4 de junho de 2019

Pesquisadores resolvem mistério da galáxia sem matéria escura


Crédito: Instituto de Astrofísica das Canárias

Um grupo de pesquisadores do Instituto de Astrofísica das Canárias (IAC) esclareceu um mistério de 2018 no campo da astrofísica extragaláctica: a suposta existência de uma galáxia sem matéria escura.  Galáxias sem matéria escura são impossíveis de entender no contexto da teoria atual da formação de galáxias, porque o papel da matéria escura é fundamental para causar o colapso do gás para formar estrelas.

Em 2018, um estudo publicado na Nature anunciou a descoberta de uma galáxia que aparentemente carecia de matéria escura.  Agora, de acordo com um artigo publicado no Monthly Notices da Royal Astronomical Society ( MNRAS ), um grupo de pesquisadores do Instituto de Astrofísica das Canárias (IAC) resolveu este mistério através de um conjunto muito completo de observações do KKS2000] 04 (NGC1052 -DF2).

Os pesquisadores, perplexos porque todos os parâmetros que dependiam da distância da galáxia eram anômalos, revisaram os indicadores de distância disponíveis. Usando cinco métodos independentes para estimar a distância do objeto, eles descobriram que todos eles coincidiam em uma conclusão: a galáxia é muito mais próxima do que o valor apresentado na pesquisa anterior.

O artigo original publicado na Nature afirmou que a galáxia está a uma distância de cerca de 64 milhões de anos-luz da Terra. No entanto, esta nova pesquisa revelou que a distância real é muito menor, em torno de 42 milhões de anos-luz .Graças a esses novos resultados, os parâmetros da galáxia inferidos a partir de sua distância tornaram-se "normais" e se ajustam às tendências observadas traçadas por galáxias com características semelhantes.

O dado mais relevante encontrado através da nova análise de distância é que a massa total dessa galáxia é em torno de metade da massa estimada anteriormente, mas a massa de suas estrelas é apenas cerca de um quarto da massa estimada anteriormente. 

Isto implica que uma parte significativa da massa total deve ser composta de matéria escura . Os resultados deste trabalho mostram a importância fundamental da medida correta das distâncias extragalácticas. Sempre foi uma das tarefas mais desafiadoras da astrofísica - como medir as distâncias de objetos que estão muito distantes.
Fonte: Phys.org

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