no céu. Binóculos não são suficientes para ver os detalhes do planeta Vermelho, mas qualquer telescópio poderá ser útil. Os refletores e os refratores permitem observar detalhes. Grandes observadores declararam que 6” para o refletor e 4” para o refrator são boas medidas para isso. Filtros são normalmente usados para ajudar a discernir mais detalhes, mas não são obrigatórios. Os filtros são boas ferramentas para eliminar zonas embaçadas em volta de objetos brilhantes e podem aumentar a visão de objetos mais distantes. Hoje em dia há muitos programas de computador que podem ajudar os astrônomos amadores a identificar as características e a localização de corpos celestiais. É possível encontrar milhares de dados na internet e fazer contato com astrônomos que pesquisam o planeta Vermelho.

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